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Clyde Butcher fotografía la frágil belleza de los pantanos de Florida

El trabajo de Clyde Butcher es fundamental para comprender lo que podríamos perder con el cambio climático.

(Haz clic en el botón CC del video para seleccionar los subtítulos en español)

In English | Es gracioso, pero cuando me mudé a Florida en el año 1979, no vi nada que valiera la pena fotografiar. Pensaba que los pantanos eran peligrosos. Luego conocí a un floridano de quinta generación, de la zona de la Reserva Nacional Big Cypress Swamp, quien me presentó a su mundo, me enseñó dónde comen los caimanes, cómo evitar las serpientes y otras cosas por el estilo. Ahora paso gran parte de mi tiempo tomando fotografías en los pantanos. Mi intención es mostrarle a la gente la belleza natural para que sepa lo que estamos en peligro de perder. Millones de personas viven a corta distancia en auto de los Everglades, pero la mayoría jamás ven su esplendor interior. He estado fotografiando Big Cypress y los Everglades desde el año 1984, y jamás me he encontrado con otra persona en el bosque. Se podría decir que practicaba el distanciamiento social antes de que se pusiera de moda.

Voy en busca de vistas que no han sido manipuladas por el hombre. Muchas veces encuentro un paraje que realmente me gusta, pero la luz es mala, o el nivel del agua no es ideal o las plantas no son adecuadas. En mi galería tengo una imagen que, para llegar a ella, es necesario caminar alrededor de una hora y media por el pantano. Vi ese paraje por primera vez en el 2000 y lo fotografié todos los años hasta el 2009, cuando finalmente todos los elementos se conjugaron bien. Eso se puede llamar persistencia o estupidez —una de las dos—.


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Durante 40 años usé una cámara de 8 por 10 pulgadas, de formato grande, y revelé las imágenes en mi cuarto oscuro. Posteriormente, en el 2017, tuve un derrame cerebral y empecé a usar una cámara digital pequeña y potente, pero todavía produzco copias de 8 pies de ancho a las que casi se puede entrar caminando. Cuando uno está afuera en la naturaleza, echa una mirada aquí y allá y conecta lo que ve con lo que siente. Eso es lo que deseo recrear con mis imágenes: la sensación de que los Everglades son dramáticos y bellos, y que deberíamos ayudar a conservarlos. El calentamiento global y el aumento del nivel del mar son amenazas urgentes. Los Everglades tienen de 3 a 8 pies en promedio sobre el nivel del mar. Podrían desaparecer debajo del océano si no actuamos.

Mentalmente no me siento viejo, pero físicamente es otra cosa. Después del derrame cerebral, al principio no podía siquiera sentarme en la silla de ruedas. Al cabo de seis meses, pude usar un andador. He arrastrado ese andador por rocas y troncos, en el océano y en los pantanos. Es emocionante. La naturaleza te llena de vitalidad. El medioambiente es un organismo viviente extraordinario y eso es lo que deseo compartir.

— Según relatado a Brennen Jensen

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