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Trabajadores negros y latinos más propensos a perder ingresos durante la pandemia

Las empresas con una alta concentración de poblaciones minoritarias se vieron especialmente afectadas por el brote de coronavirus.

Chef de un restaurante

Getty Images

In English | Si bien las empresas han estado contratando a más empleados en los últimos meses, los investigadores están analizando de qué modo el desempleo generalizado durante la pandemia de coronavirus afectó a los adultos en edad laboral. De acuerdo con al menos una encuesta reciente —The Commonwealth Fund Health Care Coverage and COVID-19 Survey—, los adultos negros y latinos tuvieron más probabilidades de sufrir una pérdida de ingresos que los adultos blancos.

The Commonwealth Fund, una entidad dedicada a buscar maneras de hacer más equitativo y eficaz el sistema de salud, encuestó a 5,450 trabajadores de 19 a 64 años, entre el 9 de marzo y el 8 de junio del 2021. El 27% de los encuestados blancos indicaron que los ingresos de su hogar se habían reducido desde marzo del 2020, cuando se declaró el estado de emergencia nacional por la pandemia. Sin embargo, los encuestados negros y latinos informaron haber perdido ingresos en proporciones mucho más altas: 44% para los afroamericanos y 45% para los latinos.

La reducción más grande, a nivel global, se registró en los hogares que ya se habrían considerado de bajos ingresos antes de la pandemia. El 47% de estos hogares indicaron haber sufrido una disminución de sus ingresos.


Un tercio de los adultos informaron que sus ingresos se redujeron durante la pandemia. Los índices fueron más altos entre los adultos negros y latinos, así como entre las personas de bajos ingresos.

Estadísticas de consecuencias laborales de la pandemia entre diferentes grupos étnicos

AARP


"El cierre tuvo un impacto mucho más devastador en ciertos sectores de la economía", señala Sara Collins, vicepresidenta de Cobertura y Acceso a Atención Médica en The Commonwealth Fund. "Restaurantes, empresas de viajes, hoteles... estas operaciones se vieron especialmente afectadas, y los adultos negros, latinos y de bajos ingresos ocupan estos empleos en una medida desproporcionada. No sorprende que los índices de pérdida de ingresos sean más altos entre estas poblaciones que entre los adultos blancos o de altos ingresos".

Se acumulan deudas médicas por la pérdida del seguro médico

The Commonwealth Fund realizó esta encuesta en parte para determinar cómo el marcado aumento del desempleo en los últimos 15 meses afectó el acceso a la cobertura de atención médica. Solo un 6% de los encuestados informaron haber perdido su seguro médico durante la pandemia. Pero esta cifra baja refleja en parte las disparidades en cuanto a los tipos de empleos que ofrecen beneficios de seguro médico.

"La recesión afectó de forma desproporcionada a los sectores económicos que en todo caso suelen tener bajos índices de cobertura médica proporcionada por el empleador", explica Collins. "Eso contribuyó a que las pérdidas de cobertura fueran menores a las que se habían previsto a inicios de la pandemia".

Entre aquellos que perdieron el seguro médico, el 67% lograron encontrar otra cobertura, ya fuera por la ley COBRA, por Medicaid o Medicare, o por los mercados de seguros establecidos por la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio (Ley ACA), donde se abrieron nuevos períodos de inscripción para atender a quienes habían perdido su empleo de forma imprevista.


El 45% de los adultos en edad laboral contrajeron COVID-19, perdieron ingresos o perdieron la cobertura médica patrocinada por su empleador.

Estadísticas de consecuencias laborales de la pandemia

AARP


"Lo bueno es que la red de protección funcionó bien", dice Collins.

Según la encuesta, en el último año la pandemia ha tenido un profundo impacto en la mayoría de los hogares estadounidenses: el 45% de los encuestados indicaron que habían sufrido una pérdida de ingresos, habían perdido la cobertura médica o se habían contagiado de COVID-19. Y las secuelas de esas experiencias negativas podrían seguir durante años debido a las deudas médicas acumuladas. Cabe mencionar que un 43% de los encuestados dijeron que las deudas médicas recién adquiridas causaron una reducción de su puntaje crediticio; el 35% indicaron haber agotado sus ahorros a causa de las deudas médicas, y el 27% dijeron que las deudas médicas les habían impedido pagar necesidades básicas, como comida, calefacción y alquiler.

Las autoridades realmente "deben tener en cuenta el alto porcentaje de personas que informan que su puntaje crediticio se vio afectado por sus deudas médicas", dice Collins. "Eso indica que las deudas se remitieron a las agencias de cobro y que la gente vio arruinado su puntaje crediticio a causa de las deudas médicas. ¿De verdad queremos penalizar la situación financiera de las personas por la atención médica que necesitaban y querían pagar?".