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20 trabajos que desaparecerían para siempre

Aun antes de la pandemia, se preveía una gran caída en la demanda de estas ocupaciones.

Agente de tránsito colocando un tiquete en un carro.

ALAMY STOCK PHOTO

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La pandemia de COVID-19 ha tenido un efecto devastador en la fuerza laboral del país, con niveles de desempleo sin precedentes que han dejado a millones de personas sin trabajo en medio de una crisis de salud pública. La pregunta de todos es cuándo volverán esos trabajos, si es que lo harán. Y para algunos sectores laborales que ya se estaban encogiendo antes de la recesión, las perspectivas son aún más desalentadoras.

Durante la semana finalizada el 15 de agosto, más de 1.1 millones personas presentaron reclamaciones de beneficios por desempleo. En julio, la tasa de desempleo para los trabajadores mayores de 55 años fue del 8.8%, y la tasa de desempleo general alcanzó el 10.2%. 

Muchos de los trabajos perdidos esta primavera y verano fueron el resultado de los cierres temporales obligatorios de restaurantes, cines, tiendas, gimnasios y otros comercios considerados no esenciales. Es difícil saber si esos trabajos regresarán porque mucho dependerá del éxito de las comunidades en contener la propagación del coronavirus. La Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos (BLS) recientemente analizó sus datos para determinar qué trabajos enfrentarían grandes pérdidas en los próximos ocho años.

Se prevé que los siguientes sectores sufrirán pérdidas de trabajos en cifras de dos dígitos, lo que sugiere que algunos de ellos podrían desaparecer en un futuro no muy lejano (se redondearon algunas cifras): 

1. Maquinista ayudante (locomotoras)

Trabajadores en el 2018: 500
Proyección para el 2028: 200
Caída prevista (2018-2028): 68.3%
Salario anual promedio: $63,750

En primer lugar, no hay mucha gente desempeñando estos trabajos, por lo que cada trabajo perdido produce un gran impacto. Los maquinistas ayudantes son responsables de vigilar las señales y vías ferroviarias para comprobar que el tren se esté desplazando sin riesgos. Sin embargo, las mejoras en tecnología han reducido la necesidad de que una persona lleve a cabo esta labor. 

2. Auxiliares de fisioterapia respiratoria

Trabajadores en el 2018: 9,300
Proyección para el 2028: 3,900
Caída prevista (2018-2028): 57.5%
Salario anual promedio: $50,900

El trabajo que realizan estos auxiliares (monitorear y utilizar respiradores mecánicos y otros dispositivos de suministro de oxígeno para asistir en el tratamiento de pacientes en salas de emergencia y unidades de terapia intensiva, entre otros) ha sido esencial y heroico durante la pandemia de COVID-19. De todos modos, se prevé una reducción en la cantidad de trabajos con esta denominación. Algunos de estos auxiliares probablemente asciendan a puestos de fisioterapeutas respiratorios, que ofrecen un salario más alto y perspectivas de crecimiento del 21% para el 2028. 

3. Agentes de control de estacionamiento de vehículos

Trabajadores en el 2018: 8,600
Proyección para el 2028: 5,400
Caída prevista (2018-2028): 36.7%
Salario anual promedio: $40,920

Si alguna vez te pusieron una multa de estacionamiento, pensarás que estos agentes están al acecho en cada esquina. Pero según las proyecciones de la BLS, la cantidad de estos trabajadores en las calles caerá en más de un tercio en los próximos ocho años. 

4. Procesadores de texto y mecanógrafos

Trabajadores en el 2018: 60,400
Proyección para el 2028: 40,000
Caída prevista (2018-2028): 33.8%
Salario anual promedio: $40,340

Estos trabajadores realizan varias labores administrativas en una oficina, como mecanografiar informes y cartas, y archivar y guardar documentos digitales. Estas tareas todavía serán necesarias, pero la ocupación en sí está desapareciendo ya que otros empleados se encargan de esas responsabilidades. 

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5. Relojeros

Trabajadores en el 2018: 3,000
Proyección para el 2028: 2,100
Caída prevista (2018-2028): 29.6%
Salario anual promedio: $42,520

El enorme mercado en relojes de hoy en día es el de los relojes inteligentes que puedes utilizar para hacer llamadas, leer mensajes de texto y ejecutar docenas de aplicaciones digitales. Las ventas de esos dispositivos podrían llegar a los $96,000 millones en los próximos siete años. Desafortunadamente, no parece que los relojeros especializados en arreglar los relojes mecánicos más tradicionales serán parte de ese auge. 

6. Instaladores y reparadores de equipos electrónicos de vehículos automotores

Trabajadores en el 2018: 11,000
Proyección para el 2028: 7,900
Caída prevista (2018-2028): 28.6%
Salario anual promedio: $37,380

Estos operarios instalan y arreglan sistemas de navegación GPS, sistemas de sonido y pantallas de video que te permiten ver lo que hay detrás de tu vehículo cuando retrocedes. Estas funciones son más populares que nunca, lo cual significa que en otra época eran accesorios costosos, pero ahora vienen preinstalados y necesitan menos servicio. Eso también significa menos trabajo para estos especialistas. 

7. Telefonistas

Trabajadores en el 2018: 5,700
Proyección para el 2028: 4,100
Caída prevista (2018-2028): 28.4%
Salario anual promedio: $35,750

La automatización digital sigue encogiendo las oportunidades laborales en este sector que una vez fue icónico. Hoy en día, para buscar un número telefónico, la gente tiende a preguntarle a Siri en vez de llamar a un operador humano. Cuando se produjo la división de AT&T en 1984, la empresa empleaba a 40,000 telefonistas. 

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8. Cortadores y recortadores

Trabajadores en el 2018: 10,700
Proyección para el 2028: 7,700
Caída prevista (2018-2028): 28.4%
Salario anual promedio: $30,200

Los productos que compras en las tiendas no siempre tenían formas perfectas. En distintas etapas del proceso de montaje, un cortador o recortador tenía que intervenir manualmente para emparejar bordes irregulares y cortar hilos sueltos. Pero conforme avanzan las tecnologías de fabricación, se está reduciendo la necesidad de contar con estos operarios. 

9. Jefes y superintendentes de correos

Trabajadores en el 2018: 13,300
Proyección para el 2028: 9,600
Caída prevista (2018-2028): 27.5%
Salario anual promedio: $76,900

El Servicio Postal de EE.UU. (USPS) ha sobrevivido durante 245 años, pero eso no significa que sea inmune a los cambios de la sociedad. A medida que más personas, compañías y anunciantes se comunican por correo electrónico y otras opciones digitales, el USPS ha visto una marcada disminución en el volumen de correspondencia desde el 2015. Eso significa menos seguridad laboral para los jefes y superintendentes de correos. 

10. Operadores de conmutadores

Trabajadores en el 2018: 73,400
Proyección para el 2028: 55,900
Caída prevista (2018-2028): 23.8%
Salario anual promedio: $30,610

Al igual que los telefonistas que ocupan el séptimo lugar de esta lista, los operadores de conmutadores están perdiendo su trabajo mayormente a causa de la tecnología. La diferencia es que estos operadores trabajan para grandes empresas que necesitan que una persona dirija las llamadas a los empleados o a los servicios de mensajes y que pueda reenviar llamadas o tomar mensajes para las personas importantes.

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Trabjadora en oficina de distribución del Correo Postal de Estados Unidos.

LUKE SHARRETT/BLOOMBERG VIA GETTY IMAGES


11. Clasificadores de correspondencia del servicio postal

Trabajadores en el 2018: 99,700
Proyección para el 2028: 76,000
Caída prevista (2018-2028): 23.8%
Salario anual promedio: $60,140

Estos trabajadores operan las diversas maquinarias —como equipos de escaneado por computadora, lectores de caracteres ópticos y clasificadores de código de barras— que ayudan a que las cartas y los paquetes viajen desde el remitente hasta el buzón o la puerta del destinatario. 

12. Especialistas en entrada de datos

Trabajadores en el 2018: 187,300
Proyección para el 2028: 143,900
Caída prevista (2018-2028): 23.2%
Salario anual promedio: $33,490

El objetivo de este trabajo es compilar datos y verificar que sean exactos antes de entrarlos en las computadoras. Pero ahora que la mayoría de los datos puede recolectarse de manera digital y automática, la demanda de estos especialistas está cayendo. 

13. Montadores de estructuras, superficies, equipos de vuelo y sistemas aeronáuticos

Trabajadores en el 2018: 45,100
Proyección para el 2028: 35,200
Caída prevista (2018-2028): 22%
Salario anual promedio: $54,210

Cuanto más tiempo le lleve al sector de viajes recuperarse de la pandemia de COVID-19, más podrían empeorar las oportunidades laborales para estos operarios que se dedican a fabricar aviones. Este año a Boeing, por ejemplo, le cancelaron 377 pedidos de nuevas aeronaves. 

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14. Reveladores de fotos

Trabajadores en el 2018: 17,100
Proyección para el 2028: 13,400
Caída prevista (2018-2028): 21.3%
Salario anual promedio: $32,280

Considerando que más personas prefieren ver las fotos en pantallas digitales, hay menos demanda de trabajadores en este sector dedicado a revelar e imprimir fotografías. Algunos de ellos podrán encontrar trabajos en el campo de los medios digitales, pero está desapareciendo la necesidad de especialistas en revelado fotográfico. 

15. Secretarios jurídicos

Trabajadores en el 2018: 180,100
Proyección para el 2028: 142,500
Caída prevista (2018-2028): 20.9%
Salario anual promedio: $47,300

Antes de que los abogados puedan presentar sus casos ante el tribunal, es preciso preparar muchas pruebas documentales: citaciones, órdenes de comparecencia, demandas, apelaciones, peticiones y acuerdos previos al juicio. Tradicionalmente, han sido los secretarios jurídicos quienes ayudan a ejecutar esta tarea. Pero hoy en día, existen programas de computación que pueden asistir a los abogados a completar la mayoría de esos documentos. 

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16. Técnicos y trabajadores en preimpresión

Trabajadores en el 2018: 29,900
Proyección para el 2028: 23,700
Caída prevista (2018-2028): 20.8%
Salario anual promedio: $40,510

Antes de imprimir periódicos, revistas y folletos en cantidades masivas, los técnicos en preimpresión se aseguran de que todas las fotos, artículos y otros componentes se diagramen correctamente. Pero la tecnología ha facilitado el proceso de impresión y se está reduciendo la demanda de estos técnicos. 

17. Empleados del servicio postal

Trabajadores en el 2018: 75,700
Proyección para el 2028: 60,700
Caída prevista (2018-2028): 19.8%
Salario anual promedio: $48,330

Se trata de las amables personas de tu oficina local de correos que te venden estampillas, te ayudan a enviar cartas certificadas y pesan los paquetes que envías a tus nietos para los cumpleaños, entre otros valiosos servicios. 

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18. Carteros del servicio postal

Trabajadores en el 2018: 328,700
Proyección para el 2028: 263,700
Caída prevista (2018-2028): 19.8%
Salario anual promedio: $51,310

Estos son los trabajadores que van de puerta en puerta por tu vecindario y dejan cartas, revistas y facturas en los buzones. 

19. Secretarios ejecutivos y asistentes administrativos

Trabajadores en el 2018: 622,500
Proyección para el 2028: 499,400
Caída prevista (2018-2028): 19.8%
Salario anual promedio: $60,890

Estos trabajos están empezando a desaparecer conforme más empresas optimizan sus operaciones con programas de computación para realizar algunas de las tareas de los asistentes ejecutivos y les piden a otros empleados que se encarguen de lo que las computadoras no pueden hacer. 

20. Operarios de máquinas textiles de tejeduría e hilandería

Trabajadores en el 2018: 22,100
Proyección para el 2028: 17,900
Caída prevista (2018-2028): 18.9%
Salario anual promedio: $29,980

Estos trabajadores operan las máquinas que convierten los hilos en telas. Pero a medida que más trabajos se realizan en el exterior y la tecnología simplifica el proceso, se necesitan menos operarios en este país.

Nota del editor: este artículo se publicó originalmente el 12 de agosto del 2020 y se ha actualizado con los datos de desempleo más recientes.

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