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¿Puede el ayuno intermitente ayudar a la remisión de la diabetes tipo 2?

Consejos para ayunar si eres diabético.


spinner image Ilustración de un reloj que muestra el ayuno intermitente, algunas horas cubiertas con alimentos y otras horas vacías y un hombre y una mujer frente al reloj
Getty Images

Un poco más de 28 millones de adultos mayores de 65 años han sido diagnosticados con diabetes en Estados Unidos, según las estadísticas más recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC); se estima que otros 8 millones viven con la enfermedad, pero no han sido diagnosticados. La diabetes es una condición crónica que pone en peligro la vida del paciente de muchas maneras. Sin embargo, ¿sabes que no tiene que ser para toda la vida? Es posible lograr una remisión con cambios radicales en el estilo de vida, y el ayuno intermitente podría ayudar. 

Las dietas basadas en el ayuno intermitente se han popularizado en los últimos años, a medida que más estudios científicos comprueban sus beneficios tanto como para perder peso como para reducir los riesgos de padecer enfermedades cardíacas, y por consiguiente disfrutar de una vida más larga. Recientemente, un estudio publicado por la Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism (en inglés) de la Endocrine Society demostró que, además, disminuía el riesgo de diabetes.   

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Dicho estudio se llevó a cabo en 36 pacientes con diabetes tipo 2 que realizaron ayuno intermitente por tres meses; es decir, comían solo durante un período específico de tiempo en el día y ayunaban durante cierto número de horas. Al finalizar el estudio, el 90% de los que participaron pudo reducir el consumo de medicamentos para tratar la diabetes tipo 2 y el 55% suspendió completamente su uso, y no presentó diabetes en un período de un año.  

Otro de los hallazgos reveladores fue que el 65% de los pacientes que logró la remisión había padecido de diabetes tipo 2 entre 6 y 11 años; cuando se estima que los pacientes que tienen mayor posibilidad de revertir la diabetes son solo aquellos que la han padecido por un corto período de tiempo, no más de 6 años.

Con una muestra más pequeña, otro estudio publicado por la National Library of Medicine (en inglés) , demostró la eficacia del ayuno terapéutico para revertir la resistencia a la insulina. Los pacientes que participaron perdieron una cantidad significativa de peso, redujeron la grasa abdominal, así como el nivel de hemoglobina glicosilada, es decir, el promedio de glucosa o azúcar en la sangre durante los últimos tres meses. El resultado más notable fue que pudieron disminuir o dejar de utilizar por completo los medicamentos para tratar la diabetes.

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Aunque todo esto suene muy bien, siempre hay riesgos. Por ejemplo, cuando un diabético hace ayuno intermitente u otro tipo de dieta, los médicos estamos muy pendiente a que sus niveles de azúcar en sangre no bajen al punto de sufrir hipoglucemia. Una caída grave de los niveles de azúcar que no se trata puede provocar pérdida del conocimiento, convulsiones e incluso la muerte. 

¿Recomiendo o no el ayuno intermitente? Esta es la pregunta que seguro te estarás haciendo y mi respuesta es sencilla: antes de recomendarlo yo reviso cuidadosamente cada caso; por ejemplo, jamás recomendaría ayunar a un paciente con diabetes tipo 1, con cáncer o trastornos de la conducta alimentaria. Así que en general, lo recomiendo solo bajo la supervisión de un profesional de la salud, sobre todo porque muchos de los medicamentos para tratar la diabetes pueden causar hipoglucemia. 

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Consejos para ayunar si eres diabético:

  • Consulta con tu médico y sigue sus recomendaciones
  • Revisa tus niveles de azúcar en la sangre cada 2 o 4 horas
  • Toma líquidos con frecuencia para evitar la deshidratación o la baja presión arterial
  • Mantén una dieta equilibrada siempre
  • Evita los alimentos procesados con altos niveles de grasa y azúcar
  • Elige un plan alimenticio que puedas mantener a largo plazo

Y recuerda siempre combinar cualquier dieta que elijas con una rutina de resistencia para el mantenimiento de la masa muscular. 

¡Doctor Mau informa!

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