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5 tendencias de bienestar de la India que debemos explorar

Los beneficios para la salud del yoga, el chai, la cúrcuma y más tienen sus raíces en Asia Meridional.

Grupo de personas hace yoga al aire libre

FATCAMERA/GETTY IMAGES

In English | Puede que Starbucks les haya presentado los chai lattes a las personas en Estados Unidos en la década de 1990 y que Lululemon Athletic haya convertido su amor por el yoga en una marca de ropa multimillonaria, pero los orígenes del yoga y del chai pueden atribuirse a un país que se encuentra a más de 8,000 millas de distancia.

De hecho, muchos de los ingredientes y las prácticas de bienestar modernos en EE.UU., incluidos el ghee, la cúrcuma y la antigua ciencia de la salud de Ayurveda, se remontan al subcontinente indio. Recurrimos a la experiencia de médicos, científicos y expertos en nutrición estadounidenses de ascendencia de Asia Meridional para adquirir un mejor entendimiento de los beneficios para la salud y los orígenes de estas tendencias.

1. Chai

Aunque algunos cafés occidentales a veces lo llaman “té chai”, en realidad “chai” significa té en hindi, así que simplemente puedes decir que estás bebiendo chai.

Hervir leche con hojas de té para hacer un chai —a veces, con jengibre, cardamomo y otras especies para hacer un té chai masala— ha sido una gran parte del ritual diario en India durante siglos

“Conecta a las personas en lo social en los hogares indios”, dice Poornima Sharma, que tiene un doctorado en alimentación y nutrición y es miembro del cuerpo docente de Art of Living Programs, un retiro de bienestar holístico en Boone, Carolina del Norte. Si visitas la casa de alguien, siempre te darán la bienvenida ofreciéndote un chai. “Si alguien no ofrece té, las personas se ofenden”, dice Sharma.

El té tiene flavonoides, compuestos naturales que también tienen las frutas y los vegetales que pueden ayudar a prevenir la inflamación, señala Sharma. Pero ten cuidado de no hervir el té por mucho tiempo, ya que puede causar acidez en el estómago, dice. Según Ayurveda, el té puede usarse para aliviar las dolencias. Por ejemplo, hierve media taza de agua fría y media taza de té caliente para aliviar el malestar estomacal, apunta Sharma.

Dr. Uday Jani

Cortesía del Dr. Uday Jani

El Dr. Uday Jani dice que el ghee es rico en ácidos grasos omega-3, consumir solo un poco ayuda mucho.

2. Ghee

Un alimento básico de la despensa en Asia Meridional, el ghee se elabora hirviendo mantequilla a fuego lento hasta que el agua se evapora y el sólido lácteo se separa y se elimina. Lo que queda es una grasa densa, de larga conservación, que por su sabor intenso se añade al arroz o el roti en los hogares de Asia Meridional y por su alto punto de humeo es bueno para freír.

Como se origina de la leche de vaca, que se considera sagrada en India, también tiene un valor sentimental, dice Sharma. Rico en cobre, zinc, hierro y manganeso, el ghee proporciona todos los beneficios de la leche de vaca, pero de forma concentrada, dice Madhushree Ghosh, científica y escritora gastronómica, cuyo libro de memorias, Khabaar: An Immigrant Journey, se publicará la próxima primavera.

El ghee también es rico en ácidos grasos omega-3, dice Uday Jani, un médico que administra un consultorio de medicina integral de conserjería, Shore View Personalized Medical Care, en Milton, Delaware. Si la leche es de vaca alimentada con pasto, usarla en pequeñas cantidades es bueno para la salud del cerebro, señala. “La grasa es necesaria para la salud del cerebro, pero tienes que asegurarte de que viene de una buena fuente”, apunta.

Aunque algunos médicos como Jani advierten que no se debe consumir ghee en exceso debido a su alto contenido de grasa saturada, el ghee es reconocido en Ayurveda por sus beneficios para la salud, incluida una buena fuente de ácido butírico, que es beneficioso para el intestino, dice Sharma.

3. Ayurveda

Con más de 5,000 años de antigüedad plasmada en las antiguas escrituras hindúes conocidas como Vedas, Ayurveda es una antigua ciencia de la salud que reconoce que hay tres doshas (vata, pitta y kapha), que rigen el cuerpo y la mente de cada persona. A diferencia de la medicina occidental, en lugar de tratar cada síntoma, Ayurveda trata todo el cuerpo para prevenir la enfermedad, dice Jani.

Para incorporar Ayurveda en tu vida, tienes que adoptarla por completo, en vez de escoger los aspectos específicos que quieras, señala Jani. “Ayurveda es un enfoque de medicina integral”, apunta. “No lograrás conseguir resultados con solo tomar un suplemento herbal”.

En Ayurveda también se usan plantas y otras fuentes naturales para tratar las enfermedades, dice Sharma.


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4. Yoga

Si bien puede que la mayoría de los aficionados al yoga conozcan la postura de Downward Dog (postura del perro), la práctica en su versión más pura es de carácter espiritual, que abarca el cuerpo, la mente y la respiración, dice Sharma. Consiste en ocho etapas, que incluyen no solo el saludo al sol y otras posturas que el occidente asocia con el yoga, sino también la integridad, la disciplina y la concentración. Una parte importante del yoga también incluye controlar la respiración y aquietar la mente con la meditación.

El sabio Patanjali escribió el texto principal sobre yoga en 200 a.C. y se considera el fundador del yoga moderno. “El yoga no solo se practica en el tapete; es cómo experimentas el mundo”, dice Sharma. “El yoga se practica en todo momento”.

5. Cúrcuma

Muchas de las mujeres en Estados Unidos de ascendencia de Asia Meridional recuerdan con agrado a sus abuelas recurrir a la cúrcuma para aliviar una variedad de dolencias, antes de que los blogueros de bienestar comenzaran a hablar maravillas de la leche dorada. Se dice que la haldi doodh, o cúrcuma mezclada con leche, previene el resfriado gracias a las propiedades antiinflamatorias de su ingrediente activo, curcumina. Cuando Sharma era joven, su madre la usaba en las heridas debido a sus supuestas propiedades antisépticas, lo que aliviaba el dolor y ayudaba a que las heridas se curaran más rápidamente.

El mismo ingrediente activo puede ayudar a proteger contra algunos tipos de cáncer y podría prevenir la enfermedad de Alzheimer, dice Jani. Según investigaciones, la curcumina también podría reducir la inflamación en el cerebro, precursora del daño en las células cerebrales y la causa de la demencia, señala Jani.

Los beneficios de la cúrcuma también pueden obtenerse al usarla al cocinar, lo que le da vida a la comida de Asia Meridional con su color mostaza y sabor aromático. Ghosh recuerda ver a su abuela en India moliendo la raíz completa de la cúrcuma —que dice que ofrece el mayor beneficio— y mezclándola con chiles rojos y comino.

Julekha Dash colabora con artículos sobre comida, viajes, arte y negocios. Anteriormente escribió artículos sobre negocios para Baltimore Business Journal y Computerworld y su trabajo también se ha publicado en Conde Nast TravelerWine Enthusiast y Architectural Digest.

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