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Tomar una o dos siestas a la semana puede mejorar tu salud cardíaca

La duración del sueño no influyó en el estudio.


spinner image Un hombre toma una siesta en un sofá
WESTEND61/GETTY IMAGES

Existe nueva evidencia de que tomar siestas puede beneficiar la salud cardíaca general, pero solo si las limitas a un par de veces a la semana.

Según un estudio realizado por University Hospital of Lausanne (en inglés), en Suiza, tomar siestas una o dos veces a la semana reduce en un 48% el riesgo de incidentes relacionados con enfermedades cardiovasculares, como un ataque cardíaco o derrame cerebral. Sin embargo, no se encontraron esos resultados para los que tomaron siestas más de dos veces a la semana.

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Durante cinco años, investigadores recopilaron datos de casi 3,500 residentes de Suiza, de entre 35 y 75 años, que no tenían antecedentes de enfermedad cardiovascular. De ellos, el 58% informaron que no tomaban siestas y el 19% tomaban una o dos siestas a la semana.

Consejos para dormir mejor durante la noche

El Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento (en inglés) recomienda que los adultos mayores duerman de siete a nueve horas cada noche y que sigan los siguientes consejos para tener el mejor sueño.

  • Sigue un horario regular de sueño al acostarte y despertarte a la misma hora aproximadamente todos los días.
  • Evita tomar siestas en las últimas horas de la tarde.
  • Establece una rutina nocturna para preparar a tu cerebro para dormir.
  • Trata de no ver televisión o usar la computadora, el teléfono celular o la tableta en el dormitorio.
  • Mantén tu dormitorio a una temperatura cómoda, ni muy caliente ni muy fría.
  • Haz ejercicio en horarios regulares todos los días y al menos tres horas antes de dormir.
  • Evita comer una gran cantidad de comida cerca de la hora de dormir.
  • No ingieras cafeína tarde en el día.
  • Recuerda que el alcohol no te ayudará a dormir.

Aunque el número de siestas a la semana desempeñó un papel clave en los resultados, el tiempo durante el cual los participantes durmieron —que varió desde cinco minutos hasta más de una hora— no pareció cambiar los resultados.

Los autores del estudio mencionaron que su trabajo representa "el primer estudio de cohortes de base poblacional que investiga el efecto que la frecuencia y duración de las siestas a lo largo de una semana tienen sobre los eventos mortales y no mortales relacionados con enfermedades cardiovasculares". Además, citaron dos estudios griegos anteriores que concluyeron que los que toman siestas tienen un menor riesgo de mortalidad y enfermedad coronarias. También hicieron referencia a investigaciones aparentemente contrarias, como tres estudios de cohorte en EE.UU., Japón y Alemania que demostraron que tomar siestas aumenta las probabilidades de eventos cardíacos o mortalidad por enfermedad cardiovascular.

Su enfoque en la frecuencia de las siestas, "puede ayudar a explicar los hallazgos discrepantes en torno a las siestas y los eventos cardiovasculares", indican los investigadores.

En un editorial (en inglés) publicado con el estudio, Yue Leng, epidemióloga que estudia el comportamiento del sueño en University of California, San Francisco, dijo que los datos ofrecen "cierta garantía de que la respuesta es un simple 'sí' o 'no', y que todavía hay mucho que aprender sobre las siestas".

Como dice Leng, "¿Cuál es la hora, duración y frecuencia de las siestas? ¿Quedarse dormido por unos 5 minutos cuenta como una siesta? ¿Cuál es la mejor manera de medir las siestas? Hasta que podamos responder algunas de estas preguntas, no podemos saber exactamente cuáles son las consecuencias de tomar siestas".

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