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¿Es posible tener sobrepeso y estar en forma?

La opinión de los expertos, dado que siete de cada diez adultos mayores tienen sobrepeso.

Personas obesas haciendo ejercicios

MONKEYBUSINESSIMAGES/GETTY IMAGES

In English | Muchas personas con sobrepeso dicen que se sienten atrapadas; que su peso sigue aumentando a pesar de que su estilo de vida no ha cambiado. La ciencia revela que no es su culpa. A partir de la adultez joven, la persona promedio aumenta de una a dos libras al año hasta la mediana edad, según un análisis (en inglés) del Washington Post sobre los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

De hecho, siete de cada diez adultos mayores de 50 años tienen sobrepeso u obesidad, según el MARS Doublebase Study del 2019 (en inglés) sobre la salud del consumidor, que combinó datos de casi 40,000 personas.

Gracias a estos, además de otros estudios, el aumento de peso se ha convertido en un síntoma del envejecimiento. Entonces, ¿está bien mantener esas libras de más si los signos vitales y los resultados de los análisis de laboratorio están dentro de un rango saludable? Hablamos con cuatro profesionales de la salud para conocer sus perspectivas.


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¿Está bien permanecer con sobrepeso a los 50 años o más si los signos vitales y los análisis de sangre indican resultados saludables?

Melissa Rifkin, dietista bariátrica en el Montefiore Health System en el Bronx, Nueva York, dice que "nunca" está bien tener sobrepeso "ya que las complicaciones de salud aumentan con el sobrepeso, incluidas enfermedades metabólicas como presión arterial alta y diabetes, enfermedades cardíacas, algunos tipos de cáncer, gota, enfermedades de la vesícula y cálculos biliares, apnea del sueño y osteoartritis".

O como dice la doctora Jenine Vecchio, directora médica del Diabetes Center en el Deborah Heart and Lung Center en Browns Mills, Nueva Jersey: “A medida que envejeces, tu riesgo de desarrollar problemas de salud aumenta y el peso adicional puede agravar estas enfermedades".

¿Pero cuánto peso se considera demasiado?

"El sobrepeso se define como un IMC (índice de masa corporal) mayor de 25 hasta 29.9, y la obesidad es un IMC mayor de 30", dice Rifkin.

"Una vez que tu IMC alcanza el nivel de obesidad, aumentan drásticamente tus posibilidades de desarrollar otro problema de salud", dice Vecchio.

Pies de una persona sobre una váscula

El IMC representado en cifras

El índice de masa corporal es un indicador de la medida de grasa corporal basado en la altura y el peso de una persona. Los médicos usan el IMC, junto con otros indicadores de salud, para evaluar el estado de salud de un adulto y los posibles riesgos de salud. Calcula tu IMC aquí.

Bajo peso: el IMC es menos de 18.5

Peso normal: el IMC es de 18.5 a 24.9

Sobrepeso: el IMC es de 25 a 29.9

Obesidad: el IMC es 30 o más

Susan Besser, quien practica la medicina familiar con Mercy Personal Physicians en Overlea, Baltimore, dice que los números cuentan. “Si uno de mis pacientes tiene un IMC de 28, les beneficiaría perder un par de libras. Pero no voy a presionarlo”, dice ella. "Si su IMC es 50 y me dice: 'Pero doctora, me siento genial'. Pues... no, no hay forma de que alguien que lleva tanto peso pueda sentirse realmente bien".

El médico W. Scott Butsch, director de medicina de la obesidad en el Bariatric and Metabolic Institute, de Cleveland Clinic, señala una excepción: las personas que han desarrollado sus músculos. Él dice que el IMC se "basa en la altura y el peso. Y sabemos que cuando subimos a una báscula, estamos pesando no solo la masa de grasa corporal, también pesamos la masa muscular. Si tienes a una persona mayor de 50 años algo musculosa, su IMC puede sobreestimar su riesgo de muerte".

¿Importa dónde está la grasa?

"La obesidad central, que es el torso, es definitivamente más peligrosa que la obesidad de las extremidades porque esa obesidad troncal es donde están todos los órganos. Entonces, cuando tienes grasa en la capa exterior, tienes grasa en la capa interior. Los brazos y las piernas son en su mayoría solo músculos”, dice Besser.

"A medida que las mujeres entran en la menopausia y los hombres en la andropausia, es más probable que ganemos grasa abdominal, también conocida como visceral", dice Butsch. Si dos personas tienen el mismo IMC o peso corporal, "aquellos que sostienen su peso en el medio, en la zona abdominal" —las personas con más forma de manzana— "tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades metabólicas como diabetes, enfermedad del hígado graso, colesterol alto y apnea del sueño, en comparación con aquellos que sostienen su peso en las caderas y muslos”, las personas con forma de pera.

"La grasa visceral es dañina, ya que se encuentra cerca de la vena porta, que transporta la sangre desde el área intestinal al hígado", dice Rifkin. "Sin embargo, la mayoría de los médicos considerarán el IMC en general, en lugar de la forma del cuerpo del paciente".

"La grasa abdominal contribuye a la resistencia a la insulina, que puede conducir a la diabetes", dice Vecchio.

¿Es útil un poco de peso adicional para los adultos mayores? ¿No deberían tener más amortiguación para las caídas?

"Tener un poco de sobrepeso puede ayudar a las personas de mayor edad, ya que la grasa corporal proporciona almacenamiento de energía y el apetito puede disminuir con la edad", dice Rifkin. "La grasa ayuda a mantener la temperatura corporal y proporciona una capa protectora para los órganos viscerales".

"Un poco de peso adicional a veces es útil si una persona mayor se enfrenta a una enfermedad prolongada. Sin embargo, el exceso de grasa no proporcionará amortiguación si una persona mayor se cae", dice Vecchio.

Besser está de acuerdo. “Si realmente tienes sobrepeso, es más probable que tu equilibrio se vea afectado, por lo que no lo recomendaría como un colchón para rebotar. No, esa no es una idea razonable. No quiero que nadie sea demasiado delgado, ser demasiado delgado tampoco es muy bueno... No puedes decir: 'Soy mayor así que puedo cargar más grasa solo porque soy mayor'. No, lo siento. Eso no va a funcionar".

"Existe alguna evidencia de que la enfermedad de la obesidad proporciona protección en el desarrollo de la osteoporosis, principalmente relacionada con el aumento de los niveles de estrógenos en mujeres posmenopáusicas con obesidad", dice Butsch. "Sin embargo, esto no está claro, ya que cada vez se aprende más sobre los efectos negativos de la inflamación relacionada con la obesidad en el metabolismo óseo".

¿Qué se recomienda para bajar de peso?

Rifkin dice que la recomendación es bajar de una a dos libras por semana, con ejercicio para asegurar que lo que sale es grasa. "El problema con las personas mayores de 50 años es que pierden densidad ósea, por lo que levantar pesas es una excelente manera de evitar o disminuir la osteoporosis", dice.

Vecchio advierte: "Antes de aventurarte en un régimen de ejercicio, debes consultar con tu médico y asegurarte de que no estás en riesgo de eventos cardíacos durante el ejercicio, especialmente si eres un poco mayor y no has hecho ejercicio anteriormente".

Mantén un diario de todos los alimentos que comes, dice Besser, porque las personas consumen calorías sin siquiera darse cuenta.

"No hagas dieta, porque las dietas no funcionan", dice ella. “Las dietas son temporales. Puedes perder peso, pero una vez que abandones la dieta, volverá inmediatamente e incluso aumentará. No espero que cambies todo de la noche a la mañana. Esa sería una receta para el fracaso. Pero primero tienes que descubrir qué es lo que haces y luego trabajar en ello".

Por ejemplo, cambia tu ruta al trabajo para evitar esa comida rápida que te tienta todos los días.

Para mantener los músculos, Butsch recomienda comer alrededor de 15 gramos de proteína en cada comida. En general, también sugiere que las personas consuman la mayor parte de sus alimentos durante la mañana o durante el día, ya que el cuerpo humano utiliza el combustible de manera más eficiente en ese tiempo que en la noche. En cuanto al ejercicio, recomienda de 150 a 200 minutos a la semana combinados con alguna forma de ejercicios de resistencia dos o tres días a la semana.

"A medida que envejecemos, somos más propensos a perder masa muscular, y a medida que aumentamos de peso en nuestros años más adultos, tendemos a aumentar más masa grasa. Así que es realmente importante tratar de mantener la masa muscular", dice.

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