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Dr. Elmer Huerta

 

¿Es el cáncer de colon una sentencia de muerte?

10 mitos y verdades acerca de esta enfermedad.

Hombre en una camilla, listo para un examen médico - Cáncer de colon

Golden Productions/Getty Images

El cáncer de colon es uno de los pocos que goza de ambas, prevención y detección temprana.

El cáncer del colon es una enfermedad traicionera. No presenta síntoma alguno cuando está empezando y constituye la tercera causa de muerte relacionada con el cáncer en hombres y mujeres en Estados Unidos. Es además uno de los pocos cánceres que goza de ambas, prevención y detección temprana. Veamos algunos mitos y verdades acerca de esta enfermedad.

1. Mito: El colon es un órgano que solo sirve para alojar los excrementos antes de su eliminación

Falso: Además de su función excretoria, el colon está poblado por miles de millones de bacterias, las cuales constituyen el llamado microbioma. Sus funciones vitales incluyen la elaboración de vitaminas y el control del apetito, que recién estamos empezando a comprender.

2. Mito: El cáncer del colon solo afecta a hombres de raza blanca

Falso: El cáncer del colon afecta a hombres y mujeres de cualquier raza y grupo étnico por igual, incluyendo a los hispanos. Es interesante, sin embargo, saber que la enfermedad no se encuentra por igual en el mundo. Parece ser más frecuente en países desarrollados, posiblemente debido al sedentarismo y el consumo de alimentos ricos en grasas y pobres en fibras.

3. Mito: La alimentación es el único factor en la prevención del cáncer del colon

Falso: Si existe algún tipo de cáncer que está directamente relacionado a la alimentación, ese es el cáncer del colon; pero las investigaciones han demostrado que el uso del cigarrillo y el abuso del alcohol pueden también causar la enfermedad. Existe además evidencia de que la falta de actividad física puede contribuir a su desarrollo.

4. Mito: Si no tengo síntomas no hay peligro de que tenga cáncer del colon

Falso: El cáncer del colon es una enfermedad silenciosa y traicionera que se va desarrollando durante muchos años, sin presentar síntoma alguno al principio. Ya cuando el cáncer está avanzado, puede ocasionar pérdida de apetito y de peso, fatiga por el sangrado lento y constante o en ocasiones severos episodios de sangrado por el recto.

5. Mito: Todos los pólipos del colon son cancerosos

Falso: El cáncer del colon se origina de una pequeña carnosidad llamada pólipo, el cual crece lentamente durante muchos años dentro del órgano, calculándose que solo del 10% al 20% de los pólipos se convierten en cáncer. La única manera de saber si un pólipo es canceroso es extrayéndolo del colon mediante una colonoscopia y analizándolo en un microscópico.

6. Mito: Si estoy perdiendo sangre debo poder verla en el excremento

Falso: Los pólipos del colon sangran en tan pequeña cantidad que muchas veces es imposible ver la sangre en los excrementos. Para descubrir esa sangre, se han inventado algunas pruebas muy sencillas, llamadas detección de sangre oculta en el excremento. Estas pruebas deben hacerse una vez al año, después de cumplir los 50 años de edad.

7. Mito: La colonoscopia es un procedimiento largo y muy doloroso

Falso: La colonoscopia  permite ver y extraer los pólipos que están creciendo dentro del colon. Es un examen que dura aproximadamente 20 minutos y debe hacerse a los 50 años y repetirse cada 10 años si fuera normal. Obviamente, es necesario limpiar con purgantes el colon un día antes del examen y antes de comenzar el procedimiento los pacientes son anestesiados.   

8. Mito: El cáncer del colon es una sentencia de muerte

Falso: Si el cáncer del colon se descubre en la etapa I (muy temprano y localizado), el 92% de los pacientes estarán vivos y sanos cinco años después. En contraste, solo 11% de personas con cáncer avanzado (etapa IV) sobreviven los cinco años. Debido a que más del 90% de los casos aparecen después de los 50 años, la clave es la detección precoz a partir de esa edad.

9. Mito: El tratamiento del cáncer del colon obliga a llevar una bolsa de colostomía por toda la vida

Falso: La colostomía es un método que permite recolectar los excrementos en bolsas plásticas fijadas a la pared del abdomen. Las técnicas quirúrgicas modernas han hecho que las bolsas de colostomía se usen muy poco. Tampoco es cierto que las cirugías sean cruentas o desfiguren. En la actualidad se hace la cirugía por laparoscópica, la cual deja cicatrices mínimas.

10. Mito: El cáncer del colon es siempre hereditario

Falso: Se calcula que el 75% de los casos de cáncer del colon se presentan en personas que no tienen ningún familiar con la enfermedad, razón por la que se llaman cánceres esporádicos. Esto es muy importante saberlo porque el hecho de no tener ningún familiar con cáncer del colon, no es garantía de que la enfermedad nos va a respetar.

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