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5 superalimentos que no resultaron ser tan estupendos

Especias y suplementos que nunca cumplieron sus promesas.

Mujer con una lupa mirando el contenido de una olla

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Los investigadores están estudiando los beneficios de los supuestos "superalimentos" más a fondo, y nosotros también deberíamos hacerlo.

In English |  La noticia reciente que la cúrcuma podría no ser la superespecia para la salud que se pensaba que era, ¿te hizo levantar los brazos en un gesto de frustración? Lamentablemente, no es el único caso de este tipo. Hay muchísimos superalimentos, suplementos y más cuyas afirmaciones han sido desacreditadas por investigaciones que han comprobado que eran exageradas, o peor. Si deseas puedes consumirlos, pero quizás no deberías esperar resultados de salud milagrosos.

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Cúrcuma en polvo y entera

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¿Ayuda la cúrcuma a combatir la enfermedad de Alzheimer y el cáncer?

Cúrcuma /Azafrán de la India

Se ha promocionado por su capacidad de combatir la enfermedad de Alzheimer y el cáncer y, por supuesto, darle sabor a un increíble guiso indio. Pero cuando la revista Journal of Medicinal Chemistry analizó estudios sobre la curcumina, el compuesto potente que se encuentra en la cúrcuma, los investigadores no encontraron pruebas de que ofreciera beneficio médico alguno. Parte del problema es que la curcumina no se absorbe fácilmente en la sangre, lo que significa que tu cuerpo no puede sacarle mucho provecho. Si se toman en cuenta otros factores, desde la calidad de la especie hasta el proceso de cocción, muy fácilmente podría perder su eficacia. Y estas son las verdaderamente malas noticias: puede producir un positivo falso en las pruebas de detección de drogas.

La conclusión: La cúrcuma puede que no proteja contra las enfermedades, pero su bonito color dorado y sabor ligeramente picante es sabroso en los guisos, las sopas y los batidos.

Extracto de toronja

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¿Ayuda el extracto de semilla de toronja con las alergias, aftas y los dolores de garganta?

Extracto de semilla de toronja

¿Es o no es una sustancia todopoderosa que destruye las bacterias y combate las infecciones? El extracto, Citrus x paradisi, se promociona como un sanador natural para una amplia variedad de infecciones tales como las alergias, aftas y los dolores de garganta. Pero lo que descubrió el Departamento de Agricultura de EE.UU. es que las preparaciones comerciales del extracto se tratan con sustancias químicas, y son esos compuestos poderosos los que matan los gérmenes. El triclosán y el cloruro de bencetonio (que se usan en los antisépticos de primeros auxilios) en realidad son los agentes antibacterianos que hacen el trabajo. Hasta ahí llegó lo natural. En ciertas cantidades, el cloruro de bencetonio puede provocar vómitos y náuseas, y el año pasado la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. prohibió el uso del triclosán junto con muchas otras sustancias químicas en los jabones líquidos para las manos y el cuerpo.

La conclusión: Algunas veces las cosas que aparentan ser naturales en realidad no lo son. Mantente lejos de los productos supuestamente "naturales" que estén repletos de sustancias químicas.

Ginkgo biloba

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¿Contribuye el ginkgo biloba a la salud del cerebro?

Ginkgo biloba

Según su promoción, este suplemento popular de hierbas  protege  la memoria, reduce los síntomas de la demencia y hasta trata la presión alta. Pero los resultados de un ensayo clínico reciente llevado a cabo por el National Center for Complementary and Alternative Medicine y el National Institute on Aging no apoyan estas afirmaciones. Más de 3,000 voluntarios de 75 años o más participaron en el ensayo, en el que tomaron una dosis de ginkgo biloba dos veces al día y fueron evaluados cada seis meses por seis años. Según los resultados, el suplemento no surte ningún efecto en la reducción de los casos de la enfermedad de Alzheimer, la demencia o el deterioro cognitivo leve. Un análisis de nueve ensayos controlados realizado en el 2014 y publicado en la revista Phytomedicine comprobó que tampoco hace mucho por la hipertensión. Aún así, ninguna de estas investigaciones ha afectado negativamente sus ventas. En el 2015, las ventas de este suplemento de hierbas aumentaron casi un 15%, a $12.8 millones.

La conclusión: Si verdaderamente deseas mejorar tu salud cerebral, olvida el suplemento e incluye más verduras de hojas verdes oscuras, frutas, pescado y granos enteros en tu dieta.

Suplementos de aceite de pescado

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Obtén tus ácidos grasos omega-3 de forma natural.

Suplementos de aceite de pescado

Si todavía tomas esas cápsulas doradas de aceite de pescado para ayudar a tu corazón y cerebro, podrías desear reconsiderar y en vez disfrutar de un poco de salmón o nueces. Aunque los alimentos altos en ácidos grasos omega-3 pueden ser buenos para tu cerebro, tomar suplementos de aceite de pescado no logró detener el deterioro cognitivo en un ensayo clínico en el que participaron 4,000 adultos mayores llevado a cabo en el 2015 por investigadores con los Institutos Nacionales de Salud. Otros ensayos clínicos tampoco han encontrado pruebas de que las cápsulas de aceite de pescado puedan reducir el riesgo de ataques cardíacos.

La conclusión: Obtén tus ácidos grasos omega-3 de forma natural: con pescados grasos (salmón, atún, caballa, sardinas), nueces, tofu, espinaca y aceite de semillas de linaza.

Vaso con agua de coco y un coco entero

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¿Hidrata mejor el agua de coco que el agua o las bebidas deportivas?

Agua de coco

Veintenas de personas que hacen ejercicio beben agua de coco para reponer sus electrolitos después de sudar mucho, pero, ¿verdaderamente los hidrata mejor que el agua pura? ¿O es que está empaquetado en un recipiente más atractivo? El líquido transparente del centro de cocos jóvenes verdes contiene sodio, potasio y magnesio. Pero una marca popular se vio en apuros cuando exageró demasiado sus beneficios. En el 2011 Vita Coco se enfrentó a una demanda colectiva por afirmar que su producto hidrataba mejor que las bebidas deportivas. Los resultados de un estudio financiado por la compañía comprobaron que eso no era cierto.

La conclusión: Disfruta del agua de coco por su sabor, no sus promesas. Después de hacer ejercicio, es igualmente beneficioso tomar agua para hidratarte y comer bananas por su potasio.

Stacy Julien es editora ejecutiva de artículos en línea para el canal de Salud de AARP.

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