Skip to content
 

La explicación de 10 problemas relacionados con la edad

Los mejores consejos que leerás acerca de los desagradables misterios del cuerpo relacionados con la edad.

Llave liqueando

Jana Leon/Getty Images

¿Sufres de incontinencia urinaria de esfuerzo? Prueba ir con más frecuencia al baño para evitar accidentes.

In English | ¿Por qué me ha ocurrido una fuga?

A todo el mundo le gusta reír, pero ¿qué pasa cuando un chiste te hace orinar un poquito? Esto se denomina incontinencia urinaria de esfuerzo y es muy común, dice el Dr. Alan Wein, jefe de urología de University of Pennsylvania.

Culpa a tu cuerpo por envejecerse: "los nervios y la estructuras que mantienen los órganos en su lugar y previenen que la uretra se mueva excesivamente cuando toses o estornudas, se degeneran", dice. "El resultado es que las personas pueden orinarse cuando se ríen, tosen o estornudan".

Los desgarramientos sufridos por los músculos pélvicos durante el parto aumentan los riesgos en las mujeres, mientras que la cirugía de próstata aumenta el riesgo en los hombres, dice Wein.

El remedio

Ve al baño con más frecuencia. Si por lo general vas al baño cada cinco horas, pues ahora ve cada tres, dice Wein. Esto permite que haya menos líquido en la vejiga.

Aprende a apretar. Contrae los músculos de la pelvis como si fueras a parar el flujo urinario. Hazlo por 10 segundos, 10 contracciones, 10 veces al día para fortalecer los músculos de los esfínteres urinarios. Entonces contráelos de este modo a la hora de toser o estornudar para evitar fugas.

Toma nota. A fin de atacar el problema, escribe lo que comes y bebes cuando vayas al baño o tengas una fuga. Esto les ayudará a ti y a tu médico a determinar si tienes incontinencia de esfuerzo o "incontinencia de urgencia", la cual ocurre cuando tus músculos se contraen en momentos no apropiados. Si ese es tu problema, esa bitácora podría encontrar su causa.

Considera operarte. Si tu condición lo requiere, tu médico podría recomendarte una cirugía.

Actúa de inmediato si...

... notas cambios en tus hábitos urinarios, incluyendo las fugas. La incontinencia puede ser un problema embarazoso, dice Robert S. Kelley, médico osteópata del Mount Sinai Hospital de Nueva York, pero los síntomas pudieran indicar un problema grave, tal como una infección o cáncer de vejiga.

Persona tapándose la nariz

Shutterstock

El mal aliento pudiera ser un problema de salud subyacente, tal como la enfermedad renal.

¿Cuándo se puso mal mi aliento?

Culpa a la lengua. Mucho de lo que pensamos que es mal aliento se hospeda en la parte posterior de la lengua, dice Patricia Lenton, directora de la Oral Health Clinic de University of Minnesota. La lengua es como una alfombra de fibra alta, afirma, y las bacterias se esconden entre los bultos y las ranuras. Además, conforme envejecemos, tomamos más medicamentos. Muchos de ellos causan resequedad bucal, lo cual exacerba el mal aliento.

El remedio

Cepíllate bien la lengua. Utiliza un instrumento de raspado suave para limpiar tu lengua a fondo, dice Lenton. "Comienza raspando lo más atrás posible", afirma.

Aliméntala. Los principales componentes del mal aliento son los sulfuros volátiles, que liberan su mal olor cuando la boca tiene un pH alcalino. Cuando comes la boca se te pone más ácida, lo que reduce el mal olor, dice Lenton.

Enjuágate. No cualquier enjuague bucal funciona. Uno que contenga zinc y cloruro de cetilpiridinio es la mejor alternativa para combatir las hediondas bacterias bucales, sugieren estudios clínicos.

Revísala. Haz una cita con el dentista para descartar que tengas caries o enfermedad de las encías.

Actúa de inmediato si...

... estas tácticas no funcionan. En algunos casos la causa puede ser un problema de salud subyacente, tal como una infección de sinusitis crónica o enfermedad renal.

Hombre sudando

iStock

Sudar mucho puede ser señal de un trastorno hormonal.

¿Cómo es que estoy empapado de repente?

Sudar mucho puede ser un síntoma de la menopausia. En ambos sexos, sin embargo, puede ser un aviso de trastorno hormonal, un problema neurológico o hasta cáncer.

El remedio

Haz dieta vegetariana. Las mujeres que consumen una dieta estilo mediterráneo o muchas frutas tienen menores probabilidades de sufrir sofocos y sudores nocturnos, según lo indican estudios recientes.

Toma precauciones. Si tu antiperspirante de aluminio deja de funcionar, cambiar de marca o de presentación (de bolita, barra o atomizador) podría ser útil.

Microondas. ¿Todavía no te alivias? Investiga sobre la termólisis por microondas. Desactiva las glándulas sudoríparas con microondas y deja el resto de la piel intacta.

Actúa de inmediato si...

... te empapas sin razón aparente. Asegúrate de que no sea algo más grave.

¿Qué está pasando con las uñas de mis pies?

Nivel de desagrado: 3

Las uñas agrietadas, quebradizas, descoloridas e inusualmente gruesas a causa de una infección por hongos son embarazosas, especialmente si te gusta usar zapatos abiertos.

"El hongo se alimenta de las uñas y las daña", dice David Tran, profesor adjunto en la California School of Podiatric Medicine de Samuel Merritt University.

La edad es el mayor factor de riesgo, de acuerdo a un artículo publicado en PLOS Pathogens. Las personas con diabetes y problemas que limitan la circulación también son susceptibles.

El remedio

Atácalo temprano. El tratamiento temprano con una solución tópica recetada como Jublia o Kerydin es lo mejor. Una infección más grave podría necesitar medicamentos orales que requieren monitoreo de efectos secundarios en el hígado, dice Tran.

Otra opción: los tratamientos con láser son más eficaces que los tratamientos tópicos, los cuales funcionan en un 80% de los casos, según un estudio.

Actúa de inmediato si...

... tus uñas cambian notoriamente. La decoloración puede ser resultado de cáncer en la piel, el cual se diagnostica muy tarde si ocurre debajo de las uñas.

Baño público y papel higiénico rodando por el piso

Tim Mitchell/Corbis

Ciertos alimentos pueden causar incontinencia fecal.

¿Quién quitó el baño de acá?

Si alguna vez perdiste el control de tus esfínteres antes de poder llegar al baño, no te mortifiques —no estás solo—. Un estudio reciente revisado por colegas científicos afirma que la incontinencia fecal —o fuga accidental del intestino, como también se le conoce— afecta a más del 16% de nosotros con más de 70 años.

"A medida que envejecemos, nuestros nervios y músculos se degeneran", dice el Dr. Satish S.C. Rao, director del Digestive Health Center en Georgia Regents University. El problema más grande es que casi el 30% de las personas con incontinencia fecal no se lo dicen a sus médicos, lo que les impide encontrar una solución.

El remedio

Aprieta. Los mismos ejercicios de apretamiento que ayudan con problemas urinarios también pueden fortalecer el esfínter anal y te da más tiempo para llegar donde tienes que llegar.

Hazte un examen de aliento. Puede ser lo que estés comiendo. Ciertos alimentos pueden hacerte ir antes de tiempo. Pide a un gastroenterólogo que te haga una prueba de aliento para ver si no metabolizas adecuadamente los alimentos que incluyen la fructosa o azúcar de la fruta, la lactosa o azúcar de la leche y los fructanos, una cadena de moléculas en alimentos como los derivados del trigo, cebollas, ajos y alcachofas, recomienda Rao.

Trata de relajarlo. Tu recto por lo general es "complaciente", dice Rao. En algunas personas, sin embargo, el recto se pone rígido y no da cabida a heces acumuladas. En ese caso, tu médico puede usar un globo para relajarte el recto o recomendarte una cirugía, agrega Rao.

Actúa de inmediato si...

... tienes diarrea crónica, sangre o pus en las heces, fiebre, diarrea durante la noche, deshidratación o pérdida de peso inesperada, sugiere el Manual de Merck.

¿De dónde salieron estas manchas?

La mayoría de las manchas oscuras causadas por el sol no son peligrosas, pero un dermatólogo puede ayudarte a estar pendiente de cualquier cambio que pueda indicar problemas, dice la Dra. Jane Grant-Kels, directora de dermatopatología en la University of Connecticut.

El remedio

Destrúyelas. Las manchas marrones son a menudo lentigos solares inofensivos, también conocidos como manchas de la edad. Alrededor del 14% de las personas de mediana edad las tiene, señala un estudio en la revista PLOS One. Estos surgen más a medida que envejecemos, en los lugares más expuestos a los rayos UV, como la cara, las manos y los antebrazos. Usa una crema para aclarar la piel, o un dermatólogo puede eliminar las manchas con nitrógeno líquido o un láser.

¡Congélalas! Las queratosis seborreicas son crecimientos genéticos parecidos a las verrugas que varían en color del amarillo al marrón y al negro. Aunque son inofensivas "a veces pueden ser bastante feas", dice Grant-Kels.
Ella recomienda a la mayoría de los pacientes dejarlas quietas, pero un dermatólogo te las puede congelar.

Quítalas con láser. Las protuberancias rojas suelen ser angiomas cereza —racimos de vasos sanguíneos dilatados—. Son benignos, pero si no te gusta cómo se ven, un médico puede eliminarlos con un láser o con un bisturí.

Actúa de inmediato si...

... alguna mancha de la piel te preocupa. El cáncer de piel es el cáncer más común en Estados Unidos, según los Centers for Disease Control and Prevention (CDC, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades). Los síntomas de los cánceres de células basales y escamosas incluyen un crecimiento inusual que no se cura. Signos de melanoma incluyen nuevas manchas o manchas que cambian de tamaño, forma o color. Tu dermatólogo puede ayudar a monitorear cambios peligrosos.

Zapatos que huelen mal

Getty Images

El mal olor de los pies puede ser causado por hongos.

¿Por qué mis pies tienen ese olor?

Las plantas de los pies están llenas de bacterias estafilococos, pequeños organismos que descomponen la sustancia leucina en el sudor para producir ácido isovalérico. Ese es el compuesto que hace que los pies apesten, según un estudio del Reino Unido. De hecho, el sudor promueve la multiplicación de esas bacterias.

Los adultos mayores, que tienden a ser menos flexibles, a menudo dejan de hacerse un lavado profundo de los pies en la ducha, lo que hace más probable que las bacterias proliferen.

El remedio

Airea los malos olores. Ventila los pies al usar sandalias después del trabajo o del entrenamiento. Dejar que tus pies se sequen puede ayudar a combatir las bacterias.

Haz té para dos. Si eso no es suficiente, un enjuague astringente de los pies puede mantener las bacterias a raya, sugiere el podólogo Tran. Prepara una jarra de té negro fuerte, deja que se enfríe, y remoja tus pies en ella durante 10 minutos al día por una semana más o menos. Otra opción es probar con cristales de Domeboro. Cuando los cristales se mezclan con agua, liberan acetato de aluminio, que ayuda a eliminar el sudor y el mal olor.

Actúa de inmediato si...

... esto no ha surtido efecto. Un dermatólogo o podólogo podrían descubrir que un hongo de pie es la causa del mal olor.

¿Seré yo, o es que mi nariz cada vez está más grande?

Aunque los huesos de la cara dejan de crecer en torno a los 15 años, el cartílago de la nariz y los oídos continúan estirándose, dice el Dr. Steve Daveluy, profesor adjunto de dermatología de Wayne State University en Dearborn, Michigan.

A mediana edad, los huesos y las almohadillas de grasa en las mejillas comienzan a hundirse, por lo que nuestras narices se ven aún más pronunciadas. "Tal vez la nariz haya crecido solo 1 milímetro, pero debido a que las mejillas se encogieron solo alguna fracción de milímetro, todo parece más grande", dice Daveluy. Además, la gravedad hace caer los lóbulos de las orejas, especialmente si por años has usado aretes pesados.

El remedio

A untar se ha dicho. Ponte protector solar en la nariz y las orejas diariamente, dice Daveluy. Esto ayudará a evitar el daño relacionado con la edad que hace que la piel descienda acentuando los otros cambios.

¿Sigue siendo un problema? La cirugía estética es la única manera de reducir el tamaño de la nariz o las orejas. Si está dentro de tu presupuesto, un cirujano plástico puede ayudarte a evaluar las posibilidades.

Actúa de inmediato si...

... la nariz te está creciendo y poniéndose gruesa y roja. Es posible que tengas rinofima, una complicación de una rosácea que no ha sido tratada. Puede causar que las glándulas sebáceas de la nariz crezcan y se cicatricen, aumentando el tamaño de tu nariz. Consulta a tu médico; la cirugía o el tratamiento con láser pueden ayudar a reducir el daño.

Juguete de bromas

Peter Dazeley/Getty Images

¿Cuándo me volví tan flatulento?

Cuando las bacterias en el intestino fermentan la comida en el colon, se liberan gases como el hidrógeno y el dióxido de carbono, haciendo que incluso las personas sanas tengan gases hasta 20 veces al día. A medida que envejecemos, sin embargo, algunos de nosotros estamos más flatulentos y con más olor. Por ejemplo, algunas personas desarrollan problemas para digerir la lactosa del azúcar de la leche, haciéndolos sentir hinchados y causando más flatulencia.

El remedio

Toma simeticona. Usa un medicamento de venta libre anti-flatulento con este agente antiespumante para romper las burbujas de gas.

Toma probióticos. Cuando se toman constantemente, estas bacterias buenas pueden ayudar a calmar los gases, la distensión abdominal y otros componentes del síndrome de intestino irritable, según una revisión de estudios publicados en el American Journal of Gastroenterology. Dado que los suplementos no están regulados de cerca, consume marcas de renombre que tienen estrictos estándares de calidad, como Align o VSL #3, afirma el Dr. William Chey, director del programa de Nutrición Gastrointestinal y Salud del Comportamiento de University of Michigan. O consume una ración diaria de 5 a 8 onzas de yogur probiótico.

Baja la absorción de aire. Algunas personas luchan con los gases, la hinchazón y los eructos porque absorben demasiado aire cuando toman bebidas carbonatadas o fuman cigarrillos. "Es curioso la frecuencia con la que esto ocurre", dice Chey. "Las personas vienen a tratarse la hinchazón excesiva y los eructos y se beben 8 Coca-Colas de dieta al día".

Mira las etiquetas. Los caramelos y las gomas sin azúcar son dulces bajos en calorías, pero pueden darte hinchazón y gas. Muchos contienen alcoholes de azúcar —tales como el sorbitol, manitol y xilitol— que tu cuerpo no puede absorber. Evita consumirlos en exceso.

Actúa de inmediato si...

... sufres a menudo de gases, hinchazón abdominal o eructos. Un gastroenterólogo podría realizar pruebas de aliento, que pueden ayudar a averiguar si tienes un problema crónico para digerir ciertos alimentos, dice Rao de Georgia Regents University. Las bacterias en el intestino pueden producir exceso de gas cuando consumen determinados alimentos.

¿Cómo? ¿Qué? ¿Disculpa?

Casi el 30% de las personas entre las edades de 50 y 59 sufren de algún grado de pérdida auditiva en uno o ambos oídos; el 45% de las personas entre 60 y 69 tienen impedimentos auditivos; y tres cuartas partes de los mayores de 70 lo padecen.

Si bien todos esos conciertos de rock no ayudaron, hay un montón de otros contribuyentes a la disminución de la audición, incluidos el envejecimiento, la genética, el tabaquismo, una dieta deficiente y la diabetes, dice Craig Newman, jefe del departamento de audiología de la Cleveland Clinic. Todos ellos destruyen las células pilosas en el oído interno que envían señales auditivas al cerebro.

El remedio

Ahora escucha esto. Adquiere un audífono. Una vez que las células ciliadas se dañan, no hay vuelta atrás. Y mientras más tiempo esperes, más difícil será tratarte la pérdida auditiva.

Afortunadamente, el cerebro puede "volver a aprender" la manera de oír, gracias a lo que las personas que llevan batas de laboratorio llaman neuroplasticidad —la constatación de que, en la vejez, el cerebro puede autorreprogramarse con la estimulación adecuada—. "En términos prácticos, esto significa que hay que 'enseñar' a tu cerebro a escuchar de nuevo, con el uso regular de los audífonos", dice Newman.

Actúa de inmediato si...

... de repente pierdes toda o casi toda la audición. "Acude al médico en cuestión de horas no días", advierte Newman. Dependiendo de la causa —un virus, una reacción a un medicamento nuevo o, en casos raros, tumores benignos llamados neuromas acústicos— los esteroides o medicamentos antivirales pueden ayudar a disminuir o revertir la condición. Los mareos y la pérdida de audición repentinos acompañados de zumbido en los oídos también son razones para ver a tu médico de inmediato.

¿Qué opinas?

0 | Add Yours

Deje su comentario en el campo de abajo.

Debe registrarse para comentar.

LEE ESTE ARTÍCULO