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La pérdida de empleos que causó el coronavirus podría hacer que 27 millones de personas se queden sin seguro

Muchas recurrirán a la ley ACA o a Medicaid para el seguro de salud, según informe de Kaiser.

Una mano sostiene varios formularios de solicitud de planes médicos

GETTY IMAGES

In English | La gran mayoría de las personas menores de 65 años tienen seguro médico a través de su empleador. Dados los altísimos índices de desempleo durante la pandemia de coronavirus, casi 27 millones de personas podrían perder la cobertura de salud patrocinada por su empleador, según un nuevo informe de la Kaiser Family Foundation (KFF), una organización sin afiliación política.

"Esta es la primera recesión en que la ley ACA (Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio) existe como una red de seguridad, y sin ella, muchas más personas se quedarían sin seguro", dice Larry Levitt, vicepresidente ejecutivo sénior de Política de Salud de la KFF y uno de los autores del informe.

La KFF estima que entre el 1.° de marzo y el 2 de mayo, 78 millones de personas vieron la pérdida de trabajo de algún integrante de su hogar, y el 61% de esas personas —o 47.5 millones— tenían cobertura de salud patrocinada por su empleador antes de perder el empleo. Los investigadores de la KFF estiman que aproximadamente 19 millones de esas personas podrían obtener cobertura por medio del empleador de un cónyuge que continúa trabajando o, en el caso de los jóvenes menores de 26 años, por medio del empleador de su padre o madre. Pero señala que 26.8 millones posiblemente podrían quedarse sin seguro.

El informe también estima que 8.4 millones de esas personas que han perdido el empleo y podrían perder su seguro de salud reunirían los requisitos para obtener subsidios federales que los ayudarían a pagar un plan del mercado de la ley ACA. Aunque el período de inscripción abierta de la ley ACA concluyó a finales del año pasado, las personas que se quedan sin seguro debido a la pérdida del empleo tienen acceso a un período de inscripción especial que les permitirá solicitar un plan de la ley ACA.

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La KFF además estima que 12.7 millones de personas que podrían estar sin seguro actualmente reunirían los requisitos para Medicaid, el programa federal y estatal de seguro de salud para personas de bajos ingresos. Es posible que algunos individuos sin empleo puedan seguir contando con su plan patrocinado por el empleador por medio de COBRA (Consolidated Omnibus Budget Reconciliation Act), aunque las primas de esos planes son muy costosas; los costos varían entre un promedio de $7,188 al año para una sola persona y $20,576 para una familia de cuatro integrantes, según el informe. También existen los planes de seguros a corto plazo, que generalmente tienen primas más bajas que los de la ley ACA o los de COBRA, pero ofrecen beneficios mucho más limitados y, a menudo, niegan la cobertura a personas con enfermedades preexistentes.

"Tremendamente perjudicial"

Incluso con todas estas opciones, Levitt señala que podría haber casi 6 millones de personas que perderán el seguro de salud de su empleador y se quedarán sin cobertura porque no reúnen los requisitos para Medicaid o el subsidio de la ley ACA, pero no pueden pagar una póliza COBRA o la cobertura de la ley ACA sin asistencia federal.

"Esto es tremendamente perjudicial para esas personas, especialmente en medio de esta pandemia", dice Levitt. Incluso para quienes cambien a un plan de la ley ACA, a Medicaid o a un plan de salud por medio de su cónyuge, padre o madre, esto también significa que probablemente tendrán una aseguradora diferente, por lo que podrían tener que cambiar de médicos y otros proveedores de servicios de salud, agrega.

Algunas personas que repentinamente se encuentran sin seguro no han tenido que lidiar con las normas de la ley ACA o Medicaid antes y podrían terminar quedándose sin seguro por un tiempo. "Es probable que algunas personas experimenten brechas", explica Levitt. "Muchas están teniendo dificultades para presentar la solicitud de los beneficios de desempleo y puede que no hayan podido dedicarse a solicitar los beneficios médicos. También es posible que estas personas estén buscando empleo ahora, cuando siempre tuvieron un empleo estable y jamás tuvieron que siquiera pensar en el mercado [de la ley ACA]".

La publicación de este informe coincide con la fecha en que AARP y aproximadamente otras 35 organizaciones presentarán escritos de amicus curiae ante la Corte Suprema de EE.UU. en apoyo de la constitucionalidad de la ley ACA. La Corte Suprema está considerando un caso que presentaron Texas y otros 19 estados que cuestiona la constitucionalidad de la histórica ley de salud. El Tribunal de Apelaciones del Quinto Distrito dictaminó en diciembre que la ley es inconstitucional, y AARP y otras organizaciones de defensa de derechos, junto con 17 estados, le están pidiendo a la Corte Suprema que anule ese fallo.

"La ley ACA tiene lagunas, y para muchas personas la cobertura puede ser inasequible", señala el informe de la KFF. "No obstante, sin ella, muchas más personas probablemente se quedarían sin seguro a medida que Estados Unidos avanza hacia una recesión".

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