Bill Gates dona $50 millones al Fondo de Investigación para el Alzheimer

Bill Gates explica porqué dona $50 millones de su propio dinero para ayudar a encontrar tratamientos para esta enfermedad.

Bill Gates

El multimillonario Bill Gates planea abogar por la cura de la demencia. — Stephen Voss/Redux

In English | Bill Gates anunció su más reciente misión e inversión: encontrar la cura para la enfermedad de Alzheimer, al donar $50 millones a un fondo de capital de alto riesgo que apoya la investigación de la demencia y otras enfermedades del cerebro.

Gates afirmó que la urgencia del envejecimiento de la población lo llevó a adquirir este nuevo compromiso para encontrar mejores tratamientos para la enfermedad de Alzheimer. Según la Alzheimer’s Association, se calcula que para el 2025 el número de personas de 65 años o más con la enfermedad en Estados unidos llegará a los 7.1 millones; un aumento de casi el 35% en comparación con los 5.3 millones en edades de 65 o más afectados en el 2017.

"Es la única causa principal de muerte en Estados Unidos que se vuelve más frecuente cada año y actualmente no hay tratamientos que impidan que destruya el cerebro", afirmó Gates en una entrevista exclusiva a publicarse en un próximo número de AARP Bulletin. "Sin un avance científico, la carga del Alzheimer para las familias y los sistemas de salud puede explotar en los años y décadas venideros".

Además de la inversión de $50 millones, Gates planea abogar por una cura para la demencia al girar la atención hacia ensayos clínicos prometedores y trabajar para asegurarse de que los datos de las investigaciones se compartan ampliamente.

Muchos de los 38 millones de socios de AARP son cuidadores familiares, y el Alzheimer tiene un costo emocional, financiero y físico devastador para los que cuidan de seres queridos con la enfermedad. En el 2016, casi 16 millones de familiares y amigos brindaron más de 18,000 millones de horas de asistencia no pagada a personas con Alzheimer y otras demencias.

"La demencia es uno de los retos más difíciles que las familias pueden enfrentar y con el rápido crecimiento de nuestra población que envejece ese desafío solo será cada vez mayor", afirmó la directora ejecutiva de AARP Jo Ann Jenkins. "El enfoque que Bill Gates traerá a la lucha contra la demencia y a la búsqueda de acercamientos innovadores al tratamiento podría cambiar el rumbo de las cosas".

Gates realizó la inversión con su propio dinero, no con el de la Bill & Melinda Gates Foundation, al Dementia Discovery Fund (DDF) con sede en el Reino Unido. A través de un acercamiento de capital emprendedor que ha sido exitoso en Silicon Valley, DDF podría promover la innovación en la búsqueda de mejores tratamientos para la demencia. Siete compañías farmacéuticas internacionales y el Gobierno británico se asociaron en el otoño del 2015 para lanzar el Dementia Discovery Fund para encontrar nuevos tratamientos para el Alzheimer. El fondo ya ha invertido en nueve compañías emergentes que exploran nuevos acercamientos para tratar la demencia. Según el Financial Times, DDF planea invertir en "40 proyectos o compañías durante un plazo de 15 años con el objetivo de llevar entre tres y cinco nuevos medicamentos a las clínicas".

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