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​Millones de adultos mayores no pueden pagar sus medicamentos

​Un nuevo informe revela que las personas negras y las latinas tienen más probabilidades de tener problemas para pagar por los medicamentos.


spinner image Una pareja mayor revisa una lista de medicamentos en su casa
ANDRESWD / GETTY IMAGES

 

Un nuevo informe federal (en inglés) dice que 3.5 millones de personas de 65 años o más en Estados Unidos tuvieron dificultades para pagar los medicamentos recetados que necesitaban en el 2019, y que los beneficiarios de Medicare de color y los que tenían ingresos más bajos tenían más probabilidades de omitir las dosis necesarias debido al costo.

El informe de la Oficina de Política de Salud del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. (HHS) se basa en la encuesta nacional anual de entrevistas de salud. El informe también analizó a los beneficiarios de Medicare menores de 65 años y encontró que 1.8 millones de los beneficiarios tenían problemas para costear sus medicamentos en el 2019. Las personas menores de 65 años con discapacidades pueden reunir los requisitos para Medicare.

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Los funcionarios federales dijeron que utilizaron la encuesta nacional del 2019 en vez de la del 2020 porque les preocupaba que la pandemia de COVID-19 pudiera haber afectado el uso de medicamentos recetados y otras respuestas a la encuesta.

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El Congreso tiene la oportunidad de reducir los precios de los medicamentos al permitir que Medicare negocie. Hagamos algo de ruido y digamosle al Congreso por qué necesitan bajar los precios de los medicamentos AHORA.

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“Los costosos gastos de bolsillo de los medicamentos pueden hacer que las personas en Estados Unidos —especialmente las que tienen enfermedades crónicas como diabetes— retrasen o eviten tomar los tratamientos necesarios”, dice el informe. Esto, a pesar de que la gran mayoría de los beneficiarios de Medicare tienen cobertura para medicamentos recetados.

AARP ha lanzado la campaña Basta con medicamentos costosos para reducir el costo de los medicamentos recetados, abogar por medidas que permitan que Medicare negocie los precios con las compañías farmacéuticas, limitar los costos de bolsillo de los beneficiarios de la Parte D de Medicare y penalizar a los fabricantes de medicamentos por aumentar los precios más que la tasa de inflación. “A medida que aumentan los precios, cada vez más adultos mayores y pacientes se ven obligados a tomar decisiones difíciles entre surtir sus recetas o pagar el alquiler y comprar alimentos”, dijo Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo Legislativo y Compromiso de AARP, en una carta del 4 de enero a los senadores de EE.UU., en la que los exhortó a tomar acción inmediata sobre estas prioridades para reducir los precios de los medicamentos.

En una encuesta de AARP del 2021 entre votantes inscritos de 50 años o más, casi una quinta parte (19%) dijeron que no habían surtido una receta médica en los últimos dos años, y la razón más común es que no podían pagarla.

En la legislación Build Back Better que la Cámara de Representantes de EE.UU. aprobó en noviembre del 2021 se incluyeron cambios que AARP promovía, entre ellos la negociación de Medicare sobre los medicamentos recetados, un límite anual de $2,000 para los costos de bolsillo de los planes de  medicamentos recetados de la Parte D y multas fiscales para los fabricantes de medicamentos que aumenten los precios más que la inflación.

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"Han pasado dos meses desde ese voto crítico, y el Congreso aún no ha terminado el trabajo para disminuir los precios exorbitantes de los medicamentos recetados", dijo LeaMond el 20 de enero en una declaración. “Los adultos mayores están cansados de pagar precios de los medicamentos que son tres veces más altos que el resto del mundo, y de las promesas incumplidas de brindar alivio con los medicamentos que no pueden pagar. No hay razón por la cual el Congreso no pueda lograr esto, y hay muchas razones para hacerlo”.

Algunos hallazgos clave del informe del HHS:

  • Los adultos negros y latinos de 65 años o más tenían entre 1.5 y 2 veces más probabilidades de tener problemas para pagar sus medicamentos recetados que los adultos blancos.
  • Entre los adultos con diabetes, el 9.9% de las personas de 65 años o más y el 26.2% de los beneficiarios de Medicare de menos de 65 años experimentaron problemas de asequibilidad, en comparación con el 6.6% y el 22.7%, respectivamente, para estos grupos de edad en general.
  • El 7.8% de las mujeres y el 5.2% de los hombres informaron problemas de asequibilidad.
  • El 11.1% de las personas con ingresos inferiores al 200% del nivel federal de pobreza ($33,820 para una familia de dos personas en el 2019) informaron tener problemas para pagar medicamentos, en comparación con el 4.7% de las personas con ingresos superiores al 200%.

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