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Vota: temas críticos como Medicare y el Seguro Social están en juego

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Logremos que los medicamentos recetados sean menos costosos

Ahora que Medicare cumple 50 años, esta es una manera de mantener su solidez por otro medio siglo.

El presidente Johnson cuando promulgaba la ley del programa Medicare, 30 de julio de 1965

Cortesía de LBJ Presidential Library

El presidente Johnson cuando promulgaba la ley del programa Medicare, 30 de julio de 1965. Retratados junto al presidente (en la parte derecha de la foto), de izquierda a derecha: la señora Johnson, el expresidente Harry Truman, el vicepresidente Hubert Humphrey y la señora Truman.

In English | Este verano, Medicare celebra su 50.º cumpleaños, un gran logro para las personas mayores y sus familias. Este excelente programa brinda seguridad en el cuidado de la salud a más de 54 millones de personas, principalmente a los que tienen 65 años o más.

Este aniversario de oro es buen momento para pensar en cómo mantener la solidez de Medicare por los próximos 50 años. Quiero destacar una recomendación de larga data de AARP en materia de política: darle a la secretaria de Salud y Servicios Humanos la autoridad para negociar precios para los medicamentos recetados que cubre Medicare.

Las personas en Estados Unidos pagan mucho más por los medicamentos recetados que los habitantes de otros países desarrollados. Sin embargo, a diferencia de los planes de seguro privados, a Medicare se le prohíbe negociar con las empresas farmacéuticas para obtener precios más bajos.

Por ejemplo, en el 2013, un nuevo y muy valorado medicamento contra la hepatitis C conocido como Sovaldi se lanzó en este país. Su precio al por menor en EE.UU.: $1,000 por cada píldora. En la mayoría de los casos, el tratamiento requiere 84 píldoras, lo que suma un total de $84,000.

Pero si se negocia, el precio baja. El Departamento de Asuntos de Veteranos de EE.UU., el cual no tiene que cumplir las reglas de Medicare, pudo negociar un precio de $543 por píldora para Sovaldi ($45,612 por el régimen completo, cerca de la mitad del precio de Medicare). Alemania negoció un precio de casi $66,000; el Reino Unido negoció un precio de aproximadamente $57,000.

Las empresas farmacéuticas dicen que sus precios reflejan inversiones costosas en investigación y desarrollo. ¿Pero por qué hay tanta flexibilidad? ¿Por qué tienen que gastar tanto en mercadeo?

Los precios de los medicamentos hacen subir los costos de la atención de salud e invariablemente sobrepasan la inflación. A pesar de que quienes tienen cobertura para medicamentos recetados no pagan todo lo que cuestan, a la larga los precios altos se traspasan a los contribuyentes y a los consumidores de cuidado de salud.

AARP lucha por medidas sensatas que mantengan la solidez de Medicare para las generaciones futuras. Negociar los precios de los medicamentos recetados podría ahorrar miles de millones de dólares.

Si estás de acuerdo, llama a tus senadores y pídeles que respalden S.31, el Medicare Prescription Drug Price Negotiation Act of 2015 (proyecto de ley del 2015 para negociación de los precios de los medicamentos recetados para Medicare).

Jeannine English es la presidenta de AARP.

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