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Los precios de cientos de medicamentos superan la inflación

Según un informe del HHS, 1,216 medicamentos aumentaron en promedio un 31.6% en 12 meses.

Una botella de pastillas virada sobre un fondo azul y pastillas que forman el signo de dolar

JULNICHOLS / GETTY IMAGES

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Los precios de lista de más de 1,200 medicamentos recetados aumentaron más rápido que la inflación entre julio del 2021 y julio del 2022, con un aumento promedio de un 31.6%, según un nuevo informe (en inglés) que el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) dice que destaca la necesidad de una disposición clave de la Ley de Reducción de la Inflación.

Bajo la nueva ley, las compañías farmacéuticas que aumenten el precio de sus productos más que la tasa de inflación general tendrán que pagar a Medicare un reembolso por esos aumentos excesivos de precios. La disposición está diseñada para ayudar a reducir el tamaño y la frecuencia de los aumentos de precio de los medicamentos recetados, según el HHS. El seguimiento de precios que se utilizará para determinar los reembolsos comenzó el 1.º de octubre.

“En los últimos años, los precios de los medicamentos recetados se han disparado, pero gracias a la Ley de Reducción de la Inflación, las familias en el país pronto comenzarán a recibir alivio”, dijo en un comunicado (en inglés) Xavier Becerra, secretario del HHS.


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Puntos destacados del informe sobre los precios de los medicamentos 

Utilizando datos agregados por la herramienta de análisis en línea AnalySource, la Oficina de Política de Salud del HHS examinó todos los aumentos de precios de los medicamentos recetados que ocurrieron en enero y julio del 2022. Ambos meses, según la oficina, representan históricamente la mayoría de los aumentos de precio de los medicamentos que ocurren cada año.  

Entre sus hallazgos clave: 

  • El precio de lista de más de 3,000 medicamentos aumentó en enero o en julio del 2022, un número más alto que en enero y julio del 2021. 

  • El aumento promedio del precio fue de casi $150 por medicamento (10%) en enero del 2022, y de $250 (7.8%) en julio del 2022.  

  • Un total de 1,216 productos experimentaron aumentos de precio durante el período de 12 meses entre julio del 2021 y julio del 2022 de julio que sobrepasaron la tasa de inflación del 8.5% para ese período. El aumento promedio del precio de estos medicamentos fue del 31.6%. 

  • El aumento porcentual más alto en el precio (más del 1,000%) fue el de fluconazol, un medicamento antimicótico. El precio del paquete al por mayor aumentó de $2 a $24 o más. 

  • Sin embargo, el aumento más grande en el precio de lista fue el de dos medicamentos contra el cáncer, Tecartus y Yescarta. El paquete de venta al por mayor de cada uno de estos medicamentos aumentó de $399,000 a $424,000. 

Aumenta el gasto en medicamentos recetados 

Un segundo informe (en inglés) publicado por el HHS el 30 de septiembre reveló que el sistema de atención médica de EE.UU. continúa gastando más cada año en medicamentos recetados debido en gran medida al aumento de precios.

Según el informe, el gasto total alcanzó los $603,000 millones en el 2021 (antes de considerar cualquier reembolso), que se basó en datos recopilados entre el 2016 y el 2021 de un panel de mayoristas, distribuidores y fabricantes farmacéuticos que representaban el 90% del mercado. 

El gasto en medicamentos está cada vez más impulsado por una cantidad relativamente pequeña de productos de alto precio. “El costo de los medicamentos especializados ha seguido creciendo, alcanzando un total de $301,000 millones en el 2021, un aumento del 43% desde el 2016. Los medicamentos especializados representaron el 50% del gasto total en medicamentos en el 2021”, según el informe. 

La Ley de Reducción de la Inflación incluye otra disposición para abordar los precios de los medicamentos que permitirá que el HHS negocie los precios de ciertos medicamentos recetados cubiertos por las Partes B y D de Medicare. Los primeros precios negociados entrarán en vigor en el 2026 para los medicamentos cubiertos por los planes de la Parte D de Medicare. Estos son los medicamentos recetados que normalmente surtes en tu farmacia. En el caso de los medicamentos cubiertos por la Parte B —que paga las visitas al médico, las pruebas de diagnóstico y otros servicios ambulatorios, como la quimioterapia y otras infusiones de medicamentos en un hospital o en el consultorio del médico—, los precios negociados entrarán en vigor en el 2028. 


Los 5 medicamentos con el mayor aumento de precio

Medicamento Distribuidor Tratamiento Precio del 2021* Precio del 2022 Aumento en dólares
Tecartus Kite Leucemia $399,000 $424,000 $25,000
Yescarta Kite Linfomas $399,000 $424,000 $25,000
Korlym Corcept Diabetes $154,000 $161,560 $7,560
Maci Vericel Cartílago dañado $58,184 $62,548 $4,364
Zevalin Acrotech Linfomas $57,685 $61,770 $4,085

*El precio se basa en el costo de compra al por mayor por paquete

Fuente: Oficina de Política de Salud del HHS


Los 5 medicamentos principales por porcentaje de aumento

Medicamento  Distribuidor  Tratamiento Precio del 2021* Precio del 2022 Aumento
Fluconazole Greenstone Infecciones por hongos $2 $28 1,101%
Fluconazole Bluepoint Labor Infecciones por hongos $2 $24 1,098% 
Lisinopril Exelan Insuficiencia cardíaca crónica $20 $129 539%
Calcium Acetate Chartwell Osteodistrofia renal $140 $300 114%
Diltiazem Ahp Hipertensión $39 $81 107%

*El precio se basa en el costo de compra al por mayor por paquete

Fuente: Oficina de Política de Salud del HHS


Peter Urban es un escritor y editor que se especializa en noticias sobre la salud. Urban trabajó veinte años como corresponsal en Washington, D.C., para periódicos en Connecticut, Massachusetts, Ohio, California y Arkansas, incluido un período como jefe de la oficina de Washington del Las Vegas Review-Journal. Su trabajo independiente se publicó en Scientific American, Bloomberg Government y CTNewsJunkie.com.