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Los precios de los medicamentos recetados aumentan considerablemente

El costo neto de medicamentos de marca aumentó un 60% en la última década, a pesar de los descuentos y reembolsos.

Un farmacéutico aconseja a un cliente

TOM WERNER/GETTY IMAGES

In English | Es común que los fabricantes de fármacos ofrezcan reembolsos y descuentos para compensar la desagradable sorpresa que ocasiona el precio de los medicamentos recetados. Pero incluso esos esfuerzos no pueden enmascarar la realidad: los precios de los medicamentos son cada vez más altos.

Los precios de lista de los medicamentos de marca se dispararon un 159% entre el 2007 y el 2018, según un estudio en la revista Journal of the American Medical Association (en inglés); esta cifra equivale al 9.1% anual. Aún después de considerar los reembolsos y descuentos, los precios netos de estos medicamentos aumentaron el 60% durante el mismo período de 11 años, aproximadamente el triple de la tasa de inflación.

"Esta información no nos sorprende y coincide con los hallazgos de las investigaciones de AARP. Es por eso que llegó el momento de que el Congreso entre en acción para reducir los precios descontrolados de los medicamentos", dice David Certner, asesor legislativo de AARP.


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Los investigadores examinaron 602 medicamentos de marca en Estados Unidos. Estos son sus hallazgos:

  • El precio de lista de los medicamentos para tratar la esclerosis múltiple aumentó el 439% entre el 2007 y el 2018, mientras que los precios en la economía en general aumentaron un 21%; el precio neto de estos medicamentos se incrementó el 157%.
  • El precio de lista de los agentes reductores de lípidos, que se usan para tratar los niveles elevados de colesterol, aumentaron el 278%; los precios netos se incrementaron el 95% entre el 2007 y el 2018.
  • La insulina es otro medicamento que costó mucho más en el 2018. Su precio de lista se disparó un 262%, mientras que los precios netos aumentaron el 51%.
  • Los descuentos en medicamentos aumentaron del 40 al 76% en Medicaid y del 23 al 51% en otros pagadores, lo que compensó el aumento del 62% del precio de lista de los medicamentos.

Los autores del estudio señalaron que si bien los descuentos y reembolsos "pueden desempeñar un papel importante en compensar el aumento de los precios de lista", el uso de prácticas de descuentos tiene "consecuencias involuntarias y adversas".

"Sabemos que a menudo los copagos se basan en el precio de lista, no en el precio descontado", dice Inmaculada Hernandez, autora principal del estudio y profesora adjunta de Farmacia y Terapéutica en la Facultad de Farmacia de University of Pittsburgh.

Los pacientes sin seguro que no están en la categoría de "mayores" (casi 28 millones de personas en el país) y las personas que tienen planes con deducibles altos también enfrentan los precios de lista, los cuales entre el 2007 y el 2018 aumentaron más de siete veces más rápido que la inflación.

"De modo que esta creciente brecha entre los precios de lista y los precios netos empeora las desigualdades en el acceso a tratamientos que salvan vidas", comenta Hernandez, quien señala a la insulina como ejemplo. El precio neto del medicamento disminuyó entre el 2015 y el 2018, mientras que su precio de lista se disparó.

El costo creciente de los medicamentos recetados es uno de los factores principales que impulsan el problema de la asequibilidad del cuidado de la salud, en especial para las personas mayores. Un informe de AARP halló que el costo anual promedio de medicamentos recetados de amplio uso para tratar enfermedades crónicas fue de casi $20,000 en el 2017. Y entre el 2006 y el 2017, los precios de medicamentos recetados de uso extendido han aumentado constantemente a un ritmo mayor que la tasa general de inflación todos los años, según el Instituto de Política Pública de AARP.

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