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Tomar aspirina a diario puede ser dañino para los adultos mayores con buena salud

Un nuevo estudio revela que ningún beneficio supera los riesgos para quienes nunca han sufrido un ataque cardíaco

Mano con aspirinas

DAVID BURTON/ALAMY STOCK PHOTO

In English |  Un nuevo estudio importante publicado en la revista New England Journal of Medicine, diseñado para “cubrir los vacíos” sobre si una baja dosis diaria de aspirina tiene beneficios para los adultos saludables mayores de 70 años —un grupo de edad que no se considera en los lineamientos médicos existentes— ofrece un rotundo no al respecto. 


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El estudio doble ciego y controlado con placebo, que incluyó cerca de 20,000 adultos sanos en Estados Unidos y Australia con una edad mediana de 74 años, encontró que una aspirina infantil no tuvo ningún efecto en la prevención de demencia, discapacidad o muerte, ni tampoco, en otro hallazgo, ningún efecto en la prevención de trastornos cardiovasculares tales como ataque cardíaco o derrame cerebral. El estudio mantuvo registro de los participantes por unos cinco años.

¿Qué descubrió? “Un alto riesgo de hemorragia... y un incremento ligero absoluto en el índice de mortalidad, aunque no está claro si eso fue estadística o científicamente importante”, dijo una de las principales autoras del estudio, la doctora Anne Murray, geriatra y epidemióloga en Hennepin Healthcare en Mineápolis. Señaló que estaba un poco decepcionada de que dicho medicamento tan barato y accesible enfocado en la inflamación no resultó ser el equivalente de consumir una manzana al día para las personas mayores.

Si ya has sufrido un derrame cerebral o ataque cardíaco —a cualquier edad— el riesgo de dicha hemorragia interna es menor que el riesgo de otro trastorno cardiovascular. Así que deberías seguir tomando aspirina como la receta un doctor. Como lo expresa Murray, “Este estudio no afecta las recomendaciones para las personas mayores que tienen problemas cardiovasculares”. Pero para el grupo específico que este estudio observó, adultos saludables mayores de 70 años —muchos de los cuales pudieron haber empezado a tomar aspirina por su cuenta al escuchar sobre sus beneficios médicos con posibilidades preventivas quizás en las noticias— el riesgo de hemorragia no se contrarresta con los posibles beneficios. 

Las personas mayores, explicó Murray, corren un mayor riesgo de sufrir hemorragia estomacal e intestinal que pueden ser causadas por las propiedades anticoagulantes de la aspirina. Eso se debe a que el revestimiento de los vasos sanguíneos, así como los revestimientos del estómago y de los intestinos, son más frágiles y más susceptibles a erosión.

Los investigadores también reportaron que el leve aumento en el número de muertes en el grupo que fue tratado con aspirina, comparado con el grupo controlado con placebo, se debió a cáncer. Esto fue una sorpresa ya que otros estudios han demostrado que la aspirina puede ayudar a proteger contra algunos tipos de cáncer, como el cáncer colorrectal.   

El estudio da continuidad, y reafirma, otro análisis importante sobre los beneficios de la aspirina publicado en Lancet el mes pasado. Según ese estudio, incluso aquellas personas con un riesgo moderado de enfermedad cardiovascular, el riesgo de hemorragia con aspirina no superó sus posibles beneficios en la prevención de ataques cardíacos.

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