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Personas mayores apoyan limitación de los opiodes Skip to content
 

Las personas mayores apoyan la limitación de las recetas de opioides

Una encuesta de University of Michigan/AARP descubrió que los médicos no explican los riesgos de la adicción a los analgésicos.

Hombre en el fondo y varios frascos de medicamentos en primer plano

Istock

In English |  Según una nueva encuesta de University of Michigan/AARP, la gran mayoría de las personas de 50 años o más apoya la limitación de la cantidad de pastillas opioides que se les surten a los pacientes a la vez. Menos de la mitad de los encuestados reportaron haber conversado sobre los riesgos de la adicción a los analgésicos con sus médicos, y muchos menos recibieron asesoramiento de sus farmacéuticos.

Más de uno de cada cuatro adultos mayores (29%) expresaron que habían surtido una receta de un medicamento opioide en los últimos dos años, la mayoría para el dolor relacionado con la artritis, el dolor de espalda o la recuperación de una lesión o cirugía. El sondeo fue parte de la Encuesta nacional sobre el envejecimiento saludable, patrocinada por AARP y Michigan Medicine, el centro médico académico de University of Michigan.

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"Aunque no sabemos por qué no se llevan a cabo estas conversaciones, los resultados de la encuesta deberían animar a los médicos y farmacéuticos a hablar rutinariamente sobre estos y otros temas de seguridad con cada paciente que recibe una receta de opioides", dijo Preeti Malani, directora de la encuesta y profesora de Medicina Interna en la Facultad de Medicina de University of Michigan.

A pesar de que los resultados apuntaron a la necesidad de más consultas entre los médicos y sus pacientes sobre los riesgos y efectos secundarios de los opioides, los hallazgos también muestran que las personas mayores son conscientes de las preocupaciones relacionadas con estos medicamentos. Tres de cada cuatro encuestados (73%) reportaron haber intentado tomar analgésicos con menos frecuencia o en menores cantidades de las recetadas.

La encuesta también destaca un asunto importante relativo a la seguridad asociada con los opioides: qué hacer con los medicamentos sobrantes. Casi la mitad (49%) de quienes dijeron que habían tomado analgésicos en los últimos dos años expresaron que les sobraron píldoras. Más de ocho de cada diez (86%) de las personas con medicamentos sobrantes manifestaron que se guardaron las pastillas por si volvían a sentir dolor. Solo el 13% regresaron las pastillas extras a un lugar aprobado para su desecho, como una estación de policía o farmacia, o un evento de recolección.  

"El hecho de que tantos adultos mayores informen que les sobran pastillas de opioides es un gran problema, dado el riesgo de abuso y adicción que generan estos medicamentos", expresó Alison Bryant, vicepresidenta sénior de Investigación de AARP. "Tener opioides sin usar en la casa, que con frecuencia se almacenan en gabinetes de medicamentos sin llave, también es un gran riesgo para los demás parientes. Estos hallazgos resaltan la importancia de mejorar la concientización de los adultos mayores y el acceso a los servicios que los ayudarán a deshacerse de manera segura de los medicamentos opioides que no hayan utilizado". La encuesta reveló que solo el 37% de las personas mayores dijeron que su proveedor de salud les habló sobre qué hacer con las pastillas sobrantes.

Aunque existen productos que se pueden comprar en una farmacia y que se pueden agregar a las pastillas de opioides para poder desecharlas en la basura, si alguien quiere llevarlos a un lugar de desecho aprobado, solo el 39% de los encuestados dijeron que definitivamente usarían ese producto, y la mayoría del resto expresaron que guardarían el medicamento para uso futuro.

Los resultados de la encuesta se basan en las respuestas por internet de 2,013 personas de entre 50 y 80 años. La encuesta tiene un margen de error de 1 a 2 puntos porcentuales.

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