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¿Qué son los pensamientos suicidas?

Conoce las señales de advertencia y entérate de cómo obtener ayuda para ti o un ser querido.


spinner image Oprah Winfrey entrevista al Príncipe Harry y a su esposa Meghan Markle
HARPO PRODUCTIONS/JOE PUGLIESE VIA GETTY IMAGES

Cuando Meghan Markle, actriz y esposa del príncipe Harry de Gran Bretaña, confesó haber tenido pensamientos suicidas en un programa especial de Oprah Winfrey transmitido este mes en horario estelar, sacó a relucir una crisis de salud mental que no tiene nada de glamorosa. “Me dio mucha vergüenza decirlo en ese momento y tener que reconocerlo ante Harry. (...) Pero sabía que si no lo decía, lo haría", dijo Meghan. "Simplemente ya no quería seguir viviendo".

Los pensamientos que tuvo Meghan de quitarse la vida son los llamados "pensamientos suicidas", dice la Dra. Patricia Kaine, médica de familia jubilada que ahora da charlas sobre la prevención del suicidio en Cleveland, y que ha tenido ella misma tales pensamientos. "El pensamiento suicida va más allá del pensamiento fugaz acerca del suicidio; es pensar en cómo suicidarse. Es pensar en cómo el suicidio mejorará las cosas, ya sea para mí o para las personas a mi alrededor", dice Kaine. "La historia de Meghan Markle es más común de lo que la gente sabe".

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Kim Ruocco, cuyo marido se suicidó en el 2005, lo entiende. “Meghan dijo muchas cosas que suelen decir las personas que están pasando por dificultades”, dijo Ruocco, vicepresidenta de Prevención del Suicidio e Intervenciones Posteriores para un programa denominado Tragedy Assistance Program for Survivors (TAPS) (en inglés). "Y te das cuenta de que si ella llegó a estar así, le podría pasar a cualquier persona".

Más allá del pensamiento fugaz

Cómo encontrar ayuda

Si tú o alguien importante en tu vida están pensando en el suicidio, llama sin costo a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, disponible las 24 horas del día, al 800-273-TALK (8255), o envía un texto con la palabra ‘home’ a la Crisis Text Line (línea de textos para situaciones de crisis) al 741741, para hablar con alguien que puede ofrecerte apoyo confidencial y recursos. La Línea Nacional de Prevención del Suicidio también ofrece la Línea para Veteranos en Crisis en el mismo número (800-273-8255, oprime el 1, o envía un texto al 838255), con opciones para las personas sordas o con problemas auditivos. Para obtener más información, visita suicidepreventionlifeline.org.

Por su parte, la Administración de Servicios para el Abuso de Sustancias y la Salud Mental tiene una línea de atención (conocida como Treatment Referral Routing Service) que ofrece información sobre grupos de apoyo, opciones de tratamiento y otras formas de ayuda: 800-662-HELP (4357).

spinner image Un letrero que anuncia el número telefónico de la línea para prevenir el suicidio
VENTDUSUD / ISTOCK EDITORIAL / GETTY IMAGES PLUS

Si bien los datos al respecto varían, entre el 25 y 35% de los adultos en Estados Unidos han tenido pensamientos suicidas en algún momento de su vida, según señala la Dra. Christine Moutier, directora médica de la Fundación Estadounidense para la Prevención del Suicidio.

Los pensamientos suicidas son un fenómeno tan generalizado que, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en el 2021, se estima que 12.3 millones de adultos pensaron seriamente en el suicidio; 3.5 millones planearon un intento de suicidio; y 1.7 millones lo intentaron.

"No indica necesariamente otra cosa que el hecho de que la vida es un reto para todos los seres humanos", afirma Moutier. "Los problemas y las dificultades son elementos universales de la vida humana".

La pandemia ha agravado estas dificultades, provocando un aumento en los problemas de salud mental. El número de personas en Estados Unidos que informaron haber tenido síntomas de depresión entre abril y junio del 2020 fue más de cuatro veces mayor que en el mismo período del 2019, según señalan los CDC. Entretanto, se triplicó el número de personas que informaron haber tenido síntomas del trastorno de ansiedad en el mismo período. Y un 10.7% de 5,470 adultos encuestados a fines de junio del 2020 informaron haber pensado seriamente en el suicidio en los 30 días anteriores a su participación en la encuesta.

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"Sabemos, basado en estas encuestas de los CDC, que la población del país se siente más agobiada durante la pandemia", dice Moutier. "Pero también es importante saber que el suicidio se puede prevenir".

Señales de advertencia

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Entre las señales de pensamientos suicidas se incluyen cambios en los patrones de alimentación o de sueño; conductas riesgosas o peligrosas; consumo de drogas o alcohol; y otros síntomas asociados con la depresión (consulta el recuadro para conocer otras señales).

"[Es posible que hagan] cosas como retraerse o empezar a regalar sus pertenencias", dice Kaine. "O que digan: 'Cuando yo ya no esté, ¿cuidarás a mi mascota?'".

Entre los adultos mayores, las señales de advertencia podrían ser un cambio en su participación en las actividades que siempre han disfrutado, la falta de energía o el habla monótona, dice Moutier. Es posible que padezcan depresión, cuyos síntomas se parecen a los de la demencia y que, por ello, puede confundirse con este trastorno.

Los signos más comunes de quienes piensan en el suicidio son:

  • Hablar de ser una carga o de querer quitarse la vida
  • Conductas fuera de lo común, riesgosas o peligrosas
  • Un cambio drástico en las rutinas de alimentación o de sueño
  • Retraerse de las actividades que antes le encantaban
  • Regalar las pertenencias, aunque no se le haya diagnosticado una enfermedad terminal
  • Pedir que alguien cuide de sus mascotas cuando ya no esté
  • Cambios físicos, falta de energía, lentitud del habla
  • Traumas recientes, como el rompimiento de una relación o la pérdida del empleo
Señales comunes de depresión en los adultos mayores

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