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Bill y Melinda Gates hablan sobre las vacunas, el coronavirus y la esperanza

Su carta anual expresa el optimismo de que el mundo emergerá fortalecido de la pandemia.


spinner image Melinda y Bill Gates en una charla
JOHN LAMPARSKI/GETTY IMAGES

En la carta anual del 2021 de la Gates Foundation, los filántropos Bill y Melinda Gates califican la pandemia de COVID-19 como el "acontecimiento definitorio" de una generación. A pesar de las vidas perdidas y las economías devastadas, la pareja expresa su optimismo de que Estados Unidos y el mundo emergerán más fuertes y más resilientes. AARP pidió a los Gates que hablaran más sobre cómo las nuevas vacunas y tratamientos ofrecen esperanza para el futuro, y que se arriesgaran a adivinar cuándo —o si— la vida comenzará a volver a la normalidad. Aquí están sus respuestas, escritas y grabadas, a las preguntas de AARP.

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AARP: ¿Cómo ha cambiado la pandemia su vida personal y profesional?

Bill: Como muchas personas en todo el mundo, pasamos mucho más tiempo en casa. Nuestros días de trabajo ahora están dominados por videoconferencias —que a menudo tratan sobre la COVID-19—; eso fue un gran cambio. Ha sido agradable tener a nuestros hijos cerca durante el último año, aunque obviamente estamos ansiosos por que todo vuelva a la normalidad.

Melinda: Cuando vemos el daño que la pandemia está causando a personas y comunidades en todo el mundo, es un recordatorio de por qué creamos nuestra fundación en primer lugar. Todas las personas merecen la oportunidad de llevar una vida saludable y productiva, y ahora está más claro que nunca que muchas no tienen esa oportunidad. Por eso apoyamos los esfuerzos mundiales para poner fin a la pandemia lo antes posible, acabar con ella para todos al mismo tiempo e impulsar una recuperación que sitúe la economía mundial en una base más equitativa. Nuestra misión no ha cambiado, pero tenemos un sentido de urgencia aún mayor.

AARP: ¿Cómo creen que será la nueva normalidad para todos en Estados Unidos? ¿Creen que nuestras vidas han cambiado para siempre?

Bill: En nuestra carta anual (en inglés), Melinda y yo decimos que la pandemia es el acontecimiento que define a nuestra generación, como la Segunda Guerra Mundial lo fue para la generación de nuestros padres. Aunque nacimos mucho después de que terminara la guerra, ambos recordamos haber oído a nuestros padres hablar a menudo de cómo les había cambiado la vida. Sospecho que la pandemia tendrá un efecto similar, especialmente en lo que se refiere a la forma de pensar sobre el trabajo, la escuela y la atención médica.

Melinda: La pandemia ha dejado al descubierto algunas de las profundas desigualdades de nuestras sociedades. Espero que ahora que nuestro país ha visto las barreras a las que se enfrentan tantas personas y familias, nos comprometamos a derribarlas. Por ejemplo, ahora que las personas en el país tienen un nuevo aprecio por los trabajadores esenciales, espero que los legisladores y los empleadores den prioridad a asegurarse de que estos trabajadores reciban un salario suficiente para mantener a sus familias y obtengan beneficios básicos, como licencias remuneradas por motivos médicos y familiares. Del mismo modo, estamos viendo que las mujeres están abandonando en forma masiva la fuerza laboral porque la pandemia ha hecho que todo lo que ya era difícil de ser madre trabajadora, ahora lo sea aún más. Si queremos que estas mujeres puedan volver a trabajar cuando el mundo reabra, tendremos que aplicar políticas y soluciones que hagan que ya no tengan que elegir entre cuidar a un ser querido o ganarse un sueldo.

AARP: Bill, perdiste a tu padre en septiembre. ¿Cómo afectó la pandemia tus últimos días con él?

Bill: Mi padre era una persona increíble y un modelo para seguir. Su muerte no fue inesperada —tenía 94 años y su salud había empeorado—, por lo que tuvimos un tiempo para reflexionar sobre lo afortunados que somos de haberlo tenido en nuestra vida durante tantos años. Fuimos muy afortunados de poder estar con él cuando falleció. Sin embargo, no pudimos celebrar su vida con todos nuestros amigos y familiares, como esperábamos. Perder a tu padre nunca es fácil, pero la pandemia ciertamente lo hizo más difícil. Sé que muchas personas pueden identificarse con esto durante este último año.

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AARP: Gran parte del trabajo que ustedes hacen en todo el mundo se centra en poblaciones y países que han sido dejados atrás, olvidados o discriminados. 

(Respuesta de Melinda en el video a continuación).

Melinda Gates: La COVID-19 ha expuesto los problemas en nuestra sociedad
(Haz clic en el botón CC del video para seleccionar los subtítulos en español)

AARP: La distribución de la vacuna ha sido lenta y, en muchos estados, caótica. Ustedes han estado trabajando en enfermedades infecciosas durante décadas, mejorando la capacidad de administrar vacunas a bajo costo a gran escala. ¿Cómo habrían manejado la distribución inicial de la vacuna contra la COVID-19?

Melinda: Creo que es importante tener en cuenta que nunca antes se había hecho una distribución de vacunas como esta. Nunca se había intentado suministrar una nueva vacuna a todas las personas de todos los países, secuenciada por nivel de riesgo. Es muy, muy difícil de hacer. Dicho esto, dada la experiencia de nuestra fundación con la distribución de algunas vacunas a escala mucho menor en los últimos 20 años, hay algunas características que parecen ser comunes a las que han tenido éxito. En primer lugar, un liderazgo sólido, tanto a nivel nacional como local. En segundo lugar, una cuidada planificación previa. Y en tercer lugar, altos niveles de confianza de las comunidades en el sistema de salud.

Una de las formas de mantener la confianza en el sistema de salud es brindar atención en función de la necesidad, no de quién puede pagar. A nivel mundial, nos preocupa profundamente que la pandemia perpetúe lo que llamamos desigualdad de inmunidad, donde los países de bajos ingresos esperan meses y meses las vacunas. Ahora debería ser obvio que la COVID-19 en cualquier lugar dado es una amenaza en todas partes, un brote en un lugar aparecerá rápidamente en otros sitios. Por eso instamos a los Gobiernos de los países ricos a que apoyen un esfuerzo mundial para que las vacunas lleguen a todas las personas. Nos alegró que Estados Unidos incluyera $4,000 millones para Gavi, una organización internacional que hace llegar las vacunas a la población de los países en desarrollo, en su último paquete de ayuda para la COVID-19. Cuantos más países estén a la altura de esta responsabilidad compartida, más rápido estará todo el mundo a salvo.

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AARP: ¿Cuáles creen que son los avances más importantes que hemos logrado hasta ahora en pruebas, tratamientos y vacunas?

Bill: Es difícil exagerar lo asombrosos que son los avances científicos logrados hasta ahora. Los anticuerpos monoclonales son muy importantes; si un paciente los recibe a tiempo, pueden reducir la tasa de mortalidad hasta en un 80%. El hecho de que las dos vacunas que se han aprobado tengan una eficacia superior al 90% es extraordinario. Los anticuerpos monoclonales y las vacunas de ARNm son herramientas invaluables para combatir esta pandemia, y espero que continuemos perfeccionando ambas tecnologías y usándolas para combatir otras enfermedades en el futuro.

El siguiente paso crítico es garantizar que estas innovaciones lleguen a todos, no solo a aquellos que pueden pagar. En el futuro, el mundo debe continuar desarrollando innovaciones asequibles, como vacunas que no requieren almacenamiento en frío o pruebas que no requieren equipo de laboratorio. Hemos logrado algunos avances en estas áreas, pero se necesita más trabajo.

AARP: Ustedes dicen en su carta que "la esperanza está en el horizonte". ¿Qué es lo que provoca esa esperanza?

Melinda: Si las proyecciones resultan ser ciertas, significa que en estos momentos estaríamos viviendo algunos de los días más mortíferos de la pandemia, por lo que nos damos cuenta de que es un momento complicado para hablar de esperanza.

En nuestra carta citamos a Winston Churchill, quien después de una batalla clave en la Segunda Guerra Mundial dijo lo siguiente: "Esto no es el final. No es ni siquiera el principio del fin. Pero es, quizás, el final del principio". Creemos que esa es una forma adecuada de describir también este momento. La COVID-19 está costando más vidas que nunca, y todavía estamos en medio de un sufrimiento inimaginable. Pero el mundo finalmente tiene las herramientas que necesitamos para comenzar a cambiar el rumbo contra el virus. Y eso va a empezar a marcar una gran diferencia pronto.

Aunque sea difícil de imaginar ahora, la pandemia terminará. Los enormes sacrificios que las personas están haciendo ahora no serán necesarios para siempre. Los abuelos podrán volver a abrazar a sus nietos. Los estudiantes podrán regresar a la escuela en persona. Con el tiempo, será seguro celebrar bodas y fiestas de cumpleaños y todos esos otros eventos que unen a las personas de manera significativa. Y tal vez saber que hay una luz al final del túnel hará que sea más fácil para las personas mantenerse comprometidas con todos los pasos que están tomando en este momento para mantenerse sanas y mantener sanas a sus comunidades.

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AARP: ¿Qué creen ustedes que se necesitará para dejar atrás esta pandemia? ¿Es eso siquiera posible?

Melinda: El mundo entero debe unirse para garantizar que la ciencia desarrollada en el 2020 salve tantas vidas como sea posible en el 2021. De nuevo, eso significa hacer llegar una vacuna a cada persona del planeta que la necesite, independientemente de su capacidad de pago. También significa hacer cumplir las pautas de salud pública comprobadas, como el uso de mascarillas, la buena ventilación y el distanciamiento físico. Así es como terminamos con la transmisión de enfermedades.

Pero, como dijo Bill, este será un evento decisivo en la vida de todos en este planeta. Vamos a oír hablar sobre esta pandemia durante décadas. Toda crisis de esta magnitud va a causar un efecto dominó. Y la respuesta del mundo a esta crisis también lo hará. Me han llamado la atención las encuestas de opinión pública que muestran que una gran mayoría de personas en todos los países están de acuerdo en que las cosas no deben volver a ser como antes. Quieren que el mundo emerja de esta crisis más igualitario. Espero que el mundo esté a la altura de esas aspiraciones. Y si es así, esta terrible y trágica experiencia que todos hemos vivido puede ser un punto de inflexión hacia algo mejor.

AARP: Ustedes señalan en su carta que "no se necesita convencer a nadie de que una enfermedad infecciosa podría matar a millones de personas o cerrar la economía global" y que "el dolor del año pasado quedará grabado en el pensamiento de las personas durante una generación". 

(Respuesta de Melinda en el video a continuación).

¿Qué podemos aprender de la pandemia?
(Haz clic en el botón CC del video para seleccionar los subtítulos en español)

AARP: Bill, cuando el año pasado llegó a su fin, predijiste que la llegada de las vacunas contra la COVID-19 "haría que el 2021 fuera mejor que el 2020". ¿La lenta distribución de las vacunas disminuye tu optimismo?

Bill: Entiendo la frustración de muchos. El suministro inicial de vacunas contra la COVID-19 es extremadamente limitado en todo el mundo, por lo que no es de extrañar que estemos viendo retrasos en el acceso. Los fabricantes deben aumentar la capacidad para resolver ese problema. Las dificultades de distribución que mencionó Melinda no son un obstáculo menor, pero tengo la esperanza de que pronto tendremos un proceso mucho más fluido para hacer llegar las dosis existentes a las personas en Estados Unidos.

También soy optimista en cuanto a la aprobación de más vacunas seguras y eficaces en los próximos meses, lo que ayudará a acelerar todo. Si hacemos las cosas bien, en la segunda mitad del 2021 podríamos ver un volumen de vacunas sin precedentes. Sigo pensando que es probable que la vida en Estados Unidos se acerque mucho más a la normalidad este año que el año anterior.

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