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Cómo manejarte en entornos sociales si tienes problemas de audición

Consejos de expertos para desenvolverse en festejos, restaurantes y otras situaciones.

Un hombre mayor y una mujer más joven conversan y ríen

GETTY IMAGES

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Aproximadamente 37.5 millones de adultos en Estados Unidos reportan algún problema auditivo, según el Instituto Nacional de la Sordera y otros Trastornos de la Comunicación (NIDCD), y los efectos no son solo físicos: la pérdida auditiva puede hacer que una persona se sienta aislada, incluso en una sala llena de amigos y familiares.

En un estudio realizado en Holanda, cada decibel de pérdida auditiva se asoció con un aumento del 7% en la sensación de soledad entre adultos mayores de menos de 70 años. Pero la soledad no es inevitable. Los audífonos y otros dispositivos, al igual que algunas estrategias hábiles, pueden ayudarte a comunicarte mejor y sentirte más conectado en eventos sociales, restaurantes ruidosos o cuando conoces a alguien.

“Es más trabajo, pero ese trabajo vale la pena”, dice la defensora de la audición Shari Eberts, creadora del blog Living With Hearing Loss. “Esta es la única vida que tienes”.


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Aquí, Eberts y otros expertos comparten consejos para desenvolverse en entornos sociales comunes cuando existen problemas de audición.

Reuniones familiares

Llama al anfitrión antes de la reunión. “Si estás invitado a algún lugar, llama antes al anfitrión”, dice Eberts. “Tal vez haya una sección de la fiesta en la que se pueda reducir el volumen de la música o apagarla por completo. Y pide que te ubiquen en el centro de la mesa para que puedas ver a la mayor cantidad posible de personas y participar más en las conversaciones grupales”.

Un asiento central te coloca cerca de más comensales, por lo que podrás oír con algo más de facilidad. También podrás ver más rostros de cerca, lo que hace más fácil utilizar señales visuales, como la lectura de labios o las expresiones faciales, dice.

Encuentra un espacio silencioso para las conversaciones más íntimas. Si quieres conversar en forma individual con alguien, invita a esa persona a sentarse en una sala menos ruidosa, o salgan a caminar o a tomar algo de aire fresco, sugiere Eberts.

Tómate descansos. “Existe algo que se llama fatiga auditiva”, explica Eberts. “Es necesario concentrarse mucho en las voces, los rostros, la lectura de los labios. Lo mejor es escaparse del bullicio de la reunión en algún momento e ir al baño o a otra habitación solo para darle al cerebro la oportunidad de descansar”.

Bodas, fiestas, restaurantes y bares ruidosos

Elige tu ubicación con prudencia. “Muchas personas tienen la percepción de que los audífonos separan en forma mágica el discurso del ruido de fondo”, dice la audióloga Sarah Sydlowski, presidenta de la Academia Americana de Audiología (AAA) y directora de Audiología del programa de implantes auditivos de Cleveland Clinic. “Pero [la calidad del sonido] es tan buena como lo que llega hasta los oídos”.

Incluso los modelos más nuevos y avanzados de audífonos no pueden filtrar completamente los ruidos de fondo. Sydlowski recomienda ubicarse de cara a una pared, con la espalda hacia el sonido. Y, por supuesto, trata de elegir una mesa alejada del DJ, los altavoces u otras fuentes de ruido ambiental.

Consejos para hablar por teléfono

Usa una aplicación de conversión a texto para teléfonos inteligentes. Las llamadas telefónicas presentan sus propias dificultades si tienes problemas de audición, dice Sydlowski, ya que careces de señales visuales y la calidad del sonido puede variar. Hay varias aplicaciones que utilizan software de reconocimiento de voz —o, en un caso, estenógrafos en vivo— para convertir la conversación en texto escrito que puedes leer en tiempo real en el teléfono. Algunos ejemplos son TextHear y ciertas aplicaciones gratuitas que la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) ha certificado para personas sordas o con deficiencia auditiva, tales como CaptionCall, ClearCaptions, InnoCaption, CaptionMate y Hamilton CapTel.

Usa una línea fija amplificada o con texto. El volumen de las líneas fijas amplificadas es mayor que el de las líneas tradicionales; también puedes agregarle auriculares a una línea tradicional, lo que te permite escuchar con ambos oídos (los auriculares compatibles con un teléfono inteligente son otra opción para aumentar el volumen en las llamadas con teléfonos móviles). Muchas de las empresas que ofrecen aplicaciones gratuitas de conversión a texto para teléfonos inteligentes ofrecen también líneas fijas con pantallas de texto para las personas con problemas de audición, lo cual, comenta Sydlowski, puede ser más útil que los teléfonos amplificados para quienes tienen una pérdida auditiva importante (el hecho de que una llamada tenga mayor volumen no significa necesariamente que será más clara). Puedes ver más información y averiguar si reúnes los requisitos para este programa financiado por el Gobierno en el sitio web de la Hearing Loss Association of America (HLAA, Asociación Estadounidense de Pérdida de la Audición, en inglés).

Otro consejo: pide una mesa redonda, que te permite estar cerca de más personas, dice Christine Morgan, presidenta de la delegación de Twin Cities de la HLAA.

Lleva tu propio dispositivo de asistencia auditiva. Los dispositivos de asistencia auditiva (o ALD) funcionan con tus audífonos o vienen con auriculares tipo tapón o de banda sobre la cabeza para las personas que no usan audífonos. Un micrófono inalámbrico pequeño y portátil amplifica las conversaciones a la vez que reduce el ruido ambiental, explica Sydlowski. Puedes pasar el micrófono a las distintas personas con las que quieres hablar; la señal se transmite desde hasta 80 pies de tus oídos. “Puedes usar uno en una boda bulliciosa, en un restaurante o cuando vas a la farmacia: no tienes más que colocarlo sobre el mostrador”, dice.

O usa un teléfono inteligente como amplificador. Hay aplicaciones que amplifican el sonido y pueden convertir tu teléfono inteligente en un micrófono remoto que envía el sonido a auriculares o a audífonos que se pueden conectar con tu teléfono. Entre ellas se cuentan Live Listen para iOS, y Headset Remote y Sound Amplifier para Android. Otra aplicación, llamada Chatable, está disponible para ambos sistemas operativos. “Enciendes la aplicación y le entregas el teléfono a la persona con quien deseas hablar”, dice Sydlowski. “La escucharás con mucha más claridad”.

Visita los restaurantes en los horarios menos concurridos. “Si salimos a comer, por lo general no vamos a almorzar entre las 11:30 y la 1:30. Vamos a las 2 de la tarde, cuando hay menos gente”, dice Morgan.

Cuando conoces a alguien nuevo

Ten preparado un guion. Eberts recomienda crear una breve explicación de tu problema auditivo para usarla cuando conozcas a alguien nuevo. Cuanto más la repitas, más cómodo te sentirás explicando tu problema y pidiendo lo que necesitas para oír mejor. “Ser sincero desde el comienzo es casi siempre la mejor decisión”, agrega. “Si te avergüenza hacerlo, practica con desconocidos a los que probablemente no volverás a ver, como la persona sentada a tu lado en el autobús o alguien en una tienda”.

Pide lo que necesitas. No tengas vergüenza de pedirle a alguien que se coloque frente a ti cuando habla o que hable más lentamente o en voz más alta, dice Eberts. Y añade que también es útil pedirle a la persona con quien estás hablando que no hable mientras come, que no grite y que mantenga las manos lejos de la boca: todo eso interfiere con la lectura de labios y la interpretación de las expresiones faciales.

Utiliza la tecnología —o papel y lápiz— para comunicarte mejor. Las mascarillas y otras precauciones relacionadas con el coronavirus, como las barreras plásticas, pueden dificultar la audición y la comprensión cuando realizas actividades rutinarias, como una visita al banco o al supermercado. Una aplicación que convierta la voz hablada en texto en tu teléfono inteligente puede ayudar (las opciones incluyen Live Caption, eyeHear y TextHear para dispositivos iOS, Speechnotes para dispositivos Android y Ava para ambos sistemas). Solo tienes que encender la aplicación y dirigir el micrófono del teléfono hacia la persona que habla. Y una alternativa que no requiere tecnología: anota la información importante o pídele a la otra persona que lo haga, dice Eberts.

Sari Harrar, redactora especializada en salud y ciencias, colabora con publicaciones de AARP.