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Los CDC dicen que las personas vacunadas pueden dejar de usar mascarillas

Conozcamos los cambios importantes y las excepciones de estas nuevas reglas.

Mesero le sirve vino a una pareja sentada en una mesa en un restaurante

GETTY IMAGES

In English | Si estás completamente vacunado contra la COVID-19, puedes dejar de usar mascarillas y de practicar el distanciamiento social en la mayoría de los casos, incluso en eventos concurridos en entornos cerrados y al aire libre, según las nuevas pautas publicadas el jueves por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). 

Es un gran paso hacia el regreso a la vida antes de la pandemia y a algunas personas les tomará algo de tiempo acostumbrarse, luego de haber estado cubriendo sus rostros y viviendo con restricciones durante más de un año.

“Todos hemos anhelado este momento”, dijo la directora de los CDC Rochelle Walensky en una conferencia de prensa. “Si estás completamente vacunado, puedes comenzar a hacer las cosas que has dejado de hacer debido a la pandemia”.


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Se considera que estás completamente vacunado dos semanas después de la dosis de la vacuna de Johnson & Johnson, o dos semanas después de la segunda dosis de la vacuna de Pfizer-BioNTech o de Moderna.

Por ahora, los CDC dicen que todavía hay algunos escenarios en los que las personas completamente vacunadas deben usar una mascarilla: en hospitales, consultorios médicos y hogares de ancianos; en centros correccionales y refugios para personas sin hogar; y cuando viajas en avión, autobús, tren u otro transporte público. Walensky dijo el jueves que la agencia pronto también podría revisar algunas de esas pautas.

Las personas vacunadas también deben cumplir las ordenanzas estatales y locales sobre mascarillas y usarlas si así lo exigen los comercios y lugares de trabajo locales, dicen los CDC.

Si tienes un sistema inmunitario débil, habla con tu médico sobre si es seguro dejar de usarlas.

Un incentivo para vacunarse

El Dr. William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas y profesor de Medicina Preventiva en la Facultad de Medicina de Vanderbilt University, llama a las nuevas pautas “un importante paso adelante”.

Señala que los CDC habían enfrentado críticas, incluso por parte de algunos funcionarios de salud, por ser demasiado cautelosos. Las nuevas pautas, dice, “harán feliz a muchas, muchas personas, y tal vez animen a otros a vacunarse”.

Alrededor de 119 millones de personas en el país, o más de un tercio de la población, están completamente vacunadas contra la COVID-19. Y casi el 72% de los adultos de 65 años o más están completamente vacunados. Pero el número de vacunas administradas por día se ha reducido en las últimas semanas.

Vivek Cherian, especialista en Medicina Interna del University of Maryland Medical System, describe las pautas anteriores de los CDC, en las que se pedía a las personas completamente vacunadas que usaran mascarillas en espacios cerrados públicos, como ineficientes.

“Ahora es mucho más simple”, dice. “Si estás vacunado, estás bien; no necesitas usar una mascarilla”.

Un sistema de honor

Si no estás vacunado, si solo has recibido una dosis de una vacuna de dos dosis, o si no han pasado dos semanas desde la última dosis de la vacuna, debes continuar el uso de mascarilla y practicar el distanciamiento social, según las pautas de los CDC.

En la conferencia de prensa, Walensky dijo que la ciencia para las personas no vacunadas es clara: “Permaneces en riesgo de una enfermedad leve o grave, muerte o propagación de la enfermedad a otras personas. Todavía debes usar mascarilla y vacunarte de inmediato”.

Por supuesto, cuando estés fuera, no habrá una manera fácil de distinguir entre las personas que están vacunadas y las que no están vacunadas. Los críticos dicen que no hay nada que impida que quienes no se han vacunado también se queden sin mascarilla.

En una conferencia de prensa el jueves, el presidente Joe Biden, quien no usó mascarilla, calificó las nuevas pautas como “un gran hito” y dijo que cree que las personas no vacunadas “se preocupan por la seguridad de sus vecinos” cuando se le preguntó cómo se haría cumplir el uso de mascarillas entre ese grupo.

“No vamos a salir y arrestar a las personas”, dijo. “Si no te han vacunado, usa tu mascarilla para tu propia protección y la protección de las personas que aún no han sido vacunadas”.

Es poco probable que las empresas u organizadores de grandes eventos deportivos y conciertos aumenten y comiencen a requerir pruebas de vacunación, dice Cherian. “En esencia, se reducirá a un sistema de honor”, dice.

Algunos pueden seguir usando mascarillas

En parte debido a esa incertidumbre, algunos expertos dicen que los adultos mayores con enfermedades subyacentes que los exponen a un mayor riesgo de contraer COVID-19 pueden querer seguir usando una mascarilla, en particular si asisten a una reunión grande en el interior o a un evento concurrido.

“Cada persona tiene que decidir qué tan cuidadosa será”, dice Schaffner.

Aunque son poco comunes, los CDC han reportado un número muy pequeño de casos de COVID-19 en quienes están completamente vacunados. La COVID-19 suele ser leve en las personas vacunadas, con síntomas más parecidos a un resfriado que a una enfermedad grave.

Si presentas síntomas aunque estés completamente vacunado, debes ponerte una mascarilla y hacerte la prueba de inmediato, dice Walensky.

Schaffner dice que es probable que él y su esposa continúen usando mascarillas por un tiempo. “Estamos en Tennessee, donde la proporción de la población que no está vacunada sigue siendo muy, muy alta”, dice. “Ya tenemos algunos años y algunas enfermedades leves. Eso nos hace cuidadosos y cautelosos”.

El epidemiólogo Ali Mokdad, profesor de Ciencias Métricas de la Salud en el Institute for Health Metrics and Evaluation de University of Washington, dice que él también seguirá usando su mascarilla en el interior cuando esté cerca de otras personas que podrían no estar vacunadas.

“Me pondré la mascarilla en el interior hasta que alcancemos la inmunidad colectiva y los casos sean muy bajos”, dice.


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Los estudios demuestran que las vacunas son muy eficaces

Si bien algunos todavía pueden optar por seguir usando una mascarilla en el futuro, Walensky señaló el jueves que las personas completamente vacunadas están protegidas, incluso alrededor de quienes no están vacunadas, citando estudios reales que revelan que las vacunas contra la COVID-19 no solo funcionan para prevenir los síntomas, sino también para prevenir la infección.

Un gran estudio entre trabajadores de la salud vacunados en Estados Unidos encontró que las vacunas son un 90% eficaces para bloquear la infección y un 94% eficaces para prevenir la hospitalización. Otro estudio halló que los adultos de 65 años o más que están completamente vacunados tenían un 94% menos de probabilidades de ser hospitalizados por COVID-19 (en inglés) que las personas de la misma edad que no estaban vacunadas.

Otras investigaciones demuestran que las vacunas son eficaces contra las variantes del coronavirus que circulan en Estados Unidos, señaló Walensky.

La rápida puesta en marcha de la vacuna ha llevado el número de casos y muertes diarias de coronavirus en EE.UU. a sus niveles más bajos desde mediados de septiembre. Los datos de los CDC muestran que en Estados Unidos ocurren alrededor de 600 muertes por COVID-19 al día (en inglés), lo que representa una reducción respecto a un máximo de más de 4,000 durante algunos días en enero.

Todavía no guardes la mascarilla

Walensky dice que es posible que la guía de la agencia sobre el uso de mascarillas cambie de nuevo si los casos comienzan a aumentar. Cherian dice que espera que algunas personas se sientan cómodas sin mascarilla, porque el uso de mascarilla se ha convertido en una norma social. “Las normas sociales tienden a ir más allá de la ciencia y los datos”, dice.

Michelle Crouch es una escritora colaboradora que ha cubierto temas de salud y finanzas personales para algunas de las principales publicaciones para consumidores del país. Su trabajo se publicó en Reader's Digest, Real Simple, Prevention, The Washington Post y The New York Times.

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