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Medicare: Adultos mayores minoritarios son los más afectados por la COVID-19

Los beneficiarios de Medicare negros, hispanos e indoamericanos/nativos de Alaska son hospitalizados a tasas más altas.

Un hombre recibe atención médica

CAROLYN COLE/GETTY IMAGES

In English | Un nuevo informe publicado el 28 de julio por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) destaca el impacto de la pandemia sobre la población de Medicare, y las tendencias reflejan lo que está ocurriendo en todo el país: las minorías son afectadas de manera desproporcionada por el coronavirus y la enfermedad que causa.

Los beneficiarios negros fueron hospitalizados a tasas más altas que los demás grupos raciales y étnicos, según los datos recopilados del 1.º de enero al 20 de junio. El número de casos de COVID-19 también era más alto entre las personas negras. Anteriormente, la cantidad de hospitalizaciones entre los beneficiarios indoamericanos y nativos de Alaska era demasiado baja para reportarse. Ahora, esta población tiene la segunda mayor tasa de hospitalizaciones por COVID-19 y la tercera mayor tasa de casos de coronavirus, de acuerdo con el nuevo informe. Por otro lado, los beneficiarios hispanos tenían la tercera mayor tasa de hospitalizaciones y la segunda mayor tasa de infecciones reportadas.


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


Los adultos mayores más vulnerables han sido más afectados por el coronavirus. Las tasas de hospitalización de los beneficiarios aptos para recibir Medicare y Medicaid —“quienes a menudo sufren de más de una enfermedad crónica y tienen ingresos bajos”, según los CMS— eran casi cinco veces mayores que las de los beneficiarios que solo reúnen los requisitos para Medicare. Los beneficiarios de responsabilidad doble (Medicare y Medicaid) también fueron impactados de forma desproporcionada por la COVID-19. La edad para ser apto para Medicare usualmente es 65 años.

En total, más de 160,800 beneficiarios de Medicare fueron hospitalizados por la enfermedad durante el período aproximado de cinco meses, y se reportaron 549,414 casos de COVID-19.

AARP les pide a los legisladores que tomen acción

Datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) muestran que, en Estados Unidos, los individuos negros y los indoamericanos/nativos de Alaska son cinco veces más propensos a ser hospitalizados por COVID-19 que las personas blancas, y los hispanos son cuatro veces más propensos a terminar en el hospital por infecciones de coronavirus, en comparación con los blancos no hispanos.

“Aunque la COVID-19 puede afectar a personas de todas las razas y etnias, hay una división sorprendente en cómo la pandemia ha afectado a las personas según su raza en todo el país, lo que refleja ampliamente las injusticias históricas”, escribió el vicepresidente sénior de Asuntos Gubernamentales de AARP Bill Sweeney en una carta el 29 de julio (en inglés) dirigida a los miembros del Comité Especial del Senado de EE.UU. para la Vejez. La carta hace un llamado a “medidas inmediatas y significativas” de los legisladores “para abordar las disparidades de salud en nuestro país”.

Los expertos en salud pública apuntan a un número de factores que probablemente estén causando la crisis de las poblaciones minoritarias. Mucha de la fuerza laboral esencial está compuesta por trabajadores negros y latinos, lo que los pone en un mayor riesgo de exposición al virus. Además, las enfermedades crónicas que pueden aumentar el riesgo de enfermarse gravemente a causa del coronavirus, en especial cuando no se manejan bien o no se tratan, son más comunes en las minorías raciales y étnicas. Los CDC también indican que la pobreza, la discriminación y el acceso al cuidado de la salud son factores que contribuyen al mayor riesgo.

“La COVID-19 ha cobrado la vida de sobre 147,000 personas en EE.UU. Sin embargo, la discriminación perdurable ha puesto a algunos miembros de ciertos grupos raciales y étnicos en un mayor riesgo de hospitalización o muerte por COVID-19, en comparación con las personas blancas no hispanas”, expresó Sweeney, de AARP, en la carta a los legisladores.

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