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Un grupo de amigas inspira a otros a donar sangre

Incluso en tiempos de coronavirus, se necesitan donaciones.

Desde la esquina izquierda superior, en el sentido de las agujas del reloj: Pamela McGraw, Twannia Gay, Teena Leach, Victoria Steveson

COURTESY OF TWANNIA GAY

Desde la esquina izquierda superior, en el sentido de las agujas del reloj: Pamela McGraw, Twannia Gay, Teena Leach, Victoria Steveson.

In English | Twannia Gay, de Alexandria, Virginia, celebra los días en que se junta con sus amigas, pero lo hace de una manera fuera de lo común.

Cada ocho semanas, Gay y sus amigas se dan cita temprano en la mañana para desayunar y ponerse al tanto de sus vidas, antes de ir juntas a donar sangre. Se trata de una tradición que llevan desde hace años y que no tienen ninguna intención de abandonar.

"Una vez que me informé sobre la importancia de donar sangre, eso me sirvió de motivación", dice Gay, de 50 años, quien lleva ya dos décadas —desde antes de cumplir los 30— donando sangre a la Cruz Roja Americana casi cada ocho semanas.

La tradición del desayuno seguido por la donación de sangre comenzó cuando Gay ya tenía varios años yendo a donar sola. Una por una, convenció a sus amigas Teena Leach y Victoria Steveson, así como a su hermana mayor Pamela McGraw, de que la acompañaran para donar sangre con la mayor frecuencia posible (se requiere esperar ocho semanas, o 56 días, entre donaciones normales para permitir que los glóbulos rojos tengan tiempo para reponerse después de la donación).

Cuatro amigas almuerzan juntas en un restaurante

CORTESÍA DE TWANNIA GAY

Desde la izquierda, en el sentido de las agujas del reloj: Pamela McGraw, Victoria Steveson, Teena Leach, Twannia Gay

Lo que debes saber sobre la donación de sangre

Aún se puede donar sangre en condiciones seguras durante la pandemia del coronavirus, y se necesitan donaciones. Cabe destacar lo siguiente:

  • En la mayoría de los estados, el donante de sangre debe ser mayor de 17 años, pesar como mínimo 110 libras y tener buena salud.
  • Es posible que se apliquen otras restricciones relativas a enfermedades, viajes a ciertos países y otros factores.
  • Para ver una lista completa de los criterios, o para hacer una cita en un centro de donación cercano, visita redcrossblood.org.

"Son muy pocas las personas que donan cada 56 días", dice la Dra. Yvette Miller, directora ejecutiva de asuntos médicos para el Centro de Apoyo a Donantes y Clientes de la Cruz Roja Americana. De hecho, ellas representan apenas el 1% de su lista de donantes. El donante promedio, según la Dra. Miller, dona sangre aproximadamente dos veces al año.

Pero existe una necesidad constante de donaciones, señala Miller, sobre todo ahora que los confinamientos a raíz de la pandemia han provocado una drástica reducción en la cantidad de donaciones, ya que las entidades que organizan campañas de donación —como las empresas y las escuelas— cerraron sus puertas y se cancelaron miles de campañas en todo el país.

Donaciones de sangre y la comunidad negra

"Cada dos segundos alguien necesita una transfusión de sangre", dice Miller, ya sea por una operación quirúrgica, por un accidente, o para un tratamiento de cáncer o alguna otra enfermedad subyacente.

Según Gay, la necesidad de donaciones de sangre en la comunidad negra —especialmente para el tratamiento de la enfermedad de células falciformes— ha sido una gran motivación. Las transfusiones constituyen un tratamiento clave para dicha enfermedad, que causa la deformación de los glóbulos rojos y se estima que afecta a 100,000 personas en Estados Unidos, en su mayoría de ascendencia africana.

Los antígenos, que son proteínas localizadas en la superficie de los glóbulos rojos, varían de acuerdo con el origen racial y étnico. Por ende, el donante ideal para un paciente negro o afroamericano con enfermedad de células falciformes es alguien de la misma ascendencia, según explica la Dra. Miller.

Y si bien la Cruz Roja Americana necesita, y con gusto recibe, donaciones de todos los grupos sanguíneos, Gay dice que se siente motivada para seguir donando sangre al saber que su sangre es de tipo O positivo (considerado el de mayor necesidad, por ser el que con mayor frecuencia se administra a los pacientes).


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Motivación constante e inspiración para otras personas

La última vez que se reunieron las cuatro amigas para su desayuno y donación fue en octubre. Dicen que se sintieron seguras gracias a las precauciones tomadas frente al coronavirus, entre ellas el uso obligatorio de mascarillas y el distanciamiento social en el centro de donación. Gay, Leach, Steveson y McGraw ahora están a punto de elegir la fecha de su próxima donación.

Ellas desean animar a otras personas a donar, y por eso documentan sus jornadas de donación en las redes sociales.

Teena Leach dice que espera convencer a ciertas personas, entre ellas su hija, su yerno y su madre, quien ya supera los 80 años (no hay edad máxima para donar sangre en la Cruz Roja Americana), así como a las personas de la próxima generación.

"A mí me criaron con el precepto moral de 'No busques lo que alguien pueda hacer por ti; busca lo que puedas hacer por alguien'", dice Leach. "Es algo que les podremos contar a nuestros nietos cuando tengan más edad... y con eso motivarlos a que hagan lo mismo más adelante".

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