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Se aprueba el número 988 para la Línea Nacional de Prevención de Suicidios

La FCC requiere que todas las compañías de teléfono implementen el número para julio del 2022.

Persona marcando un número de teléfono

4KODIAK/ISTOCK/GETTY IMAGES PLUS/GETTY IMAGES

In English | En respuesta a una epidemia creciente de suicidios en todo el país, el Gobierno federal ha aprobado un nuevo número telefónico de tres dígitos, como el 911, para conectar a quienes buscan ayuda con los recursos que pueden salvar vidas durante una crisis mental.

La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) ahora requiere que todos los proveedores de servicio telefónico dirijan todas las llamadas al 988, al centro de crisis de la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, antes del 16 de julio del 2022. El número actual es tradicionalmente largo, 800-273-8255 (TALK).

El período de transición de dos años permitirá los cambios generalizados en las redes y le dará a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio tiempo para prepararse para un aumento esperado de llamadas, dice la FCC.

En el 2018, la red nacional, integrada por 163 sitios, respondió 2.2 millones de llamadas y más de 100,000 chats en línea.

“Cuando se trata de salvar vidas, el tiempo es crucial, y creemos que el 988 se puede activar más rápidamente que otros posibles números de tres dígitos”, dijo el martes Ajit Pai, presidente de la FCC. “Además, el 988 tiene un parecido al 911 que todos conocemos como número de emergencia”. 

En una revisión de 550 personas con pensamientos suicidas que llamaron a la línea de ayuda, el 95% reportaron que la llamada evitó que se quitaran la vida, dijo Pai.


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Silueta de un hombre con la cabeza baja

FSTOP123/E+/GETTY IMAGES

11 señales de advertencia de suicidio

1. Hablar de querer morir o querer suicidarse

2. Buscar un modo de suicidarse, como investigar en internet o comprar un arma

3. Hablar de no tener esperanza o no tener motivo para vivir

4. Hablar sobre sentirse atrapado o sufrir un dolor insoportable

5. Hablar sobre ser una carga para otros

6. Aumentar el consumo de alcohol o drogas

7. Actuar en forma ansiosa o agitada, asumir comportamientos temerarios

8. Dormir mucho o muy poco

9. Retirarse o aislarse de los demás

10. Manifestar ira o hablar sobre buscar venganza

11. Tener cambios extremos en el estado de ánimo

— Línea Nacional de Prevención de Suicidios

En agosto, la FCC envió un informe (en inglés) a cinco comités del Congreso en el que explicaba por qué las llamadas de asistencia en las crisis de suicidio no deben distribuirse a través del número 911. Indicaba que el sistema no está preparado para brindar consejería psicológica o para responder llamadas que pueden manejarse por medio de una conversación con un profesional capacitado.

La Línea Nacional de Prevención de Suicidios, financiada por el Gobierno federal, brinda apoyo emocional gratuito y confidencial las 24 horas del día, todos los días de la semana, a personas que están atravesando una crisis suicida o dificultades emocionales.

La FCC votará sobre la propuesta en su reunión pública del 12 de diciembre. Si recibe apoyo, se abrirá un período de comentarios públicos. La comisión decidirá entonces cómo proceder con las reglas finales.

"Deseamos que este sea el inicio de una conversación pública y queremos recibir comentarios valiosos del público", dijo Pai.

Los índices de suicidio en Estados Unidos están en los niveles más altos desde la Segunda Guerra Mundial. En el 2018, el suicidio cobró la vida de más de 48,000 personas en Estados Unidos, lo que equivale a una muerte cada 11 minutos.

"Un aumento en el número de llamadas significa que hay una mayor demanda de centros de crisis, los que necesitarán más recursos", dijo el presidente de la FCC, y pidió el apoyo del Congreso y de las agencias federales y organizaciones sin fines de lucro pertinentes.

Desde 1999 hasta el 2018, los índices de suicidio eran más altos para las mujeres de 45 a 64 años y para los hombres mayores de 75, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

"Cada día se suicidan más de 20 veteranos, y entre el 2008 y el 2016 hubo más de 6,000 suicidios de veteranos por año", indica el informe de agosto de la FCC. "Según los CDC, los jóvenes de la comunidad LGBTQ contemplan el suicidio a una tasa tres veces mayor que los jóvenes heterosexuales, y más de 500,000 jóvenes LGBTQ intentarán suicidarse este año".

En el 2017, el suicido fue la décima causa de muerte en el país; 47,173 personas se quitaron la vida ese año, según un informe de los CDC publicado en junio.

Si el número 988 entra en funcionamiento, contará con una función de "Presione 1" que conectará a los veteranos con la Línea de Crisis para Veteranos; esta línea de atención ya recibe un promedio de 1,800 a 1,900 llamadas diarias y despacha hasta 100 miembros del personal de rescate por día.

Según el Departamento de Asuntos de Veteranos, en el 2016 el índice de suicidio fue 1.5 veces mayor entre veteranos que entre otros adultos.

Nota del editor: este artículo se publicó originalmente el 16 de agosto del 2019; se ha actualizado con la información más reciente y el cronograma propuesto.

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