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¿Se le deben hacer regalos al doctor?

Las implicaciones éticas en la relación médico-paciente.

Doctora recibiendo un regalo de un paciente

Istock

Una de las anécdotas más graciosas de mi época de residente de oncología, en un centro de cáncer del Perú, ocurrió cuando uno de mis compañeros de trabajo recibió un cerdo vivo como regalo de uno de sus pacientes. Ya pueden imaginar el revuelo que produjo la presencia del pequeño cerdo en el hospital.

Pacientes agradecidos solían regalar panecillos recién horneados, canastas de frutas frescas, pequeños objetos de arte de las diferentes regiones del país e incluso alguna botella de vino del lugar. 


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En Estados Unidos, en donde practico medicina hace 30 años, esa costumbre de que los pacientes hagan regalos a sus médicos es mucho menos frecuente, aunque ocasionalmente te regalan un libro o adornos típicos de algún país de América Latina.

Pero esa actividad aparentemente inocente de que un paciente le haga un regalo a su médico puede tener serias implicancias éticas.

El acto de regalar puede ocasionar profundas consecuencias en la relación médico paciente. Es preciso entender las razones por las que el paciente regala y qué expectativas tiene al hacer el regalo. ¿Espera recibir algún tipo de trato preferencial a cambio del regalo, o simplemente lo ha hecho como una cortesía sin ninguna intención?

La especialista en ética Paquita de Zulueta sostiene que los pacientes hacen regalos a los médicos por las siguientes razones: para mostrar una genuina gratitud; como un acto de demostración de poder; por afecto; para llamar la atención; para manipular al médico buscando un tratamiento preferencial; o para sacarse la culpa al pensar que es una carga para el doctor.

Es también importante entender el impacto que tiene el regalo sobre el comportamiento del médico. ¿Se siente incomodo al recibir el regalo y solo lo acepta por no ofender? o ¿ese regalo debe cambiar el trato hacia el paciente? 

No hay reglas claras al respecto. Este asunto de recibir regalos de sus pacientes divide profundamente a los médicos. Unos rechazan siempre todo tipo de regalos, otros los aceptan, ya sea de buen agrado o a regañadientes. Aquellos que no reciben regalos manifiestan que lo hacen para no alterar los límites de respeto que debe tener la relación entre un profesional y su paciente. Dicen estar temerosos de que por más mínimo que sea el regalo, este pueda afectar la delicada relación entre el médico y su paciente.

Por su parte, aquellos que aceptan regalos de sus pacientes están convencidos de que estos refuerzan la relación de amistad y cordialidad que debe existir entre un médico y su paciente. Dicen también que recibir un regalo afianza la autonomía del paciente y que rechazarlo podría herir profundamente su autoestima.

Hace algún tiempo, una paciente me obsequió unas arepas calientes que ella misma había preparado antes de ir a la clínica. Mi primera reacción fue no aceptar el regalo, pero inmediatamente pensé en el daño que podía ocasionar al rechazarlo. En un instante imaginé el tiempo, la dedicación y la voluntad que la señora había puesto en preparar unas arepas que, a pesar de no tener un gran valor monetario, sí tenían un enorme valor de desprendimiento.

En su código de ética, la American Medical Association (AMA) recomienda que el doctor debe rechazar regalos que sean desproporcionadamente costosos y no debe permitir jamás que un regalo influya en la calidad de la atención médica. Recomiendan que el médico sugiera al paciente o a la familia que, en vez del regalo, hagan una donación caritativa a alguna organización de salud.

Si bien un simple regalo pueda mejorar la relación médico-paciente, el mejor regalo que le puede hacer a su doctor o doctora es expresarle con palabras su gratitud por la calidad de su servicio. Ese será el mejor regalo.

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