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¿Qué es lo primero que haces cuando estás buscando un médico?

6 galenos nos cuentan qué hacen ellos y nos dan sus consejos.

Médico revisando su paciente - Cómo escoger un médico

Getty Images

Miles de médicos han estado bajo investigación o sido sometidos a procesos disciplinarios.

Desde 1990, miles de los casi 1.25 millones de médicos que han ejercido la profesión en Estados Unidos han estado bajo investigación o sido sometidos a procesos disciplinarios. Al menos eso es lo que asegura un reciente informe de la revista Consumer Reports publicado bajo el alarmante título “What You Don't Know About Your Doctor Could Hurt You” (en ingles). Según la investigación, las acusaciones que pesan sobre esos médicos abarcan desde trabajar bajo los efectos del alcohol o las drogas hasta conducta sexual inapropiada o incluso la sospecha de una negligencia fatal. Muchos de esos médicos continúan ejerciendo mientras la junta médica del estado donde practican investiga el caso.

Para un paciente debe ser de vital importancia saber si su doctor está o no bajo la lupa de alguna investigación. En Estados Unidos podemos indagar el historial de un médico a través de la Federation of State Medical Boards (en inglés). El sentido común también puede ayudar. Varios doctores nos contaron qué detalles los guían en la búsqueda de un médico confiable cuando a ellos le toca ser paciente.

Dr. Alfredo Melgar García del Busto

Internista, Miami, FL

El primer paso es buscar la lista de médicos que aceptan tu seguro de salud y después es importante la recomendación de otros pacientes, de familiares o de otros médicos. Cómo le fue con ese médico al familiar, al amigo, cómo lo trató, son preguntas que siempre hay que hacer. Hay que tener en cuenta, además, que los pacientes a veces opinan del médico por su trato y no por el conocimiento o la experiencia de ese doctor. Por tanto, un paciente debería combinar la opinión que otros tengan sobre un médico con su trayectoria profesional. Es muy importante que el médico y el paciente hablen el mismo idioma. Por otro lado, que no sea una medicina de ir a socializar. Es común ver prácticas médicas convertidas en eventos sociales, especialmente cuando se trata del cuidado de adultos mayores. Existen clínicas donde ofrecen meriendas, servicios de peluquería, donde resuelven trámites migratorios. Lo primero debe ser la calidad médica y después los pastelitos.

Dr. Carlos Zamora

Cardiólogo y especialista en medicina deportiva, Miami Beach, FL

Los médicos sin dudas tenemos una ventaja porque al estar en la comunidad médica sabemos quién es quién. Sin embargo, lo fundamental es ir con alguien que sepa atender específicamente el tipo de condición que estás padeciendo y no necesariamente tiene que ser un especialista con 30 años de experiencia. Los pacientes no deben temer visitar a un médico joven, pues muchos novatos están más al tanto de avances médicos y técnicas nuevas que algunos doctores con más experiencia. No tiene que ser de tu país, ni mujer u hombre, pero sí que hable tu idioma. Tampoco lo vas a escoger solo por ser simpático, pero al menos asegúrate que muestre compasión y que le importe lo que estás sintiendo. Para buscar un especialista lo mejor es preguntar a otro doctor (podría ser tu médico de cabecera) y definitivamente no guiarte nunca por los comentarios (reviews) que encuentres en el internet, porque ahí escribe cualquiera.

Dra. Diane Pérez

Médico cirujano, periodista y presentadora, San Diego, CA

Antes de consultar a un médico debemos leer o preguntar por referencias a otros pacientes. Sobre todo, es importante revisar el perfil del médico en la Federation of State Medical Boards (en inglés), que cuenta con una herramienta en línea —muy accesible para el público en general y llamada docInfo.org (en inglés)— donde se puede tener acceso a sus certificaciones y saber si enfrenta una acción legal o no. Aunque no sepamos qué tipo de demanda es la que tiene en su contra, esto puede ser una señal de alerta para considerar otra opción o por lo menos poner en la balanza los riesgos que se correrían versus los beneficios. Finalmente, creo que es muy importante que durante la relación con su médico los pacientes estén alerta ante cualquier situación que les genere inseguridad y la cuestionen.

Dr. Luis Andux

Médico general, Miami, FL

La humanidad, el trato, las recomendaciones de otros pacientes, la experiencia, el tiempo que ese médico lleva trabajando, cómo se comporta con otros pacientes, el cariño que le da a los pacientes… esas yo diría que son las cuestiones en las que me enfocaría y las en que recomiendo que todo paciente se enfoque. El interés [que muestra el médico], porque hoy en día tú llegas a una consulta y el médico está ocupado y ni te mira a la cara. El idioma es muy importante. Yo me atiendo yo mismo, soy mi médico, pero si por ejemplo tuviera que hacerme una endoscopía, por supuesto que buscaría a un amigo. El conocimiento y el contacto personal hacen la diferencia. Es una ventaja asociarse a una clínica; tenemos más contacto los médicos primarios y los especialistas, hablamos todo como amigos, se trabaja en equipo para favorecer al paciente. En cambio, cuando llamas a un hospital te podrías enfrentar con una batalla de egos, si es que responden la llamada. La comunicación entre nosotros [los médicos] es fundamental.   

Dr. Elmer Huerta

Oncólogo, Washington, D.C.

Lo primero que puedo aconsejarle a la gente es que tenga un doctor primario. Este médico de cabecera es el coordinador de la salud de la persona. Mi doctor lo escogí hace ya mucho tiempo, en primer lugar porque, a pesar de que yo soy bilingüe, prefiero hablar de mi salud en español y mi médico es igualmente bilingüe. En segundo lugar, es obviamente una persona que tiene las certificaciones necesarias. Y por último, y quizás lo más importante para mí, es que es una persona con la que yo me siento cómodo hablando, que me escucha, que yo sé que me voy a llevar bien con él. Si uno tiene un buen médico primario, este nos va a recomendar a un especialista de su confianza. Vale la pena aclarar que una cosa es un médico especialista y otra es un centro especializado. Si yo tengo hepatitis C, busco un centro especializado en hepatitis C y cualquier doctor que me atienda lo hará bien.

Dr. Rafael Gottenger

Cirujano plástico, Miami, FL

Si yo tuviera que decir cuanta gente me pregunta si estoy certificado, la respuesta a esa pregunta es cero y yo considero que lo primero que un paciente debería saber es si un cirujano está certificado por el American Board of Plastic Surgery (en inglés). Luego debería preguntar sobre todo de lo que tenga dudas; no hay preguntas tontas. Ahora hay muchos cirujanos cosméticos, pero cirugía cosmética (cosmetic surgery) no es lo mismo que cirugía plástica (plastic surgery). El paciente debe buscar siempre en la página oficial de la junta (en inglés) y si su médico no aparece en la lista no es cirujano plástico. Las negligencias médicas también se pueden encontrar en esa misma página, pues es información pública.

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