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6 avances científicos aterradores que te sorprenderán (y atormentarán)

Los nuevos tratamientos incluyen el uso de gusanos, escorpiones y sanguijuelas en pacientes.

In English l Escorpiones. Cadáveres. Gusanos. Estas son solo algunas de las técnicas aterradoras pero eficaces que científicos en todo el país están utilizando para tratar una serie de enfermedades graves. Hemos recopilado seis espeluznantes nuevos tratamientos que te atormentarán. Prepárate a sentirte asqueado —y asombrado—.

Escalofríantes avances científicos: sanguijuelas para limpiar la sangre

Tony Savino/Corbis

Las sanguijuelas ayudan a limpiar la sangre

1. Me encantan esas sanguijuelas

Estos retorcidos chupasangres son algo repugnantes, pero proporcionan un efecto de succión salvavidas que ayuda a los médicos a limpiar la sangre y reimplantar partes del cuerpo desprendidas. Así que si un duende (o un pit bull) te desgarra las venas, las sanguijuelas pueden servir como un sistema de drenaje temporal hasta que tu cuerpo regenere nuevas venas, explica Stephen Sullivan, profesor asistente y cirujano plástico de Brown University, quien una vez reimplantó la oreja de una mujer con 170 sanguijuelas. Cada sanguijuela consume cerca de una cucharadita de sangre a la vez que recubre el área con saliva anticoagulante. Los pacientes apenas sienten sus pequeñas mordeduras y cuando las sanguijuelas terminan de alimentarse, se desprenden solas.

2. ¿Tienes un diente en el ojo?

En una maniobra similar a la del Dr. Frankenstein, la osteo-odonto-queratoprótesis (OOKP por sus siglas en inglés), también conocida como la "cirugía de dientes en los ojos," involucra extraer un diente e implantarlo en un ojo enfermo. Sí, suena asqueroso, pero la teoría es que el cuerpo tiene menos probabilidades de rechazar su propio diente que, digamos, un implante sintético. Durante el procedimiento, los médicos retiran quirúrgicamente parte del hueso de la mandíbula y el diente y perforan el diente para que sujete un lente prostético, el cual se implanta eventualmente en el ojo. Y los estudios demuestran que funcionan. Un análisis colocó una probabilidad del 80% en que un implante de OOKP se mantendría intacto después de 20 años.

3. Escorpiones que combaten el cáncer

Usar el veneno de los escorpiones para dar a los tumores cancerosos un resplandor misterioso puede sonar como una historia de ciencia ficción, pero la Food and Drug Administration (FDA, Administración de Medicamentos y Alimentos) acaba de aprobar la tecnología para ensayos clínicos en humanos. Bautizado como el "tinte tumoral", la proteína derivada del veneno del escorpión posee moléculas fluorescentes, lo que les permite a los cirujanos ver claramente el tejido canceroso a la hora de operar, afirma el especialista en cáncer de cerebro Jim Olson. A diferencia de la mayoría de los medicamentos, las proteínas del veneno de los escorpiones traspasan la barrera sanguínea del cerebro (la membrana que circunda las arterias y venas del cerebro diseñada para no dejar penetrar las toxinas), lo que las hacen ideales para concentrarse en tumores cerebrales. En el futuro, Olson cree que los médicos podrán utilizar los componentes del veneno de escorpión para aplicar quimioterapia directamente a las células cancerosas.

Gusanos para tratamiento de cáncer

Paul Miller/Corbis

Los gusanos ayudan a limpiar heridas ya que se alimentan del tejido muerto y ayudan a prevenir las infecciones.

4. Me gustan los gusanos

Evocando imágenes de la serie de televisión The Walking Dead, la terapia de desbridamiento por larvas consiste en colocar gusanos desinfectados (libres de gérmenes) en heridas abiertas y dejar que las larvas se alimenten del tejido muerto y al mismo tiempo maten las bacterias nocivas. En un estudio realizado en 68 pacientes con gangrena, investigadores canadienses descubrieron que en 10 días, los gusanos devoraron con éxito más del 90% del tejido muerto en todos menos un paciente. "Los gusanos son muy eficientes en la eliminación del tejido muerto, dejando intacto el tejido sano", dice Sullivan. En una zona un poco más pequeña que una estampilla postal, unos cinco a 10 gusanos podrían realizar esta función.

El veneno de las abejas como tratamiento de cáncer

Dimas Ardian/Getty Images

¿Sufres de artritis? El veneno de las abejas podría ayudarte

5. No son precisamente abejas asesinas

Ser atacado por un enjambre de abejas puede hacerte gritar, pero los expertos dicen que es una terapia poderosa. Las personas llamadas apiterapeutas recurren a las abejas para que piquen a los pacientes —adrede— hasta 80 veces al día. Puede sonar primitivo, pero el tratamiento es una bendición para las personas que sufren de artritis, fibromialgia, esclerosis múltiple y otras enfermedades inflamatorias. Los médicos ni siquiera se molestan en inyectar el veneno con una aguja. En lugar de ello, colocan a las abejas cerca de la piel utilizando un par de pinzas inversas hasta las abejas que pican al paciente. Una vez que el veneno entra en el cuerpo, derrite los depósitos de calcio e inunda el área con sangre fresca para entumecer el dolor asociado con enfermedades de los músculos y las articulaciones.

6. Rodillas de zombis

Claro, puede que invoques a los muertos durante una sesión de espiritismo, pero ¿qué pasa con el uso de partes de sus cuerpos para reconstruir dedos? El cirujano plástico de Cedars Sinai, David A. Kulber, está utilizando meniscos de rodillas de cadáveres para reconstruir dedos. El menisco —un cojín esponjoso que impide que las articulaciones hagan fricción entre sí— se integra al dedo del paciente cuando la nueva sangre fluye a través de él. Tradicionalmente, los cirujanos insertaban un implante duro de silicona, pero puede llegar a infectarse o romperse con el tiempo. Hasta ahora, cinco pacientes han recuperado la movilidad en sus dedos y viven sin dolor gracias a los implantes de rodillas de cadáveres.

Amy Paturel es una escritora independiente especializada en salud y temas médicos.

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