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Los resultados de sus análisis de laboratorio, decodificados

¿Quiere saber qué significan todos esos números?

In English l ¿Cómo está su nivel de bilirrubina? ¿Y qué me dice de su relación BUN/creatinina? A menos que usted disfrute leyendo el Diccionario de Terminología Médica, los resultados de sus análisis clínicos de rutina pueden parecerle, simplemente, un jeroglífico. Para ayudarlo a descifrarlo, les solicitamos al Dr. Mark S. Lachs, autor de Treat Me, Not My Age(Tráteme a mí, no a mi edad), y a la Dra. Marie A. Bernard, subdirectora del National Institute on Aging (Instituto Nacional sobre el Envejecimiento) que nos explicaran el verdadero significado de todos esos números.

Tan solo para que lo tenga en cuenta: los resultados anormales son bastante comunes, en particular en el caso de adultos de edad avanzada. “Las personas de 50 años o más tienden a tomar una mayor cantidad de medicamentos”, afirma Lachs, “y eso puede alterar el resultado de los análisis. A modo de ejemplo, los diuréticos pueden alterar los niveles de sodio y de potasio; la heparina puede disminuir su recuento plaquetario”. (Las citadas son anomalías reales que podrían requerir de tratamientos adicionales). A eso, súmele el hecho de que muchos adultos mayores padecen enfermedades crónicas que requieren la realización de análisis frecuentemente, de modo tal que, cuantos más análisis les realicen, mayor será la probabilidad de que se cometa un error. Por último, los valores de referencia se confeccionan sobre la base de promedios poblacionales, por lo que un valor que es normal para usted puede estar levemente fuera de dichos límites y no ser algo relevante. Por ejemplo, si usted tuviera el síndrome de Gilbert, una leve enfermedad del hígado que resulta ser bastante común, presentaría en sus resultados un elevado nivel de bilirrubina, que bien podría indicar, en otro caso, una severa disfunción hepática. “Si usted sabe que padece alguna anormalidad, asegúrese de recordarle este hecho a su médico cada vez que deba hacerse un examen”, aconseja Lachs.  

Una buena medida es concertar una consulta con su médico luego de someterse a análisis de laboratorio. De ese modo, usted puede hablar con él, en forma personal, sobre cualquier resultado anormal que haya obtenido.

Pruebas metabólicas completas

Controlan las funciones renal y hepática y los niveles de electrolitos

QUÉ ES

Azúcar en sangre

VALORES NORMALES

70 - 99 mg/dl

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR BAJO 

Hipoglucemia, enfermedad hepática, insuficiencia suprarrenal, exceso de insulina

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR ELEVADO

Hiperglucemia, determinados tipos de diabetes, prediabetes, pancreatitis, hipertiroidismo

QUÉ ES

Se trata de un electrolito, que actúa para mantener el equilibrio en su organismo

VALORES NORMALES

136 - 144 mEq/L

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR BAJO 

Uso de diuréticos, diarrea, insuficiencia suprarrenal

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR ELEVADO

Disfunción renal, deshidratación, síndrome de Cushing

QUÉ ES

Un electrolito y mineral

VALORES NORMALES

3.7 – 5.2 mEq/L

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR BAJO 

Uso de diuréticos o de corticoesteroides (como la prednisona o la cortisona)

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR ELEVADO

Falla renal aguda o crónica, enfermedad de Addison, diabetes, deshidratación

QUÉ ES

Un electrolito

VALORES NORMALES

96 - 106 mmol/L

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR BAJO 

Enfisema, enfermedades pulmonares crónicas

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR ELEVADO

Deshidratación, síndrome de Cushing, enfermedad renal

QUÉ ES

Gases residuales producto del metabolismo

VALORES NORMALES

20 - 29 mmol/L

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR BAJO 

Enfermedad renal, exposición a ciertos tóxicos, infección severa

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR ELEVADO

Enfermedades pulmonares, incluida la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

QUÉ ES

Un producto de desecho generado en el hígado y transportado a los riñones, filtrado de la sangre y excretado por medio de la orina

VALORES NORMALES

7 - 29 mg/dL

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR BAJO 

Desnutrición 

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR ELEVADO

Enfermedad hepática o renal, falla cardíaca

QUÉ ES

Un desecho químico producido por el metabolismo muscular

VALORES NORMALES

0.8 – 1.4 mg/dL

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR BAJO 

Baja masa muscular, desnutrición

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR ELEVADO

Disminución temporaria o crónica de la función renal

VALORES NORMALES

10:1 a 20:1

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR BAJO 

Desnutrición

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR ELEVADO

Hemorragia intestinal, obstrucción renal,deshidratación

QUÉ ES

Un mineral almacenado en la parte dura de los huesos

VALORES NORMALES

8.5 – 10.9 mg/dL

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR BAJO 

Deficiencia de calcio, magnesio o vitamina D; desnutrición; pancreatitis; trastornos neurológicos

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR ELEVADO

Enfermedad renal, hiperparatiroidismo, cáncer, exceso en la ingesta de vitamina D

QUÉ ES

Cadenas de aminoácidos esenciales para el crecimiento y la reparación celular

VALORES NORMALES

6.3 – 7.9 g/dL

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR BAJO 

Desnutrición, enfermedad hepática o renal

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR ELEVADO

Enfermedad hepática o renal, deshidratación, mieloma múltiple

QUÉ ES

Una proteína que evita que el líquido escape de los vasos sanguíneos y que nutre a los tejidos y transporta nutrientes por todo el organismo

VALORES NORMALES

3.9 – 5.0 g/dL

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR BAJO 

Enfermedad hepática o renal, desnutrición

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR ELEVADO

Deshidratación

QUÉ ES

Un pigmento en la bilis, un líquido digestivo producido por el hígado

VALORES NORMALES

0.2 – 1.9 mg/dL

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR BAJO 

En general, no es motivo de preocupación

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR ELEVADO

Enfermedad hepática, trastorno de las vías biliares o destrucción de glóbulos rojos

QUÉ ES

Una enzima que se encuentra en el hígado y en los huesos

VALORES NORMALES

44 - 147 IU/L

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR BAJO 

Desnutrición

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR ELEVADO

Enfermedad de Paget o ciertos tipos de cáncer que se propaga a los huesos, obstrucción de las vías biliares, cáncer hepático

QUÉ ES

Una enzima que se encuentra mayormente en el hígado

VALORES NORMALES

8 - 37 IU/L

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR BAJO 

En general, no es motivo de preocupación

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR ELEVADO

Ciertas toxinas, como el exceso de acetaminofeno o de alcohol, hepatitis

QUÉ ES

Una enzima que se encuentra en el hígado, los músculos y otros tejidos

VALORES NORMALES

10 - 34 IU/L

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR BAJO 

En general, no es motivo de preocupación

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR ELEVADO

Exceso de acetaminofeno, hepatitis, lesión muscular

Hemograma completo

Qué hace: Mide los componentes esenciales de la sangre

QUÉ ES

Los glóbulos blancos defienden el organismo contra la infección

VALORES NORMALES

4,500 – 10,000 glóbulos/mcL

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR BAJO 

Enfermedad autoinmunitaria, falla medular, quimioterapia, infecciones virales

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR ELEVADO

Infección, inflamación, cáncer, leucemia, ejercicio intenso, estrés, corticoesteroides

QUÉ ES

Los glóbulos rojos captan el oxígeno de la sangre y lo transportan hacia los tejidos de todo el organismo

VALORES NORMALES

Hombres: 4.7 - 6.1 Mill/mcL

Mujeres: 4.2 - 5.4 Mill/mcL

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR BAJO 

Deficiencia de hierro, vitamina B12 o folato; daño medular

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR ELEVADO

Deshidratación, problemas renales, enfermedad pulmonar o cardíaca congénita

QUÉ ES

Un pigmento que transporta oxígeno en los glóbulos rojos

VALORES NORMALES

Hombres: 13.8 – 17.2 g/dL
Mujeres: 12.1 – 15.1 g/dL

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR BAJO 

Deficiencia de hierro, vitamina B12 o folato; daño medular

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR ELEVADO

Deshidratación, problemas renales, enfermedad pulmonar o cardíaca congénita

QUÉ ES

El porcentaje de glóbulos rojos en la sangre

VALORES NORMALES

Hombres: 40.7 % - 50.3 %

Mujeres: 36.1 % - 44.3 %

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR BAJO 

Deficiencia de hierro, vitamina B12 o folato; daño medular

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR ELEVADO

Deshidratación, problemas renales, enfermedad pulmonar o cardíaca congénita

QUÉ ES

Cantidad promedio de los glóbulos rojos

VALORES NORMALES

80 - 95 fL

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR BAJO 

Deficiencia de hierro

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR ELEVADO

Deficiencia de vitamina B12 o folato

QUÉ ES

La cantidad de hemoglobina presente en los glóbulos rojos

VALORES NORMALES

27 - 31 pg

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR BAJO 

Deficiencia de hierro

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR ELEVADO

Deficiencia de vitamina B12 o folato

QUÉ ES

Mide la cantidad de plaquetas, glóbulos incoloros que intervienen en la coagulación sanguínea

VALORES NORMALES

150 - 400 Mil/mcL

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR BAJO 

Infecciones virales, lupus, leucemia, quimioterapia, anemia perniciosa (causada por deficiencia de vitamina B12)

QUÉ PUEDE SIGNIFICAR UN VALOR ELEVADO

Leucemia, trastornos mieloproliferativos (que ocasionan el crecimiento anormal de glóbulos en la médula ósea), enfermedades inflamatorias

Perfil lipídico o lipidograma

Mide el riesgo de enfermedad arterial coronaria (EAC)

COLESTEROL TOTAL

<200 mg/dL

HDL

>40 mg/dL

LDL 

<130 mg/dL

TRIGLICÉRIDOS

<150 mg/dL

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