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Medicaid y el cuidado de personas mayores Skip to content
 

Cómo funciona Medicaid en el cuidado de adultos mayores

Resuelve las dudas básicas acerca de este beneficio, los requisitos y la diferencia con Medicare.

Médico sostiene un portapapeles con un papel que dice Medicaid

Istock

No estás solo si el hecho de mencionar la palabra Medicaid te causa confusión. Para quien está a cargo del cuidado de un ser querido es importante saber cómo funciona este beneficio, ya que, en la gran mayoría de los casos, el cuidado de otros incide en los ingresos. Empezar a trabajar medio tiempo, dejar de trabajar por completo, o jubilarse antes de tiempo son algunos de los comportamientos más comunes entre las personas que se hacen responsables del cuidado de los nuestros.

El gobierno de Estados Unidos asiste a millones de personas en sus gastos de salud a través del programa Medicaid. Parte de la confusión se da porque existe el programa Medicare, que se parece fonéticamente, pero es muy distinto. Tanto Medicaid como Medicare fueron creados para ayudar a dos grupos diferentes de personas. En general los distinguimos así:

  • Medicare, un programa federal, provee beneficios de cuidados de la salud para las personas de 65 años o más.
  • Medicaid (en inglés), es un programa conjunto (federal y estatal) que subsidia o ayuda a pagar los gastos del cuidado de la salud de las personas de bajos recursos, sin importar la edad.

Al acercarse la fecha en que se cumple 65 años, uno recibe un paquete de documentos de Medicare para inscribirse en el programa, con la opción de no recibir ciertas coberturas si uno continúa empleado y aún tiene seguro médico a través del empleador. En el sitio web del gobierno federal hay información que incluye cómo inscribirse, diferentes planes y partes de Medicare, la cobertura de cada parte, y mucho más. 


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Medicaid

Es importante entender que algunas personas, debido sus limitaciones financieras, pueden participar en ambos programas, Medicare y Medicaid. Los ingresos de las personas con Medicare pueden ser tan bajos o limitados que necesiten ayuda para pagar sus medicamentos. Medicaid incluye en su programa familias y niños, mujeres embarazadas, adultos mayores y personas discapacitadas. 

Cada estado administra Medicaid y puede tener diferentes requisitos y servicios, pero, en general, la elegibilidad depende de tres factores: el número de personas dependientes que aparecen en la declaración de tus impuestos, los ingresos mensuales, y el estado en que vives. En el sitio web del gobierno Cuidado de salud puedes obtener información básica. Para saber si cumples con los requisitos, usa la segunda opción en esta ventana (“Averigüe si podría calificar para Medicaid o CHIP”), luego ingresa la información completa de la situación económica en tu hogar y obtén una información preliminar.

El gobierno federal fija o define el nivel de ingresos de las personas para juzgar si los solicitantes están por debajo del nivel de pobreza (en inglés). Por ejemplo, un beneficiario de Medicare, en 2019, puede tener un ingreso máximo de $1,061 al mes, o $1,430 si es una pareja, para poder calificar a Medicaid. Sin embargo, como cada estado administra el programa y algunos ampliaron la cobertura de este, hay diferencias en el límite de ingresos e incluso el programa de Medicaid podría llevar otro nombre. Veamos los siguientes estados como ejemplos:

Si tú o la persona a quien cuidas califican para Medicaid, podrían recibir beneficios de atención médica como:

  • Visitas a profesionales de la salud
  • Gastos de hospitalización
  • Cuidados de la salud mental
  • Atención prenatal y de maternidad (para el familiar cuidador)
  • Cuidados preventivos (colonoscopias, mamografías y otros)
  • Medicinas

Además, la ley federal requiere que los estados paguen por la estadía en casas geriátricas (nursing homes o asilos para ancianos) cuando se trata de beneficiarios de Medicaid que necesiten esos servicios, sin someterlos a listas de espera. Las instituciones certificadas por Medicaid (NF o Nursing Facilities) podrían dar tres tipos de servicios:

  • Enfermería especializada, cuidados médicos y otros servicios relacionados
  • Rehabilitación, por ejemplo, después de una enfermedad, lesión, accidente o discapacidad
  • Cuidados a largo plazo, más allá de habitación y alimentación, y que incluyen servicios de salud que no están disponibles en la comunidad

Hospicios: de Medicare a Medicaid

Si a un ser querido le dan de alta en el hospital, pero todavía necesita servicio de enfermería especializada, Medicare cubre por un tiempo estos cuidados en casas geriátricas certificadas (SNF o Skilled Nursing Facility). Una vez termina esa cobertura, las personas pueden optar por pagar de su bolsillo o usar sus seguros de salud a largo plazo. Si las personas han agotado sus fondos y son elegibles para recibir Medicaid, el ser querido puede permanecer en la misma institución, si esta tiene certificación de Medicaid (NF). De lo contrario, el ser querido tendrá que ser trasladado a una casa geriátrica que tenga la certificación de Medicaid.

La cobertura de hospicio de Medicaid varía de estado a estado. Además, los adultos mayores que reciben el servicio de hospicio deben renunciar a la cobertura de Medicaid en los casos de tratamientos de curación de la enfermedad terminal por la que reciben hospicio. Sin embargo, se puede revocar los servicios de hospicios para retomar la cobertura de Medicaid.

Navegar las reglas de Medicaid

La cobertura y las excepciones de Medicaid pueden confundir a cualquiera por la gran cantidad de información que tenemos que absorber, pero no estás solo. En mi opinión, los profesionales de salud mejor equipados para guiar este proceso son los trabajadores sociales. Pide hablar con uno de los trabajadores sociales asignados al hospital, clínica o institución en la cual recibe cuidados el ser querido de tu familia.

Pedir ayuda y orientación cuando haces los papeleos de Medicaid te preparará mejor para el cuidado que deseas dar a tu ser querido. 

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