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Las opciones de entierros ecológicos generan conversaciones sobre el final de la vida

Un proceso de ‘despedida gradual’ puede aliviar el estrés de los cuidadores y ayudar con la aceptación.

John Collins y la familia Groves alrededor del árbol.

BETTER PLACE FORESTS

John Collins y la familia Groves alrededor del árbol.

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En general, hasta hace poco había pocas opciones para considerar en las conversaciones sobre el final de la vida, particularmente en lo referente a lugares de entierro, y sitios conmemorativos. ¿Mi ser querido quiere un entierro tradicional o prefiere la cremación? ¿Hay un lote familiar en el cementerio? ¿Debería elegir un lugar que quede en un punto central para todos? Estos temas, si bien difíciles y a menudo incómodos, son fundamentales. Y la planificación anticipada es una manera de aliviar la ansiedad y las incógnitas que surgen después de una muerte y una pérdida.

A veces, esas conversaciones anticipadas pueden llevarte en una dirección inesperada. A la familia Groves la llevó en dirección al entierro ecológico


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Pamela Groves-Gaggioli, 69, de Northfield, Minnesota, comenzó a tratar el tema con su hermano Steve Groves, 67, de Stillwater, Minnesota, cuando su madre les pidió que la ayudaran a encontrar un sitio de entierro que pudiera visitar toda la familia. Maxine Groves, 92, de Hudson, Wisconsin, había crecido en una granja. Y si bien esta mujer increíble era robusta y fuerte, los miembros de la familia Groves quisieron, según lo explicaron ellos, “iniciar temprano una conversación sobre el final de la vida”.

“Comenzamos a investigar algunos de los cementerios cerca de nuestros hogares y, por una u otra razón, simplemente no parecían adecuados”, dice Pamela, quien poco tiempo atrás había perdido a Fred, su esposo durante 26 años. Ella había llevado las cenizas de Fred a Italia y esparcido algunas en un bellísimo lugar en el bosque, pero también estaba decidida a encontrar un lugar cerca de su casa adonde ella y su hija, Maggie, pudieran ir y sentirse cerca de Fred.

Una conmemoración que crece

Una amiga de Pamela le habló de St. Croix Valley, de Better Place Forests, en Scandia, Minnesota. Es un bosque de conmemoración en el que los familiares eligen un árbol alrededor del cual esparcen las cenizas cremadas mezcladas con tierra, y el lugar se convierte en un sitio de descanso final para ellos y para generaciones futuras.

Pamela investigó. Cuando visitó el bosque, vio un arce rojo con siete ramas, el número exacto de los miembros de su familia. Algo en ese árbol la impactó. ¿Qué tal si en vez de buscar un lugar en la tierra, todos ellos después de morir pudieran ser parte de algo vivo y creciente, como ese árbol?

Pamela le comentó la idea a su hermano Steve, quien opinó que era excelente. Como ejecutor del testamento, él sabía que debían comenzar a tomar ciertas decisiones antes de que su madre muriera, especialmente porque eran cinco hermanos. Cuando su padre murió, 13 años atrás, no se había planificado nada y hubo mucha confusión en un momento que de por sí era triste. Estaba decidido a que la familia no repitiera esa experiencia. 

“Somos una familia positiva y muy unida, sociable y conectada con la naturaleza”, dice Steve. “La idea de que el lugar de descanso final de todos fuera un bosque, cada uno con su propia rama, era sumamente atractiva. Para nosotros, ofrecía todo lo que no tiene un cementerio tradicional”.  

El cuidado familiar

Toda la familia viajó para ver el sitio. “Era un día espectacular y todos estábamos muy contentos con la excursión, alegres, no tristes”, recuerda Steve. “Mi madre estaba más que feliz. Tomar esta decisión parados alrededor del árbol, fue como si nos quitaran de encima una roca de 1,000 libras”. 


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Conexión con la naturaleza

Sitios como Better Place Forests forman parte de una macrotendencia de “opciones ecológicas para el fin de la vida” (en inglés) que ofrecen una solución personalizada y amigable con el medioambiente para después de la muerte. Según el Informe de conocimiento y preferencias de los consumidores del 2022 publicado por la National Funeral Directors Association, el 60.5% de las personas encuestadas dijeron que explorarían las opciones de funerales ecológicos por los posibles ahorros y el menor impacto en el medioambiente. Muchas de estas nuevas opciones conectan a las personas en forma más directa con la naturaleza después de la muerte, ya se trate de plantar las cenizas bajo árboles frutales, elegir una cremación más delicada —como el proceso que usa White Rose Aqua Cremation en California—, seleccionar ataúdes biodegradables o incluso usar los restos para contribuir a la reconstrucción de vitales arrecifes de coral. 

Micah Truman, de 51 años, director ejecutivo y fundador de Return Home en Auburn, Washington, dice que “los seres humanos fueron diseñados para volver a la tierra”. Su empresa ideó un proceso llamado terramación que utiliza microbios en el cuerpo para convertir delicadamente los restos humanos en tierra. El proceso, que dura 60 días, consiste en colocar el cuerpo en un contenedor con alfalfa, paja y aserrín. Una vez que el proceso de terramación está completo, las familias pueden usar la tierra de la manera que quieran, compartirla con otros o plantar árboles y flores en sitios que aman.  

“Es muy importante comenzar a hablar del proceso de la muerte, pero la mayoría de nosotros somos reticentes a hacerlo”, observa. 

En los 15 meses de operación de Return Home, Truman ha visto algunos momentos inesperados y maravillosos de conexión, conversación y aceptación de la muerte. “Las personas vienen a nuestras instalaciones y visitan el contenedor, se sientan junto a él y hablan con su ser querido”, dice Truman.  “Lo decoran con recuerdos importantes y, al comienzo del proceso de terramación, colocan en él flores, comida e incluso cartas. Ha sido hermoso observar esta forma gradual de decir adiós”.

Menos estrés, más paz

Estar en contacto con la naturaleza alivia el dolor y la tristeza, dice John Collins, director ejecutivo de Better Place Forests.

“Incluso hablar sobre el fin de la vida cuando estás rodeado de árboles es definitivamente menos estresante, entre las hojas y el canto de los pájaros”, dice.  “Lamentablemente, durante prácticamente todo el último siglo, la muerte y el cuidado al final de la vida se trataron en forma más transaccional y con cierta distancia, como si morir fuera tabú [...]. Nosotros alentamos a la gente a iniciar las conversaciones aquí y usar los árboles como una forma de pensar sobre su propia historia para el final de la vida.  Lo hace mucho menos estresante, tanto para los cuidadores como para los familiares”.

Pamela está a favor de todo lo que reduzca el estrés. Para ella, eso significa tomar ahora las decisiones difíciles sobre el final de la vida. “Maggie es mi única hija”, explica. “Sé por experiencia personal que cuando llega el final, hay tristeza, y no quiero que se quede sola tratando de tomar todas estas decisiones difíciles.  Quiero que todo le resulte fácil. En contacto con la naturaleza es cuando me siento más cerca de Dios”.

Los miembros de la familia Groves dicen que están contentos de que el costo total de la opción del árbol familiar fue menor que el costo de un lote familiar y un entierro tradicional, pero también están tranquilos porque, al estar en un bosque protegido, no se podrá construir nunca en ese espacio. A Steve y sus hermanos también les encanta que la organización dona árboles a áreas que han sido devastadas por incendios forestales.

“Mamá nos enseñó a amar la naturaleza de niños al llevarnos a la granja, y esta decisión es una verdadera extensión de eso”, dice Steve. “¿Qué se puede decir en contra de algo que es amable con la naturaleza y al mismo tiempo hace feliz a todos? Eso para mí no tiene precio”.

Conversaciones sobre el final de la vida

La experta en cuidado familiar Amy Goyer, de AARP, ofrece consejos sobre cómo facilitar la conversación continua:

  • Comienza pronto. Saca el tema en términos de “algún día”. No esperes a que haya una crisis de salud.
  • Presta atención a las palabras. Usa un lenguaje que le resulte cómodo a tu ser querido: muerte vs. final de la vida, funeral vs. servicio conmemorativo.
  • Comienza por romper el hielo. Facilita la conversación haciendo referencia a un artículo, un libro o una película sobre temas relacionados con el final de la vida.
  • Habla sobre un funeral al que fueron recientemente. Pregunta: “¿Qué te gustó? ¿Qué es lo que deseas para tu servicio conmemorativo/funeral?”.
  • Lo más importante: recuérdale a tu ser querido que esta es su oportunidad de hacer que se cumplan sus deseos. Tomar estas decisiones ahora facilitará las cosas para ti y para otros en un momento de dolor.

Lee Woodruff es cuidadora, oradora y autora. Ella y su esposo, Bob, son cofundadores de la Bob Woodruff Foundation, que ayuda a los militares heridos y a sus familias. Síguela en Twitter e Instagram (en inglés).