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Los administradores de atención geriátrica asesoran a las personas mayores

A veces, un familiar abrumado necesita un guía profesional.

Una enfermera le muestra un documento en una computadora a una pareja de ancianos

FANCY/VEER/CORBIS/GETTY IMAGES

In English | Con los tiempos cambiantes viene un cambio en la forma en que cuidamos a nuestros mayores.

En el pasado, las familias extendidas solían dividirse el trabajo de atender a sus seres queridos mayores. Actualmente, puede que las familias vivan más lejos y que la responsabilidad de la atención recaiga en un solo familiar abrumado.

La buena noticia es que los administradores de atención geriátrica pueden ayudar.

Estos profesionales, algunas veces llamados “administradores de atención para adultos mayores”, suelen ser enfermeros o trabajadores sociales con licencia, capacitados en la atención de personas mayores. Trabajan como defensores privados y guías para los familiares que desean asegurase de que su ser querido esté en las mejores manos, y suelen ayudar a clientes y familias cuyos ingresos son demasiado altos y no les permiten recibir servicios financiados con fondos públicos.

“Cuidar a una persona mayor suele ser un proceso abrumador”, dice Cathryn A. Devons, profesora clínica adjunta de Geriatría y Medicina Paliativa del Mount Sinai Hospital en la ciudad de Nueva York. “Los administradores de atención geriátrica buscan facilitar el proceso al servir de defensores o asesores y así quitarles la presión a los familiares que suelen tener otras responsabilidades, como cuidar a sus hijos o trabajar”.

El número de cuidadores que necesitan ayuda continuará en aumento.

Según el Population Reference Bureau, con sede en Washington D. C., las personas mayores de 65 años actualmente representan cerca del 16% de la población de Estados Unidos. Para el 2060, se espera que este número aumente al 23%, y se proyecta que la cantidad de adultos mayores se duplique a 95 millones, en parte debido a que las personas están viviendo más tiempo.


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Cuenta con que deberás pagar de tu bolsillo

Ni Medicare ni Medicaid pagarán los servicios de un administrador de atención geriátrica. Algunos programas de asistencia a empleados han comenzado a cubrir algunos costos, porque la asesoría que ofrece un administrador de atención geriátrica puede ayudar a los cuidadores familiares a continuar concentrados en sus trabajos remunerados y pasar menos tiempo fuera de ellos, indica Julie Wagner, vicepresidenta de operaciones y administración de la Aging Life Care Association.

Según un estudio de AARP del 2015, esto puede deberse a que tres de cada cinco cuidadores trabajan a tiempo completo o parcial en un trabajo remunerado y pasan un tiempo equivalente a otro trabajo de tiempo parcial como cuidadores.

Entre los miembros de la organización profesional sin fines de lucro de Wagner, que se creó en 1985 y tiene su sede principal en Tucson, Arizona, hay más de 2,000 miembros administradores de atención geriátrica.

De acuerdo con una encuesta del 2017 de los miembros de la asociación, el costo de las evaluaciones iniciales que le hace un administrador de atención geriátrica a la persona que recibe los cuidados puede oscilar entre aproximadamente $300 en áreas más rurales y más de $800 en áreas urbanas más grandes, dice Wagner.  La tarifa por hora oscila entre $100 y $200.

Algunos administradores de atención también cobran por llamadas de larga distancia, millaje y tiempo de viaje. Asegúrate de averiguar estos detalles financieros y de recibirlos por escrito antes de aceptar los servicios.

Si tu ser querido ya tiene seguro de atención a largo plazo, es posible que la póliza cubra algunos de los costos de coordinación de cuidados, pero la mayoría de los planes de seguros, incluidas las pólizas de Medigap y Medicare Advantage, no cubren estos gastos.

Busca un administrador de atención geriátrica

Ten en cuenta que muchas personas pueden decir que son administradoras de atención sin tener la preparación adecuada, por lo que debes revisar minuciosamente sus antecedentes.

  • Aging Life Care Associationherramienta de búsqueda de expertos
  • Eldercare Locator, búsqueda de servicios de apoyo (ingresa los datos de tu ubicación para encontrar la oficina más próxima de la Agencia del Área sobre Envejecimiento; a menudo tienen listas de proveedores locales).

Enlaces en inglés.

Cómo pueden ayudar los administradores de atención geriátrica

Para los cuidadores que deben hacer malabarismos con sus trabajos remunerados y las responsabilidades para con sus seres queridos, los administradores de atención geriátrica pueden ofrecer un camino más eficiente a seguir, de la misma forma en que podrías contratar un guía para ayudarte a escalar una montaña.

Muchos administradores de atención comenzaron su carrera en geriatría, enfermería, terapia ocupacional, fisioterapia o trabajo social, y más adelante decidieron convertirse en administradores de atención geriátrica, ya que se dieron cuenta de lo mucho que los necesitaban sus clientes, indica Wagner.

Lo que hacen actualmente es una variedad de evaluaciones y la coordinación de la atención. Entre los servicios que presta un administrador de atención geriátrica, se encuentran los siguientes:

  • evaluar, coordinar y supervisar el personal en el hogar y las necesidades de atención;
  • coordinar las citas médicas y el transporte;
  • identificar servicios y programas sociales que ayuden a la persona que recibe la atención;
  • recomendar profesionales financieros, legales o médicos y dar sugerencias sobre cómo evitar problemas;
  • explicar temas complejos o difíciles a la persona que recibe la atención o a sus familiares;
  • preparar planes de atención a corto y largo plazo que incluyan alternativas de vivienda;
  • servir como enlace para las familias que están a cientos de millas de distancia;
  • contestar preguntas y resolver inquietudes emocionales de los cuidadores y de sus seres queridos;
  • coordinar cuidados de relevo para los cuidadores estresados.

“El administrador se asegura de que se satisfagan las necesidades personales y prácticas de la persona mayor, y puede ayudar con tareas más mundanas y liberar así a los familiares para que puedan disfrutar más tiempo de calidad y sin estrés con su ser querido”, dice Devons. “Muy a menudo, vemos a administradores de atención geriátrica convertirse en una parte muy valiosa de la familia.”

Revisa las referencias y las credenciales

A diferencia de los médicos y los enfermeros, los administradores de atención geriátrica no tienen el requisito de obtener una licencia estatal.

Pero, dado que muchos administradores de atención comenzaron en el campo de la salud, suelen mantener sus certificaciones. En muchos estados también es necesario que los trabajadores sociales tengan licencia.

Hay dos organizaciones, la Commission for Case Manager Certification (CCMC) en Mount Laurel, Nueva Jersey, y la National Academy of Certified Case Managers (NACCM) en Tucson, que ofrecen programas de certificación. Ambas organizaciones requieren grados especializados, experiencia y la aprobación de un examen.

Quienes satisfacen los requisitos de la CCMC se convierten en administradores de casos certificados (CCM) y deben renovar su certificación cada cinco años, lo que incluye requisitos de educación continuada y otro examen. Quienes satisfacen los requisitos de la NACCM se convierten en administradores de atención certificados y deben renovar su certificación cada tres años y demostrar educación continuada.

Barbara Moroch es escritora independiente y se especializa en temas de atención médica y estilo de vida. Durante 21 años, trabajó en la oficina de Nueva York de Ganett Co./USA TODAY Network.

9 preguntas para hacer antes de contratar a alguien

Ten claras tus expectativas. Esto comienza con hacerle las preguntas correctas al posible administrador de atención.

1. Recursos: ¿Cuáles son los principales servicios que ofrece? ¿Incluyen atención en el hogar?
2. Tamaño: ¿Cuántos administradores de atención geriátrica tiene en su personal?
3. Formación: ¿Qué formación y licencias profesionales tienen usted y sus administradores?
4. Longevidad: ¿Cuántos años ha estado ofreciendo servicios de administración de atención?
5. Costo inicial: ¿Cuánto cobra por una consulta, si es que hay un cargo?
6. Costos continuados: ¿Cuáles son sus tarifas periódicas? ¿Me las puede dar por escrito?
7. Comunicación: ¿Cómo se mantendrá en contacto con nosotros?
8. Flexibilidad: ¿Qué pasa si mi familia tiene una urgencia? ¿Estará usted disponible?
9. Referencias: ¿Quién ha usado sus servicios? ¿Puedo contactarlo(a)?

Fuente: Aging Life Care Association (en inglés)

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