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AARP Internacional explora las ricas tradiciones de América Latina

Los adultos mayores de cuatro países son los máximos protagonistas en la preservación de la música, la comida y estilos de vida.

Mezcla de seis imágenes ofrecen una muestra de la cultura de América Latina

AARP

América Latina es una región donde aumenta rápidamente la población de la tercera edad. Las tasas de natalidad han ido disminuyendo sistemáticamente desde los años 60; y en el 2015 el promedio de nacimientos había caído por primera vez por debajo de la tasa de reemplazos (dos hijos de una madre). La Organización Panamericana de la Salud proyecta para Latinoamérica que —para el 2050— la cantidad de adultos mayores de 65 años superará a la de menores de 15 años. 

En ese panorama, The Journal, la revista de AARP internacional, indagó en la cultura, las tradiciones y el estilo de vida de algunas comunidades de la tercera edad en países como Brasil, Colombia, Costa Rica y México (en inglés).

Además, The Journal abarcó áreas donde sería clave la acción por parte de los actores políticos y la sociedad civil de América Latina, como los ambientes adecuados para la vejez; la lucha contra la discriminación por la edad; el cuidado de la tercera edad; y la atención a largo plazo.

De Brasil a México, los siguientes videos exploran algunas de las ricas tradiciones de la región.


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La samba, un estilo de vida en Brasil

La samba no tiene edad de jubilación para los brasileños, y esa tradición por excelencia caracteriza el estilo de vida de la población de una manera multigeneracional, hecha para chicos y grandes. Las escuelas de samba no pasan por alto a los adultos mayores y cada una incluye una sección para la Velha Guarda (vieja guardia), considerada el alma de los grupos de samba, ya que los adultos mayores ayudan a conservar las ricas tradiciones musicales de este género de la música brasileña. A través de los años, los danzantes mayores no han dejado de contribuir y se han convertido en el pilar de las actividades que se desarrollan todo el año en el país, como los desfiles, las actividades culturales, los bailes y el carnaval. Esta agenda anual les permite mantenerse saludables, crear nuevas amistades y estar conectados socialmente.


Los ritmos originales de la salsa en Colombia

Los adultos mayores son la clave para preservar la salsa en Colombia. En Cali, conocida como el epicentro de la salsa, la vieja guardia enseña los estilos que se originaron años atrás cuando la salsa llegó de Nueva York con los marineros que trabajaban en una ruta que recorría la costa este, atravesaba el Caribe y luego Buenaventura, el puerto principal del Pacífico de Colombia en las décadas de los 60 y 70. Para asegurar que no se pierda el estilo que bailaban anteriores generaciones, los bailarines locales auspician talleres y eventos con el apoyo del gobierno local. Gracias a una iniciativa del gobierno de la ciudad de Cali, denominada ‘Salvaguardia Especial’ de la salsa, muchos adultos mayores transmiten ese conocimiento y ayudan a documentar la historia de este género musical. Otros lugares donde los adultos mayores pasan la antorcha a los más jóvenes son las viejotecas de Cali que resurgieron en los 90 para preservar la salsa tradicional.


Costa Rica: ¿cuál es el secreto de su población longeva?

La esperanza de vida en Costa Rica está entre las más altas de América Latina. En el país existe lo que se conoce como Zonas Azules, lugares en el mundo donde la esperanza de vida es mucho más alta que el promedio. En Costa Rica las áreas donde las personas son longevas comprenden cinco jurisdicciones en la península de Nicoya: Carrillo, Santa Cruz, Nicoya, Hojancha y Nandayure, la única Zona Azul en América Latina. En esa región, la gente no solo es longeva, sino que también llega a una edad avanzada gozando de buena salud. Según informes de Jorge Vindas López, fundador de la Asociación Península de Nicoya Zona Azul, una ONG dedicada al seguimiento de la población centenaria, hasta el 2021 vivían allí 57 centenarios y 1,010 nonagenarios. ¿El secreto de su longevidad? Podría ser una combinación de factores como el estilo de vida, el medioambiente y los genes.


México y los Guardianes de la Tierra del Maíz

Hay un renacimiento del arte culinario tradicional en México, y este va de la mano de mujeres mayores que transmiten ese conocimiento de generación en generación. Desde el 2009, se las conoce como Guardianes de la Tierra del Maíz, la idea vino de Irad Santacruz Arcienaga, un chef de Tlaxcala, un pequeño estado en el altiplano central de México, a unas dos horas en automóvil de la Ciudad de México. Las cocineras de Tlaxcala preparan platos complejos con ingredientes originarios, dan talleres y hacen demostraciones. La esperanza es lograr visibilidad y un ingreso a un trabajo no remunerado. “Nuestra idea es preservar la cocina y que las nuevas generaciones aprendan de las anteriores”, dice Santacruz. Pero el esfuerzo por transmitir las tradiciones tropieza constantemente con las presiones modernas como la migración a la ciudad o a EE.UU. y el cambio en la dieta mexicana. Sin embargo, las guardianas ven un giro en la percepción hacia la comida tradicional, los idiomas nativos y la vida autosuficiente que —cada vez más— los mexicanos ven con buenos ojos. Para las nuevas generaciones encargadas de llevar adelante la cultura culinaria se abren las posibilidades de convertir su herencia en una carrera gastronómica o un negocio familiar.

Para leer la edición de The Journal sobre América Latina (en inglés), visita la página de AARP International.