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Los adultos mayores son un segmento muy influyente en las elecciones a mitad de mandato del 2022

Las contiendas clave y el futuro del Congreso están en juego en las elecciones del martes.

Una mujer entra a un lugar de votación

George Frey/Getty Images

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Treinta y seis contiendas para la gobernación. Un Senado empatado y casi en empate en la Cámara de Representantes. Miles de funcionarios estatales y locales en papeletas en todo el país. Millones de personas mayores de 50 años ya han votado en las elecciones tan importantes de mitad de mandato del 2022 y millones más están listas para ir a las urnas a partir del martes por la mañana.

A pesar de los cambios en la forma en que las personas pueden votar en algunos estados, los expertos han predicho que el alto interés de los votantes en las últimas elecciones continuará. "En las elecciones de mitad de mandato siempre hay menor participación que en las elecciones presidenciales que preceden, pero creo que estamos en un momento de gran participación electoral en Estados Unidos", dice Kyle Kondik, director editorial de Sabato's Crystal Ball en el Center for Politics de University of Virginia.

Los observadores electorales anticipan que los adultos mayores tendrán nuevamente una participación mayor que cualquier otro grupo de edad, y AARP está llevando a cabo una robusta campaña educativa para los electores frente a tantos desafíos de votación.

Históricamente, los electores mayores han votado en mayor número que cualquier otro grupo de edad. En las últimas elecciones a mitad de mandato en el 2018, la participación de votantes fue del 56% entre los electores de 45 a 59 años y del 66% entre los de 60 años o más, en comparación con el 33% de las personas de 18 a 29 años.

Lo que está en juego

Si bien el 2022 no tiene la misma prominencia que un año de elección presidencial, está en juego la composición misma del Gobierno de Estados Unidos, con muchas contiendas por escaños en el Congreso y la elección de numerosos gobernadores y legisladores estatales. Estas son las contiendas:

·  Cámara de Representantes: Todos los 435 escaños están abiertos a elección, ya que los miembros cumplen mandatos de dos años. Actualmente, los demócratas tienen control de esta cámara del Congreso, pero por un margen estrecho: 220 a 212. Históricamente, el partido que está instalado en la Casa Blanca pierde escaños en la primera elección de mitad de mandato durante el mandato del presidente. Los expertos dicen que, como resultado de la redefinición de distritos, hay menos contiendas competitivas, y la mayoría de las encuestas sobre las elecciones ahora se inclinan a favor de la toma del control de la Cámara de Representantes por parte de los republicanos.

·  Senado: El futuro del Senado puede inclinarse hacia cualquiera de los dos lados. En este momento hay un empate político, 50-50, pero como los demócratas controlan la Casa Blanca, la vicepresidenta Kamala Harris tiene el voto de los demócratas para desempatar en su carácter de presidenta del Senado.  Cada dos años, se disputan alrededor de un tercio de los escaños del Senado, ya que los senadores ocupan sus funciones por un período de seis años. Este año se disputarán 20 escaños controlados por los republicanos y 14 controlados por los demócratas. Seis senadores se jubilarán a finales de este año: cinco republicanos y un demócrata.

·  Estados: En cuanto a gobernadores, se disputarán 20 puestos republicanos y 16 demócratas. También se decidirán más de 6,000 escaños en las legislaturas estatales. Más allá de la importancia usual de estas contiendas, la pandemia de COVID ha demostrado cuán trascendentales pueden ser los gobernadores y los legisladores estatales, ya que estos funcionarios tomaron decisiones sobre la distribución de vacunas, las pruebas de COVID, el uso de mascarillas y el tipo de restricciones que se impusieron en sus estados sobre el comercio, las escuelas y otros aspectos de la vida. Además, la influencia de los legisladores estatales se extiende a todo; desde cómo se definen los distritos legislativos hasta numerosas leyes estatales que regulan los impuestos, el cuidado de la salud, los seguros, los proyectos de infraestructura y la seguridad pública.

El efecto COVID

La pandemia de COVID-19 tuvo un gran impacto en las elecciones del 2020, y muchos candidatos suspendieron las actividades presenciales de sus campañas, incluidas las reuniones políticas y las visitas de puerta en puerta. También afectó la manera en que las personas emitieron su voto; muchos estados ampliaron la posibilidad de votar desde el hogar y expandieron la votación temprana para promover el distanciamiento social.

La historia electoral reciente indica que la COVID no ha impedido que los votantes emitan su voto. En lo peor de la pandemia en el 2020, una cantidad récord de votantes enviaron sus papeletas por correo, las depositaron en un buzón electoral o acudieron en persona a las urnas el día de las elecciones. Ese alto interés en votar continuó en el 2021; la participación en la muy competitiva contienda por gobernador en Virginia el año pasado superó en más de 650,000 la participación en la misma elección en el 2017. Los residentes del estado de 50 años o más representaron más del 71% de los votantes en esa contienda, y ese mismo grupo de edad conformó casi el 73% de los votantes en la elección de gobernador en Nueva Jersey.

Los primeros informes de todo el país demuestran que la tendencia hacia el aumento de la votación temprana en persona y la votación por correo continuará durante las elecciones intermedias. El United States Election Project, que da seguimiento a los patrones de votación, informa que más de 40 millones de personas en el país ya han votado este otoño. Por ejemplo, en Georgia ya se han emitido más de 2.5 millones de votos; aproximadamente 400,000 más que en este momento en las elecciones del 2018.


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Nuevas leyes electorales

El voto del 2022 se ha visto afectado por la reforma de leyes electorales en prácticamente todos los estados.

"La manera en que se vota en Estados Unidos se ha convertido en una cuestión importante, a pesar de que en el 2020 los administradores de las elecciones condujeron en forma admirable una elección con participación extremadamente alta en circunstancias muy difíciles", dice Kondik.

De acuerdo con el Brennan Center for Justice, que realiza el seguimiento de leyes electorales estatales, hasta diciembre del 2021, legisladores en 19 estados habían promulgado 34 leyes con disposiciones tendientes a restringir el acceso al voto. Al mismo tiempo, en 25 estados se adoptaron 62 leyes que ayudarían a expandir el derecho al voto. Los legisladores han presentado cientos de proyectos de ley a favor de ambos lados de la cuestión en casi todos los estados, y los debates continúan en el 2022.

Muchas de las leyes más restrictivas imponen nuevas barreras a la votación por correo o al uso de buzones electorales, pero otras nuevas leyes incluyen requisitos más estrictos de identificación de votantes y disposiciones que aumentan la probabilidad de que, al limpiar las listas de votantes, se elimine a personas que en realidad continúan teniendo derecho a votar en esa jurisdicción, explica Jasleen Singh, abogada del programa de democracia del Brennan Center. Los estados que han expandido las oportunidades para votar lo han hecho facilitando la emisión del voto, ampliando la votación temprana, ofreciendo más protección para los votantes con discapacidades y simplificando la registración para votar.

"El resultado", dice Singh, "es que la capacidad de votar de las personas depende cada vez más del lugar en donde residen".

Nota de redacción: Este artículo, publicado originalmente el 1 de marzo del 2022, fue actualiado con información más reciente el 7 de noviembre de 2022.

Dena Bunis informa sobre temas relativos a Medicare, atención de la salud, políticas en materia de salud y el Congreso estadounidense. Además, es autora de la columna “Medicare Made Easy” para AARP Bulletin. Galardonada por su labor periodística, Bunis trabajó durante décadas para periódicos en grandes ciudades. Entre los puestos que ocupó se incluyen los de jefa de la oficina de Washington del Orange County Register y reportera de temas de salud y entorno laboral para Newsday.