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¿Cómo afectará la crisis que atraviesa el país la votación en noviembre?

Es probable que la pandemia, la economía y las desigualdades incidan en los resultados electorales.

Personas esperan para votar

MARK RALSTON/AFP via Getty Images

Habitantes de Santa Clarita, California, se ponen en fila en la elección especial del pasado mayo para elegir a un nuevo miembro del Congreso.

In English | Desde hace tiempo, los votantes mayores han dicho que el acceso al cuidado de la salud asequible es una de sus principales prioridades. Luego llegó la mayor crisis de salud que se haya visto en años. 

Pero la pandemia del coronavirus es un tema complejo.  Hasta principios de junio, la COVID-19 había afectado a más de 2 millones de personas en el país y había costado más de 100,000 vidas. Nadie espera que se contenga antes del día de las elecciones. Al mismo tiempo, la pandemia ha marginado a decenas de millones de trabajadores y ha amenazado el futuro de innumerables negocios. 

Luego, a fines de mayo se produjo una tercera crisis nacional, cuando cientos de miles de personas de todas las edades salieron a las calles tras la muerte de George Floyd, un afroamericano que, según mostró un video, fue presionado en el cuello por un policía de Minneapolis durante más de ocho minutos. 

Por tanto, ¿seguirá siendo la atención médica la que impulse el sentimiento de los votantes en sus decisiones electorales de noviembre? ¿Se mantendrán los clamores por la reforma de la justicia penal hasta las elecciones? ¿Resonará de nuevo esa frase icónica de campañas anteriores: “Es la economía, estúpido"? O, a medida que los votantes mayores vayan a las urnas en lo que se espera sean cifras récord, ¿se centrarán menos en cuestiones individuales y, en general, más en el liderazgo y la visión? 


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Las entrevistas con una muestra representativa de votantes mayores, además de nuevos datos de encuestas, sugieren que la respuesta es todo lo anterior: Los votantes están evaluando a los candidatos a través de un lente diferente al que podrían tener en ausencia de la pandemia o de las protestas por justicia racial. 

Un llamado a la unidad 

"Enfrentémoslo; el panorama ha cambiado permanentemente", dice Francis Hessing, especializado en capacitación corporativa de aerolíneas, actualmente jubilado y residente de Anchorage, Alaska. Hessing, de 58 años y demócrata, dice que para él, el tema de esta campaña es la honestidad.  "Ahora, con la pandemia, se trata aún más de la honestidad en el futuro", comenta. 

"Para mí, actualmente tenemos tres emergencias nacionales", comenta Chris Bowers, de 56 años, abogado de Dallas y autodenominado republicano de toda la vida. "La primera es el coronavirus. La segunda es la economía de nuestro país. Y la tercera son los disturbios y las reacciones". Bowers busca funcionarios electos "para unir al país desde el nivel local hasta nuestro presidente" y quiere candidatos que "expresen claramente que todos en Estados Unidos deben ser tratados por igual, equitativamente y con justicia. Ahora, ese mensaje no se articula claramente". 

Terry Madonna, director del Franklin & Marshall College Poll en Pensilvania, predice que la elección "va a estar dominada, en primer lugar, por la forma en que el presidente Trump manejó el coronavirus; en segundo lugar, por el estado de la economía; y, en tercer lugar, por el debate sobre la reforma policial". Aun así, Madonna dice que es probable que el cuidado de la salud siga siendo un tema de suma importancia, particularmente para los votantes mayores. 

Para Darlene Walker, de 65 años, una secretaria legal de Chicago, el cuidado de la salud siempre fue un tema predominante. Comenta que la pandemia "me interesa aún más en la creencia de que el cuidado de la salud debe estar desvinculado del empleo y debe ser universal". 

En junio, más de 40 millones de personas en el país estaban desempleadas y la Kaiser Family Foundation anunció que 27 millones de personas podrían perder su seguro médico basado en el empleador. 

¿Nuevas divisiones?

Irónicamente, antes de la pandemia, "el cuidado de la salud se estaba convirtiendo en un tema más bipartidista", señala Brock McCleary, presidente de Harper Polling. Ahora, opina que se ha vuelto polarizante una vez más. La gente que se identifica como "centroizquierdista o demócrata está hablando más sobre los temas de salud pública y seguridad relacionados con el virus", señala, "mientras que los que son centroderechistas o republicanos están más preocupados de que el gorila inmenso sea una preocupación económica".

El presidente ha manejado la pandemia "tan bien como cualquier otro", dice Tom Hirsch, 73, un republicano y vendedor jubilado de Palm Harbor, Florida. Hirsch dice que el coronavirus y las protestas en pro de la justicia penal han reforzado su creencia de que el país necesita un líder firme para proteger su seguridad. 

Ginnette Glover-Harris, 68, una maestra jubilada cuya familia tiene una empresa de contrataciones en Sacramento, California, siente la tensión entre querer que su familia vuelva al trabajo y la necesidad de dejar que la ciencia dirija las decisiones de salud pública.

"Necesitamos que la ciencia nos guíe mientras reactivamos la economía", dice Glover-Harris, demócrata. "Pero obviamente, tenemos que traerla de vuelta o todo el país se irá a la bancarrota".

Con la mirada en el futuro

Algunos votantes se enfocan en candidatos que ofrecen soluciones para el futuro. "Tenemos que ver lo que vamos a hacer para estar más preparados la próxima vez que haya un virus como este", dice John Vasquez, de 65 años, un juez jubilado de Austin, Texas, e independiente. "Alguien que está postulando necesita explicar qué plan tendrá para otras pandemias".

Para Stacy DaSilva, de 50 años, de Dublin, Ohio, prepararse para la próxima pandemia significa elegir líderes "que puedan trabajar con ambos partidos". Quiero a alguien que ponga primero a nuestro país, y no a sí mismo ni a su partido".

DaSilva, una demócrata que procesa las admisiones en un hogar de ancianos, se enfoca en los más vulnerables a las enfermedades. "El candidato por el que votaría tendrá que dar más prioridad a las poblaciones mayores y frágiles".

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