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La discriminación por edad le cuesta al país $850,000 millones, según un estudio

El prejuicio contra los trabajadores mayores afecta el crecimiento económico.


spinner image Un hombre mayor deprimido con la cabeza entre las manos
Westend61 / Chris Adams

Una nueva investigación ha puesto precio al impacto financiero de la discriminación por edad en Estados Unidos, y la cifra final es alarmante. El prejuicio contra los trabajadores mayores le costó a la economía estadounidense un estimado de $850,000 millones en el producto interno bruto (PIB) del 2018, según un informe de AARP y la Economist Intelligence Unit, publicado el jueves.

La cifra —prácticamente el equivalente al tamaño de la economía de Pensilvania— sugiere que la discriminación por edad en el empleo no solo perjudica a los adultos mayores en el país, sino también a las riquezas de la nación en general. Para el 2050, las pérdidas debido a la discriminación por edad podrían subir a $3.9 billones, comparable al producto interno bruto actual de Alemania.

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"Este importante informe muestra la manera en que la discriminación contra los trabajadores mayores afecta a toda la economía" (en inglés), dice Debra Whitman, vicepresidenta ejecutiva y directora de Política Pública de AARP. "En el 2018, la economía pudo haber sido un 4% mayor si los trabajadores no hubieran enfrentado barreras para poder trabajar por más tiempo".

Para el 2050, las pérdidas debido a la discriminación por edad podrían subir a $3.9 billones.

El estudio es la última versión del AARP Longevity Economy(R) outlook series de AARP (en inglés), una serie de informes que ilustran las importantes contribuciones que los adultos mayores hacen al bienestar general de Estados Unidos. Para este informe más reciente, los investigadores encuestaron a 5,000 personas de 50 años o más el verano pasado para determinar la manera en que la discriminación por edad ha afectado sus oportunidades de empleo. La encuesta preguntaba a los participantes si habían experimentado:

  • jubilación involuntaria debido a prejuicio contra la edad;
  • empleo a tiempo parcial porque no pudieron conseguir uno a tiempo completo;
  • oportunidades de aumento de sueldo perdidas;
  • ingresos perdidos a causa de cesantías o despidos; o
  • períodos de desempleo más largos en comparación con los trabajadores más jóvenes.
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Luego, los investigadores analizaron los datos sobre estas experiencias a través de una fórmula que calculaba cuánto podrían haber contribuido los trabajadores mayores a la economía si no hubiera sido por la discriminación que experimentaron. El estudio halló que el 57% de los $850,000 millones de pérdida pueden ser atribuidos a la jubilación involuntaria. De hecho, según la investigación, un tercio de ese total del PIB perdido se debió a mujeres que se vieron forzadas a jubilarse antes de tiempo debido a la discriminación por edad.

El estudio destaca la necesidad de encontrar maneras de prevenir que el prejuicio basado en la edad detenga la carrera de los trabajadores mayores. La Cámara de Representantes aprobó legislación bipartidista este mes para combatir la discriminación por edad al promulgar la Protecting Older Workers Against Discrimination Act (POWADA, Ley de protección de los trabajadores mayores contra la discriminación). AARP ha urgido al Congreso a aprobar la ley durante 10 años. Legislación complementaria todavía no ha progresado en el Senado.

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"El voto de la Cámara de Representantes envía un fuerte mensaje bipartidista de que la discriminación por edad debe ser tratada con la misma seriedad que otras formas de discriminación en el lugar de trabajo", dijo Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva de AARP y directora de Activismo Legislativo y Compromiso, de AARP. "La discriminación por edad está generalizada, pero con frecuencia no se denuncia ni se aborda".

El informe sobre el crecimiento potencial del PIB que se pierde a causa de la discriminación por edad sugiere algunos pasos que los empleadores pueden tomar para ayudar a que los adultos mayores continúen trabajando. Estas medidas incluyen el aumento en las opciones de trabajo flexible y la creación de más oportunidades para que estos empleados puedan continuar desarrollando sus destrezas. El estudio encontró que añadir opciones de trabajo flexible y a medio tiempo hubiera alentado al 75% de las personas de 50 años o más a permanecer en la fuerza laboral por más tiempo. Además, según el estudio, ofrecer más opciones de capacitación adicional habría ayudado al 55% de los adultos mayores a seguir trabajando. Asimismo, los investigadores recomiendan que los empleadores construyan lugares de trabajo en los que los empleados de diferentes edades puedan aprender unos de otros, lo que se conoce como una fuerza laboral multigeneracional.

Whitman dice que "los estudios muestran que los trabajadores mayores están altamente comprometidos, tienen poca deserción laboral y a menudo desempeñan papeles importantes como mentores. Su experiencia ayuda a los negocios y paga grandes dividendos a la economía en general. Los empleadores que acogen la diversidad de edad tendrán una ventaja".

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