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Se vuelve a autorizar por cinco años la Older Americans Act

Fondos para comida y cuidados ayudan a unos 11 millones de adultos mayores al año.

Presidente Lyndon B. Johnson le entrega a Ethel Percy Andrus el bolígrafo que usó para firmar el Older Americans Act

LBJ Library/Yoichi Okamoto

El presidente Lyndon B. Johnson le ofrece a la Dra. Ethel Percy Andrus el bolígrafo que usó para firmar la Older Americans Act (OAA, Ley de Estadounidenses Mayores).

In English | El miércoles, el presidente Trump aprobó una reautorización bipartidista de una ley histórica que provee más dinero para programas que ayudan a millones de adultos mayores en el país a envejecer en sus propios hogares y comunidades mediante servicios como Meals on Wheels, apoyo a cuidadores familiares y transporte.

La ley Supporting Older Americans Act del 2020 extiende la Older Americans Act por cinco años y aumenta los niveles de financiación para sus programas en un 7% en el año fiscal 2020 y en un 6% cada año del 2021 al 2024.

La reautorización "reafirma el rol esencial que la red de servicios para adultos mayores desempeña para brindar apoyo a las personas de mayor edad y sus cuidadores, incluso en respuesta a la pandemia actual del coronavirus", dijo Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo Legislativo y Compromiso de AARP.

"Proporcionar a las personas el apoyo que necesitan para vivir en su hogar de forma independiente y digna ha sido siempre un objetivo fundamental de la OAA, y el éxito ha sido notable".

— Bill Sweeney, vicepresidente sénior de Asuntos Gubernamentales de AARP

Aprobada en 1965 —el mismo año en el que el Congreso promulgó Medicare, Medicaid y la Ley de Derechos Civiles— la OAA venció el 30 de septiembre, pero los servicios bajo esta ley han continuado. El estatuto provee dinero a cada estado en función de su población de adultos mayores y ayuda a unos 11 millones de personas (en su mayoría de 60 años o más) cada año.

La fundadora de AARP Ethel Percy Andrus estaba al lado del presidente Johnson cuando promulgó la ley OAA, y AARP ha continuado apoyando la ley. "Muy a menudo, la edad avanzada y la creciente fragilidad amenazan la capacidad de los adultos mayores en el país de vivir de manera independiente en sus propios hogares y comunidades", señaló Bill Sweeney, vicepresidente sénior de Asuntos Gubernamentales de AARP, en una carta del 2019 en la que instó a los miembros de la Cámara de Representantes a votar por el proyecto de ley. "Proporcionar a las personas el apoyo que necesitan para vivir en su hogar de forma independiente y digna ha sido siempre un objetivo fundamental de la OAA, y el éxito ha sido notable".

Esta reautorización aumenta el énfasis en servicios y medidas que ayudan a los adultos mayores a lidiar con el aislamiento social, y extiende la ley RAISE (Reconocer, Ayudar, Incluir, Apoyar e Involucrar a los Cuidadores Familiares), que requiere que el Gobierno federal establezca una estrategia nacional para apoyar el cuidado familiar. Además, fortalece el National Family Caregiver Support Program (Programa nacional de apoyo a cuidadores familiares), que brinda a los cuidadores el vital cuidado de relevo para sus seres queridos, además de educación, capacitación y otras formas de asistencia.

"En un momento en el que se proyecta que la población de edad avanzada aumentará de manera significativa, mayores niveles de financiación ayudarán a más adultos de mayor edad a permanecer en su hogar y con una mejor salud, sin tener que recurrir a servicios más costosos", dijo LeaMond.

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