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Los NIH lanzan competencia tipo 'Shark Tank' para impulsar las pruebas de coronavirus

El objetivo es realizar millones de pruebas fáciles y más precisas hasta finales de agosto.

Trabajadores médicos sostienen un hisopo de algodón después de evaluar a un paciente por COVID-19

Steve Pfost/Newsday RM via Getty Images

Los profesionales del cuidado de la salud sostienen un hisopo nasal que se usó para realizar una prueba de COVID-19.

In English | Una competencia científica a escala nacional para encontrar nuevas y mejores pruebas que detecten el coronavirus puede aportar resultados rápidos, fáciles y precisos para fines de agosto, dijo el Dr. Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), entidad que encabeza la iniciativa. El Dr. Collins le dijo esto a un comité del Senado de EE.UU. 

En lo que Collins llamó una competencia tipo Shark Tank (una referencia al programa de TV para empresarios), más de 1,000 académicos y negocios mayormente pequeños han presentado propuestas para usar parte de los $2,500 millones del dinero federal para acelerar la creación de nuevas tecnologías de prueba. Las juntas expertas de revisión que cubren los sectores científico, clínico, regulatorio y comercial evaluarán prontamente las propuestas de tecnología para encontrar las joyas que muestran potencial para combatir la COVID-19.

La esperanza, explicó Collins, es desarrollar una tecnología que se pueda producir en suficientes cantidades para proveer millones de pruebas adicionales a las personas cada semana antes de que termine el verano.

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"En los NIH, creemos que la mejor manera de afrontar el desafío y controlar el virus es al poner las mejores mentes del mundo a colaborar", dijo Collins.

Una vez que las juntas de revisión y los NIH identifiquen las propuestas que creen que tendrán el mayor éxito, la Autoridad de Investigación y Desarrollo Biomédico Avanzado (BARDA), parte del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU., ayudará a asegurar que se puedan producir suficientes pruebas para satisfacer la demanda.

"Necesitamos pruebas que no requieran horas o días para determinar los resultados", le dijo Collins al Comité de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones del Senado (HELP). Algunos senadores —sentados a más de 6 pies de distancia— estaban en una sala de audiencia en el Capitolio el jueves; otros participaron de manera remota. La mayoría de las personas en la sala de audiencia tenían mascarillas puestas. "Los nuevos tipos de pruebas deben ser lo suficientemente sensibles para detectar a individuos asintomáticos que quizás acaban de infectarse y aún no lo saben. Y lo más importante es que todas las personas tengan acceso a las pruebas".

El presidente del comité HELP, el senador Lamar Alexander (republicano por Tennessee), dijo que el esfuerzo para desarrollar la prueba era un "mini Proyecto Manhattan", e indicó que realizar las pruebas adecuadas es la única manera de poner fin a la pandemia.

"Es necesario que se hagan pruebas para identificar el pequeño número de personas que tienen la enfermedad y las que hayan estado expuestas, de modo que puedan ser puestas en cuarentena, en vez de poner al país entero en cuarentena", expresó Alexander. "Las pruebas ayudarán a la población del país que está traumatizada por los informes diarios del virus a adquirir la confianza para regresar al trabajo y a la escuela".