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Encuesta de AARP sobre el coronavirus: cómo se sienten los adultos mayores respecto a su salud, familia y finanzas

Existen profundas preocupaciones sobre el brote de COVID-19 entre los mayores de 50 años.

Gráfica pregunta qué tan preocupado estás

AARP

In English | Según los resultados de una nueva encuesta de AARP, la abrumadora mayoría de personas mayores en el país está preocupada por el coronavirus. La encuesta indica claramente que la pandemia ha afectado la salud, el estilo de vida y la seguridad económica de la población de 50 años o más.

“Las personas mayores se dan cuenta del impacto de este virus”, señaló Bill Sweeney, vicepresidente sénior de Asuntos Gubernamentales de AARP. “Están profundamente preocupados al respecto; están muy angustiados por su propia atención médica y por la salud de sus seres queridos”.

La encuesta de AARP, que estuvo a cargo de NORC en University of Chicago, una organización de investigación sin afiliación política, también indica claramente que los afroamericanos y los hispanos son los grupos más preocupados por la COVID-19. Entre todos los encuestados, el 75% de los afroamericanos, el 65% de los hispanos y el 59% de los blancos no hispanos dijeron estar muy preocupados por la pandemia.

“Creo que sin duda hemos visto que existen desigualdades en nuestro sistema de atención médica que han causado disparidades realmente trágicas en las tasas de mortalidad de este virus entre diferentes grupos raciales y étnicos”, señaló Sweeney.


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Según un informe de la Kaiser Family Foundation, en los estados que han reportado datos del coronavirus por origen étnico, los afroamericanos representaron una mayor proporción de casos confirmados en 20 de 31 estados y de muertes por COVID-19 en 19 de 24 estados que su proporción en la población total del estado.

“Creo que la idea de que en este momento esencialmente el 94% de este grupo de edad está preocupado o algo preocupado, es algo extraordinario”, dijo J. Michael Dennis, director ejecutivo de AmeriSpeak, el departamento de NORC a cargo de la encuesta. “Por lo general, en las encuestas no se encuentran cifras tan altas”. Dennis también señaló que, en comparación con la población general, “vemos que los adultos de 50 años o más tienen niveles considerablemente más altos de inquietud y preocupación por la pandemia”.

El 20 y el 21 de abril, la encuesta consultó a 2,796 adultos mayores en el país sobre temas que incluían su nivel de preocupación por el virus, el modo en que la pandemia los ha afectado personalmente y las medidas que el Congreso debería tomar para responder a esta emergencia de salud pública.

Estos son algunos de los otros resultados fundamentales de esta encuesta.

El miedo al virus es generalizado

Gráfica sobre preocupaciones principales sobre el coronavirus

AARP

Los resultados también indicaron que casi uno de cada cinco encuestados está muy preocupado de que alguno de sus trastornos actuales de salud lo ponga en mayor riesgo de contraer el coronavirus, y que el 17% teme no poder cuidar a un familiar o a un amigo.

Dennis llamó a esta “una de las conclusiones principales de esta encuesta, porque esta es la población que tiene más que perder en términos de mortalidad y otros riesgos para la salud. Estas son las personas que están viendo consecuencias reales y genuinas para ellos y su familia”.

La encuesta indicó que el virus ha afectado otros aspectos de la vida de las personas mayores más allá de su salud. “En AARP hemos escuchado a personas de todo el país, y una de las cosas que más nos han comunicado es la verdadera catástrofe económica, especialmente entre las personas que están jubiladas y que han visto enormes, pérdidas en su cuenta de jubilación (en inglés) en forma generalizada”, señaló Sweeney. “Esto indica que el virus ha tenido un impacto económico muy grave”.

La población mayor de 50 años es cuidadosa

Gráfica sobre el seguimiento de las guías establecidas

AARP

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los adultos mayores y quienes tienen trastornos médicos subyacentes graves, como enfermedades cardíacas, enfermedades pulmonares o diabetes, parecen tener un mayor riesgo de tener complicaciones más graves por la COVID-19. Además, ocho de cada diez muertes por el virus que se reportaron en Estados Unidos han sido de personas mayores de 65 años.

“Creo que es realmente notable, y me da esperanza cuando vemos que las personas mayores en el país están cumpliendo con las pautas de distanciamiento social y lavado de manos", dijo Sweeney.

El coronavirus tiene repercusiones económicas

Gráfica sobre la pérdida o afectación de los ingresos

AARP

Además del casi un tercio de los trabajadores mayores que sufrieron pérdidas económicas debido al coronavirus, uno de cada diez encuestados dijo que tenía que arriesgarse a exponerse al virus porque, económicamente, no podían permitirse faltar al trabajo.

“Es realmente aterrador para quienes diariamente tienen que ir a hacer estos trabajos esenciales con los que todos contamos”, dijo Sweeney. “Le tienen miedo a la muerte y están poniendo en peligro su vida y la salud de sus familiares”.

La encuesta también indica un amplio apoyo a los pagos de estímulo adicionales: el 83% de todos los encuestados está de acuerdo en que el Congreso debería tomar medidas, incluido el 92% de los demócratas, el 85% de los independientes y el 71% de los republicanos.

Los trabajadores necesitan protecciones

Gráfica sobre el respaldo a leyes de apoyo en el país

AARP

“Instamos al Congreso a prolongar la extensión del seguro por desempleo que se implementó en la ley CARES durante el transcurso de esta declaración de emergencia; no solo por trece semanas a la vez, sino por todo el tiempo que sea necesario”, dijo Sweeney.

Además de apoyar la extensión del seguro por desempleo, los encuestados opinaron de forma casi unánime que los trabajadores de primera línea deberían recibir una licencia remunerada por enfermedad. El apoyo abrumador de tal beneficio para los empleados de atención médica, supermercados, restaurantes y servicios de envío a domicilio cruza las líneas partidistas con el acuerdo del 99% de los demócratas, el 97% de los independientes y el 98% de los republicanos.

También hubo casi unanimidad (99%) entre las personas mayores en lo que respecta al apoyo para proporcionar equipos de protección personal para las personas que trabajan en la primera línea. “Por lo general, en las encuestas no se ven cifras de más del 90%”, señaló Dennis.

Las personas mayores de 50 años quieren que el Congreso tome medidas

Gráfica sobre asistencia alimentaria

AARP

“Hemos escuchado de personas de todo el país que el acceso a los alimentos ha sido un desafío, no solo porque no tienen el dinero para pagarlos, sino porque tienen miedo de salir de la casa para ir al supermercado”, indicó Sweeney.

AARP ha alentado al Gobierno federal a que aumente la cantidad de dinero que envía cada mes el Programa Suplementario de Asistencia Nutricional (SNAP) y que amplíe la disponibilidad de compras en internet para los beneficiarios de SNAP, o los cupones de alimentos.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos recientemente amplió un programa piloto que permite que los beneficiarios encarguen sus compras en internet. El programa ahora incluye 15 estados y al Distrito de Columbia, de modo que cubre más de la mitad de todos los hogares que reciben esta asistencia federal de nutrición.

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