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AARP intensifica la lucha contra el Alzheimer y la demencia

La pandemia de COVID-19 hace más apremiante la reducción del riesgo.

Jo Ann Jenkins, directora ejecutiva de AARP

Timothy Greenfield-Sanders

In English | A menudo, la gran cantidad de información sobre el coronavirus hace que pase a un segundo plano el impacto devastador que tiene la demencia para quienes la padecen y sus seres queridos. Debido a que la mayoría de las personas con demencia y Alzheimer son adultos mayores y tienen otras enfermedades subyacentes, el deterioro cognitivo relacionado con la demencia aumenta su riesgo aún más. También, la COVID-19 se manifiesta diferente en las personas con demencia. Por ejemplo, a 3 de cada 4 personas con demencia y COVID no les da fiebre. El delirio es mucho más frecuente en las personas con demencia.

Si bien no tenemos datos nacionales sobre el número de casos y muertes entre los pacientes con demencia y Alzheimer, sí sabemos que representan casi la mitad de las personas que viven en los centros de cuidados a largo plazo, donde los decesos han sido particularmente altos. También, para las personas con demencia que se han mantenido saludables, la pandemia ha interrumpido sus rutinas, las ha separado de sus seres queridos y ha hecho que la prestación de cuidados sea particularmente difícil.

El impacto es devastador, no solo entre los enfermos, sino también para quienes los cuidan. Las mujeres se encuentran en el centro de esta crisis. ¿Por qué? Porque dos tercios de los pacientes de Alzheimer en Estados Unidos son mujeres, y más del 60% de los cuidadores de pacientes con Alzheimer y demencia son mujeres.

Como parte del compromiso de largo plazo de AARP de combatir esta devastadora enfermedad, hemos implementado una estrategia de tres partes enfocada en la prevención, el cuidado y la cura. Nuestros objetivos son reducir los riesgos de deterioro cognitivo, crear oportunidades para las personas que viven con demencia y sus cuidadores, y forjar esperanzas para el futuro por medio de inversiones que ayuden a encontrar una cura. Esta lucha tiene un significado adicional durante esta pandemia.


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Este mes, hemos tomado dos pasos importantes para aumentar nuestros esfuerzos de ayudar a las personas que sufren de Alzheimer y otros tipos de demencia, así como a sus cuidadores. AARP se ha unido a USAgainstAlzheimer's y a más de 80 grupos y líderes en el campo de la salud, el envejecimiento y la defensa de derechos que hoy exhortan a Estados Unidos a establecer una meta nacional de prevención (en inglés) para reducir finalmente el número de personas que desarrollan Alzheimer y otras demencias relacionadas. 

En específico, pedimos la adopción de un objetivo de impacto a nivel nacional, medible, y con plazos concretos, para la prevención del Alzheimer y otras demencias relacionadas. Asimismo, reclamamos un compromiso nacional para reducir la demencia, similar a los esfuerzos que se llevan a cabo para reducir las enfermedades del corazón y otros problemas de salud.

También nos unimos al Milken Institute Center for the Future of Aging para lanzar la Alliance to Improve Dementia Care (en inglés), una alianza para mejorar el cuidado de los pacientes con demencia. La alianza, que también incluye a otros socios fundadores como la Alzheimer's Association, Biogen y la John A. Hartford Foundation, trabajará para transformar y mejorar los complejos sistemas de salud y cuidado a largo plazo que deben navegar los pacientes de demencia y las personas en riesgo de sufrir la enfermedad. Esto llega en un momento crítico cuando buscamos desarrollar la capacidad de la fuerza laboral e implementar modelos integrales para el cuidado de pacientes con demencia que nos permita identificar de manera eficaz a las personas que viven con demencia, adaptar los servicios para satisfacer sus necesidades y las de sus cuidadores, y asegurar de que reciban el cuidado apropiado y oportuno. La alianza también trabajará para desarrollar y promover políticas públicas que reduzcan las disparidades en la prevalencia y el acceso a los servicios para las poblaciones que están en mayor riesgo de sufrir la enfermedad (por ejemplo, las mujeres y las comunidades de color).

AARP tiene un compromiso a largo plazo con la salud cerebral. También, invertimos $60 millones en el Dementia Discovery Fund (en inglés) a fin de costear la investigación y el desarrollo de tratamientos de vanguardia, y a la larga, una cura para la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia.

Citamos al Global Council on Brain Health, enlace en inglés, (GCBH, Consejo Mundial sobre la Salud Cerebral) para reunirnos con científicos, médicos, académicos y expertos en política pública a nivel mundial para discutir lo más reciente sobre la ciencia de la salud cerebral y adaptar información científica crítica sobre esto en acciones simples que las personas pudieran tomar diariamente para ayudarlas a mantener la salud de sus cerebros a lo largo de sus vidas.

Además, nuestra plataforma digital Staying Sharp (en inglés) contiene muchos consejos para ayudar a las personas a proteger y fortalecer el cerebro. En AARP, reconocemos que no podemos quedarnos cruzados de brazos y esperar hasta que se encuentre una cura. Necesitamos trabajar para reducir el riesgo, mejorar los cuidados y ayudar a las personas a mantener sano el cerebro a medida que envejecen. La pandemia de COVID-19 ha hecho que esta labor sea más urgente.

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