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Las personas mayores de 50 impulsan la economía del país

Es hora de reconocer su poder financiero e invertir en los adultos de mayor edad.

Grupo de voluntarios carga cajas en un vehículo

Getty Images

In English |  Al comenzar este año de elecciones, es probable que escuchemos a muchos candidatos exponer opiniones de que el envejecimiento de la población es una carga económica en el presupuesto federal y el país; citan el costo de programas como Medicare y el Seguro Social, a los que, por supuesto, los adultos mayores han aportado mediante sus impuestos durante muchos años.

Pero esta narrativa ignora el enorme impacto positivo que tienen las personas mayores de 50 años en la economía y en los lazos sociales que nos unen.

Como la cantidad de adultos de 50 años o más va en aumento, este grupo transforma mercados e inspira ideas, productos y servicios nuevos en toda nuestra economía. Cuando las personas amplían su vida laboral, también estimulan el crecimiento económico que va más allá de la edad de jubilación. Este grupo gana sueldos, gasta más dinero, genera ingresos fiscales, retribuye a las causas sociales y crea una demanda de productos y servicios que estimula el crecimiento del mercado de trabajo.


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Al mismo tiempo, desafían los mitos y los estereotipos anticuados acerca del envejecimiento. Según el informe de AARP en inglés "Longevity Economy Outlook" (Perspectivas de la economía de la longevidad), publicado en diciembre, las personas mayores de 50 contribuyen $8.3 billones a la economía estadounidense y crean un valor adicional de $745,000 millones mediante actividades que no son remuneradas, como el voluntariado y el cuidado familiar.

La actividad económica de los adultos de 50 años o más respalda 88.6 millones de empleos en EE.UU., genera $5,700 billones en sueldos y salarios, y representa más de $2.1 billones en impuestos combinados.

Ese impacto ha crecido de manera constante en años recientes. Cuando AARP comenzó a investigar el poder económico de la población de 50 años o más en el 2013, halló que este genera $7.1 billones en actividad económica. Tres años después, esa cifra había crecido a $7.5 billones. El informe del 2019 refleja un crecimiento del 11% en impacto económico, un aumento del 6% en nuevos empleos y un crecimiento del 12% en sueldos y salarios durante los últimos tres años.

Aunque los adultos mayores de 50 años conforman el 35% de la población, respaldaron el 44% de los empleos en el 2018.

Las cifras aumentarán aún más drásticamente para el 2030. En el 2018, los mayores de 50 años gastaron 56 centavos de cada dólar que se pagó en tiendas minoristas. Para el 2050, serán 61 centavos de cada dólar.

Otra gran contribución que hacen los adultos de mayor edad es mediante actividades que no son remuneradas, como cuidar de padres ancianos, mantener a sus nietos y ofrecerse de voluntarios. Además, las personas de 50 años o más donaron $97,000 millones a entidades benéficas en el 2018.

El informe "Longevity Economy Outlook" es una suerte de llamado de atención para que las empresas, los legisladores y otros líderes hagan una reevaluación de su actitud.

Los propietarios de negocios necesitan crear estrategias para realizar mercadeo de sus productos y servicios a los adultos mayores en el país, al igual que adoptar una fuerza laboral multigeneracional. Los políticos deben reconocer sus contribuciones y elaborar maneras de apoyar su labor de cuidadores y sus actividades de voluntariado.

El informe "Longevity Economy Outlook" muestra el valor de los adultos de mayor edad en Estados Unidos. Es hora de que los líderes del país lo reconozcan.

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