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Estados luchan por reducir los precios de los medicamentos Skip to content
 

Los estados se unen en la lucha por reducir los precios de los medicamentos

43 legislaturas consideran medidas que, entre otras, abarcan la transparencia y la importación de medicinas.

Pastillero de plástico con forma del mapa de Estados Unidos con secciones rellenas de pastillas para cada estado

Getty Images

In English | Al enfrentar los crecientes costos de los medicamentos recetados, docenas de estados han tomado medidas enérgicas durante el pasado año para proponer maneras de solucionar el problema.

Eso no surge solamente de la bondad de su corazón. Los estados mismos se están viendo afectados por los costos de los medicamentos a través de los planes públicos de salud para empleados, Medicaid y otros programas.

"Los estados tienen hechos su balance de presupuestos y enfrentan dificultades por el rápido e impredecible aumento de los medicamentos", dice Trish Riley, directora ejecutiva de la National Academy for State Health Policy (NASHP), un grupo de legisladores. Puede que las soluciones a nivel federal no sean lo suficientemente rápidas, agrega. "Los estados no pueden esperar".

Basta con medicamentos costosos

Pídele aquí al Congreso que acabe con la codicia de las compañías farmacéuticas.

Según informa la NASHP, el año pasado los legisladores presentaron 178 proyectos de ley relacionados con el costo de los medicamentos recetados. Riley señala además que en los primeros meses del 2019 se presentaron 220 proyectos de ley de ese tipo en 43 estados.

Pero solo una fracción de esos proyectos se convierte en ley. En febrero los activistas sufrieron un revés: la Corte Suprema de EE.UU. ratificó la decisión de un tribunal inferior que revocó una ley de Maryland que hubiera permitido que el estado procesara a los fabricantes de medicamentos genéricos por aumentos "inadmisibles" de precios. El tribunal inferior había dictaminado que la ley, respaldada por AARP Maryland, violaba la prohibición constitucional de que los estados regulen el comercio más allá de su territorio.

El fallo no fue un buen augurio para los proyectos de ley similares que se habían presentado en otros doce estados. Pero puede haber tenido un aspecto positivo.

"Fue un grito de batalla", dice Elaine Ryan, vicepresidenta de Activismo y Estrategias Estatales de AARP. "Nuestra oficina estatal y los defensores están de nuevo intentando elaborar una ley que pueda ser aprobada".

Estas son algunas de las tácticas más prometedoras en los estados para reducir los costos de los medicamentos.

Gráfica sobre el número proyectos de ley para bajar el precio de los medicamentos presentados en el Congreso

AARP/NASHP

Número de proyectos hasta marzo 29 del 2019

Límites de tarifas

Algunos legisladores quieren establecer comisiones de asequibilidad que fijen límites de pago para algunos medicamentos costosos de marca o biológicos. A las aseguradoras normalmente no se les permitiría pagar más de la cantidad establecida para esos medicamentos. Estos proyectos de ley ya se han presentado este año en 14 estados, como Maryland, Minnesota y Nueva Jersey.

Supervisión de la cadena de suministro

La mayor cantidad de los proyectos de ley estatales que se presentaron en el 2019 regularían a los administradores de beneficios farmacéuticos, que son los intermediarios corporativos que manejan los planes de medicamentos para las aseguradoras o las compañías. Estos administradores —a menudo en desacuerdo con las compañías farmacéuticas por su papel en la negociación de los precios para las aseguradoras— han sido criticados por la fijación de precios y otras prácticas. Según la NASHP, al 29 de marzo los legisladores habían presentado 96 proyectos de ley en esta área. También son populares los "proyectos de ley de transparencia" que requerirían que los fabricantes, las aseguradoras y los administradores de beneficios farmacéuticos divulguen los precios de los medicamentos u otra información.

Importación de medicamentos

En febrero, el gobernador de Florida Ron DeSantis llamó la atención cuando propuso permitir que su estado importara medicamentos recetados de Canadá al por mayor. Vermont aprobó una ley similar el año pasado, y unos cuantos otros estados han considerado este enfoque. Pero requiere aprobación federal, la cual Vermont todavía no ha obtenido.

Pero importar medicamentos de Canadá tiene sus límites. "No podemos esperar que el sistema de cuidado de salud canadiense llene todas las lagunas por nosotros", expresa Stacie B. Dusetzina, profesora asociada de políticas de salud en la Facultad de Medicina de Vanderbilt University en Nashville, Tennessee. “Tal vez Canadá no tenga las existencias para hacerlo si más estados deciden que la importación es una buena solución”.

Compras al por mayor

El gobernador de California Gavin Newsom tiene otro plan: aprovechar el poder de compra de su estado —el más poblado del país— para negociar con las compañías farmacéuticas al comprar medicamentos para el programa Medicaid, las prisiones y los trabajadores del Gobierno estatal, entre otros grupos. La idea, que todavía está en la fase de propuesta, ha despertado el interés de otros estados, que podrían unir fuerzas con California.

Para finales de marzo, siete de los 220 proyectos de ley presentados en el 2019 se habían convertido en ley. El año pasado, cinco estados aprobaron nuevas leyes relacionadas con la transparencia. Y 27 estados aprobaron leyes que prohíben que los administradores de beneficios farmacéuticos impongan cláusulas de silencio que no permiten que los farmacéuticos informen a los consumidores sobre opciones de medicamentos más asequibles, dice Katie Gudiksen, investigadora principal de políticas de salud de The Source on Healthcare Price & Competition. Como indicación de que los legisladores nacionales pueden pensar de forma parecida, el presidente Trump firmó dos leyes federales que también establecen protecciones contra las cláusulas de silencio.

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