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Los precios de venta al público de los medicamentos de marca siguen subiendo por las nubes

Informe de AARP revela que el costo de los medicamentos recetados aumentó 4 veces más rápido que la tasa de inflación

Frascos de medicamentos en un estante

GETTY IMAGES

In English |  Los precios al por menor de algunos de los medicamentos recetados más populares que los adultos mayores toman para tratar todo tipo de enfermedades, desde diabetes hasta presión arterial alta y asma, incrementaron en un promedio del 8.4% en el 2017, excediendo así la tasa de inflación del 2.1% de otros artículos de consumo y servicios, según un nuevo informe del Instituto de Política Pública de AARP.


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El “Rx Price Watch Report: Trends in Retail Prices of Prescription Drugs Widely Used by Older Americans: 2017 Year-End Update” (Informe de vigilancia de los precios de los medicamentos recetados: tendencias de los precios de venta al público de los medicamentos recetados, de uso extendido por parte de los adultos mayores en Estados Unidos: actualización de fin del año 2017) de AARP documenta el incesante aumento del precio al público de los medicamentos de marca. El informe muestra que el costo promedio anual, al por menor, de un solo medicamento popular de marca entre los 267 que AARP estudió hubiera sido cerca de $6,800 en el 2017. Pero si los incrementos de los precios de fármacos se hubieran limitado a la tasa de inflación general del país entre el 2006 y 2017, ese costo habría sido de más de $4,600 más bajo. En el 2017, el 87% de los medicamentos de marca estudiados aumentaron su precio al por menor.

Estas continuas subidas de precio de los medicamentos de marca “tienen inmensas consecuencias para la gente que AARP representa porque ellos tienden a tomar bastantes medicamentos recetados”, expresa Leigh Purvis, directora de investigación de servicios para la salud del Instituto de Política Pública (PPI) de AARP y coautora del informe. El promedio de los adultos mayores, dice ella, toma 4.5 medicamentos cada mes.

El estudio de AARP reveló, por ejemplo, que en el 2017, el precio al por menor del popular medicamento de marca Lyrica, que se usa para tratar fibromialgia, aumentó un 19.3%; el precio del medicamento para la diabetes subió un 8.2%; y el precio de Benicar, medicina que se usa ampliamente para la presión alta, incrementó un 17.8%.

Mientras que la mayoría de los adultos mayores inscritos en Medicare cuentan con cobertura para sus medicamentos, Purvis dice que estos fuertes aumentos en el precio al por menor de medicamentos todavía afecta a los beneficiarios de Medicare y a todos los consumidores de Estados Unidos. “Incluso si tú mismo no estás pagando el precio completo del medicamento, tu compañía de seguros está pagando el resto”, explica Purvis. A final, dichos costos afectarán a todos los que tengan cobertura médica en cuanto a primas de seguro más altas, deducibles más altos y mayor proporción de gastos en la farmacia. 

Este nuevo informe de AARP muestra que el aumento promedio de precio del 8.4% resulta después de cinco años consecutivos de aumentos de precio con porcentaje de dos dígitos. “Ha habido mucha más atención en los precios de medicamentos recetados y una afluencia de legislaciones que requerirían a los fabricantes de medicamentos justificar los aumentos de precio sustanciales”, dice Purvis, como posible explicación a la leve disminución en los aumentos de precio. La llamada ley de transparencia de precios de medicamentos que AARP apoya ha pasado al nivel estatal, y se han presentado varias propuestas similares ante el Congreso.

Las grandes compañías farmacéuticas están cobrando precios exagerados a los adultos mayores, y AARP tiene nueva información importante para comprobarlo. 

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