Skip to content
 

Los legisladores y el secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos concuerdan en que los precios de los medicamentos deben rebajar

Se avecinan cambios, advierten a las farmacéuticas los oradores del evento auspiciado por Axios y AARP.

Cápsulas de medicina sobre una mesa al lado de un recipiente de pastillas envueltas en un billete de cien dólares

Getty Images

In English | Mientras el Congreso considera proyectos de ley para reducir los costos descontrolados de los medicamentos recetados y el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) trabaja en sus propias soluciones al problema, una nueva información de AARP muestra que los precios minoristas de los medicamentos de marca han aumentado en más del doble que la tasa de inflación.

"Más vale que la industria [del cuidado de la salud] tome nota, porque esto es serio", dijo el senador Mike Braun (republicano por Indiana) el miércoles en Washington D.C., en un evento auspiciado por AARP y Axios. "El precio de los medicamentos es el asunto clave [para los legisladores] porque todos usamos medicamentos recetados". Braun es parte del Comité de Finanzas del Senado, que ha aprobado un proyecto de ley que, entre otras cosas, establecería un límite en los gastos de bolsillo para los costos de medicamentos recetados y penalizaría las compañías farmacéuticas por aumentar los precios de los medicamentos más allá de la tasa de inflación.

El senador Ron Wyden de Oregón, el demócrata de más alto rango en el Comité de Finanzas, declaró que este proyecto de ley sería la "primera limitación importante de la legislatura contra la especulación de precios que sufren los adultos mayores que dependen de Medicare". En reuniones comunitarias recientes, llevadas acabo en áreas rurales y urbanas de Oregón, Wyden ha dicho que "la propuesta unificadora busca acabar con la especulación de precios de las compañías farmacéuticas".

Basta con medicamentos costosos

Un nuevo informe de AARP publicado el miércoles revela que el precio minorista de 267 medicamentos de marca usados ampliamente ha aumentado, en promedio, un 5.8% desde el 2018. La tasa de inflación ese año fue solo del 2.4%. El costo anual promedio de un medicamento de marca usado para tratar una enfermedad crónica fue de más de $7,200 en el 2018; casi cuatro veces más que en el 2006, según hallazgos de AARP.

"En los hogares a través de todo el país, las familias se hacen la misma pregunta", dijo el miércoles Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo Legislativo y Compromiso de AARP. "¿Cómo pagaremos los medicamentos que necesitamos y que nos alcance para pagar la hipoteca, el alquiler, alimentar a la familia y pagar las cuentas?". Desde la primavera pasada, AARP ha llevado a cabo su campaña Basta con medicamentos costosos para convencer a los legisladores federales y estatales de que tomen medidas para bajar el costo de los medicamentos recetados.

El secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos Alex Azar dijo que su departamento continúa trabajando en propuestas que permitirían la importación de medicamentos menos costosos desde Canadá y otros países. Azar dijo que el HHS también trabaja en un plan para asegurar que, internacionalmente, Estados Unidos tenga el "estatus de nación más favorecida" cuando se trata de los costos de los medicamentos administrados por los médicos bajo la Parte B de Medicare, que cubre las visitas médicas y otros servicios ambulatorios. Actualmente, los costos de los medicamentos en Estados Unidos están entre los más altos del mundo.

Azar rechazó el argumento de que al reducir el precio de los medicamentos recetados se perjudiquen las investigaciones y el desarrollo de nuevos medicamentos. "Creo que el argumento de las grandes industrias farmacéuticas que tanto escuchamos todo el tiempo —que si le quitas un centavo al precio del medicamento, o un centavo a sus ganancias, todas las innovaciones farmacéuticas desaparecerán— nos da a entender mucho", expresó Azar en el evento. "Quieren decir que tenemos que apoyar y defender el statu quo, y el statu quo es inaceptable".

En la Cámara de Representantes, el proyecto de ley H.R. 3, el Elijah E. Cummings Lower Drug Costs Now Act del 2019, requeriría que el HHS negocie los precios de los medicamentos recetados. La representante Jan Schakowsky (demócrata por Illinois), predijo que el H.R. 3 será aprobado en la Cámara, y que si la medida llega al escritorio del presidente, él la firmara.

Wyden dijo que los próximos meses serán clave en determinar si se aprueba un proyecto de ley de medicamentos recetados. "Esta es la prueba que determinará si el Congreso de Estados Unidos está a favor del paciente, de los adultos mayores, del consumidor... o si está a favor de las grandes industrias farmacéuticas", dijo Wyden.

¿Qué opinas?

0 | Add Yours

Deje su comentario en el campo de abajo.

Debe registrarse para comentar.

LEE ESTE ARTÍCULO