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El ajuste por costo de vida del Seguro Social será del 1.3% en el 2021

El aumento en los beneficios mensuales a partir de enero es pequeño debido a la baja inflación.

Logo de la Adminstración del Seguro Social de Estados Unidos en un teléfono móvil.

ZUMA PRESS, INC. / ALAMY STOCK PHOTO

In English | La Administración del Seguro Social (SSA) anunció el 13 de octubre que el ajuste anual por costo de vida, o COLA, será del 1.3%, lo que representa un aumento promedio de aproximadamente $20 mensuales en los beneficios jubilatorios individuales a partir de enero.

El modesto aumento en los beneficios mensuales es el más reciente en una década de aumentos insignificantes en el COLA. Los aumentos del COLA del Seguro Social han sido, en promedio, del 1.53% anual en la última década; en el 2016 no hubo aumento. El aumento efectivo a partir de enero del 2020 fue del 1.6%.

“El anuncio de hoy sobre un incremento del 1.3% por ajuste por costo de vida (COLA), si bien es moderado, ayudará a los beneficiarios del Seguro Social y a sus familias a seguirle el ritmo al aumento de precios”, dijo Jo Ann Jenkins, directora ejecutiva de AARP. “Los beneficios garantizados que son provistos por el Seguro Social y el aumento en el COLA son más cruciales que nunca a medida que millones de personas en el país enfrentan los efectos del coronavirus sobre la salud y la economía. De hecho, gracias a cambios aprobados —que han sido apoyados por AARP— para reducir las primas de Medicare el próximo año, más adultos mayores verán una pequeña cantidad mensual del COLA".

¿Por qué tan poco?

Los aumentos por COLA han sido bajos porque la inflación se mantuvo baja. El COLA anual se basa en los cambios en el Índice de Precios al Consumidor para Trabajadores Asalariados y Personal Administrativo (CPI-W), desde el tercer trimestre del año anterior hasta el tercer trimestre del año en curso. El CPI-W representa los precios pagados por los trabajadores por una canasta de bienes y servicios. El COLA no se basa en la canasta del mercado que refleja lo que compran las personas jubiladas —el índice CPI-E—, que representa mejor los gastos de los jubilados, como costos más altos del cuidado de la salud.

El cálculo del COLA de este año toma en cuenta el promedio de los números del índice CPI-W de julio, agosto y septiembre del 2019 y los compara con los números del mismo período de tres meses del 2020. El cambio porcentual entre los dos promedios trimestrales es el COLA para el año siguiente, a partir de enero. Si no hay cambios, o si hay una disminución en el CPI-W, los beneficios del Seguro Social no aumentan.

Desde que el Congreso inició los ajustes automáticos anuales del COLA en 1975, hubo tres años en que los beneficios no aumentaron: 2010, 2011 y 2016. El aumento único más grande, del 14.3%, se implementó en enero de 1981.

El Seguro Social se financia con un impuesto sobre la nómina del 12.4% sobre los ingresos laborales calificados; los empleados pagan el 6.2% y los empleadores pagan el otro 6.2% (los trabajadores independientes pagan el 12.4% completo). El próximo año, el monto máximo de ingresos sujeto al impuesto del Seguro Social aumentará de $137,700 a $142,800. El dinero que pagan los trabajadores de hoy cubre los beneficios actuales, y el exceso se deriva al fondo fiduciario del Seguro Social.

Debido a la cantidad creciente de beneficiarios del Seguro Social —y, en parte, a la disminución en la recaudación de impuestos sobre la nómina a raíz de las pérdidas de empleo causadas por la pandemia—, la presión sobre el Seguro Social está en aumento. En su informe anual, los administradores de la agencia estimaron que en el 2034 el fondo fiduciario para jubilados y sus sobrevivientes no tendrá suficiente dinero. Un pronóstico más pesimista de la Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO) estimó que las reservas del fondo fiduciario para jubilados y sus sobrevivientes se verán agotadas en el 2031. Incluso en ese momento, sería posible pagar más de las tres cuartas partes de los beneficios con el dinero proveniente del impuesto sobre la nómina.


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El Seguro Social y las primas de la Parte B de Medicare

El COLA de la mayoría de los beneficiarios del Seguro Social se verá reducido por un aumento en las primas de Medicare. Las primas de la Parte B de Medicare, que cubre las consultas médicas y los servicios médicos ambulatorios, se deducen directamente de los beneficios del Seguro Social. Se anticipa que la prima mensual de la Parte B de Medicare para el 2021 se anunciará próximamente.

Según un cambio reciente en la ley —por el cual abogó AARP—, el aumento de la prima de Medicare de este año será reducido, lo que preservará el COLA para la mayoría de los beneficiarios. Inicialmente, se había proyectado que el mayor gasto de emergencia de Medicare a causa de la COVID-19 llevaría a primas de Medicare muy altas. Si no se hubiera modificado la ley, la mayoría de los beneficiarios habrían visto que el aumento COLA correspondiente quedaba cancelado por el aumento de las primas de la Parte B, el cual, según proyecciones, sería de entre $25 y $50 por mes para algunos beneficiarios. Incluso con la modificación de la ley, se anticipa que el aumento en el pago que reciben la mayoría de los beneficiarios del Seguro Social será muy pequeño.

“El Seguro Social es probablemente el programa más importante y exitoso en la historia de nuestra nación. Provee beneficios vitales que las personas se ganan a lo largo de una vida de trabajo duro y con contribuciones al sistema”, dice Jenkins. “Es la mayor fuente de ingresos jubilatorios para la mayoría de las personas del país y proporciona casi la totalidad de los ingresos (90% o más) de uno de cada cuatro adultos. AARP continuará promoviendo soluciones bipartidistas para ayudar a garantizar la suficiencia y solvencia del programa del Seguro Social a largo plazo, mantener su flujo dedicado de ingresos y proteger los beneficios arduamente ganados por millones de trabajadores y sus familias”.

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