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Muchas viudas no reciben los pagos del Seguro Social que se merecen

Un nuevo informe descubre que a los cónyuges sobrevivientes no se les informa cómo maximizar sus beneficios.

Cheques del Seguro Social

Getty Images

El proceso de inscripción en el Seguro Social es muy importante, y los errores cometidos en los primeros pasos pueden causar problemas por años.

In English | El proceso de inscripción en el Seguro Social es muy importante, y los errores cometidos en los primeros pasos pueden causar problemas por años.

Miles de viudas y viudos no recibieron más de $130 millones en pagos porque la Administración del Seguro Social (SSA) no los asesoró plenamente, como se requiere, sobre cómo maximizar sus beneficios de jubilación.

Según un nuevo informe de la Oficina del Inspector General de la SSA, unos 9,224 viudas y viudos de 70 años o más podrían haber recibido $131.8 millones adicionales en beneficios del Seguro Social si les hubieran dicho que podían aplazar la solicitud de beneficios de jubilación hasta cumplir 70 años. El informe además calcula que otros 1,899 beneficiarios sobrevivientes menores de 70 años dejarán de recibir unos $9.8 millones al año, a partir del año en que cumplan los 70.

El problema sucede durante el proceso original de la inscripción para recibir beneficios. De manera predeterminada, la agencia considera que una solicitud al Seguro Social, ya sea para beneficios de sobrevivientes o de jubilación, es para ambos tipos de beneficios, a menos que la persona que los solicite especifique que desea aplazar la solicitud para beneficios de jubilación. Según el informe, los empleados de la SSA deberían hacer más para informar a quienes solicitan beneficios para sobrevivientes que pueden aplazar el inicio de sus propios beneficios de jubilación y que esto podría tener ventajas económicas.

Las viudas y los viudos pueden solicitar los beneficios para sobrevivientes a partir de los 60 años, así como sus propios beneficios de jubilación del Seguro Social cuando tengan 62 años o más. Los beneficios para sobrevivientes son fijos y se basan en los ingresos de la persona que falleció. Pero pueden variar dependiendo de si esa persona había comenzado a recibir pagos de jubilación del Seguro Social, así como según la edad que tenga el cónyuge sobreviviente.

Para quienes reúnen los requisitos, los beneficios jubilatorios del Seguro Social aumentan un 8% anual por cada año en que se aplazan hasta los 70 años. Pero para los viudos y las viudas que solicitan los beneficios para sobrevivientes, por lo general tiene sentido económicamente esperar para solicitar los beneficios de jubilación hasta cumplir la edad plena de jubilación o más, en especial si los beneficios para sobrevivientes son mayores. La SSA no divulgó esta información entre los beneficiarios, según Gale Stone, inspectora general en funciones de la administración.

El informe recomienda que la SSA pida a sus empleados que hablen con los solicitantes viudos o viudas sobre los efectos de aplazar sus solicitudes de beneficios jubilatorios, y además que consideren si conviene usar otros métodos para orientar a estos sobrevivientes sobre sus opciones. El informe aconseja que la SSA tome “medidas, según corresponda”, entre ellas recordar a sus empleados que hablen sobre el impacto de aplazar los beneficios de jubilación con los viudos y las viudas que presenten solicitudes. 

Según el informe, los funcionarios de la SSA estuvieron de acuerdo con las recomendaciones. La SSA no respondió a las solicitudes de comentarios que hizo AARP.

 

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