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Los pagos del Seguro Social aumentarán un 2% en el 2018

Es el mayor aumento desde el 2012, pero no está siquiera próximo a compensar los crecientes costos.

Un dólar doblado en líneas rectas dobladas a manera de gráfica estadística

Erik Dreyer/Getty Images

Los beneficiarios del Seguro Social verán un ajuste por costo de vida del 2% en el 2018, pero el aumento no sigue el paso de los costos crecientes.

In English |  En el 2018, los beneficiaros del Seguro Social recibirán un ajuste por costo de vida (COLA) del 2%, el mayor aumento desde el 2012. Pero el ajuste no será suficiente para seguir el ritmo de los costos en aumento que afectan a los millones de consumidores mayores que dependen de ese beneficio mensual como fuente principal de su ingreso jubilatorio.

El COLA, anunciado el viernes por la Administración del Seguro Social, agregará $27.38 por mes al cheque promedio de los beneficiarios, o alrededor de $329 por año. Este aumento es el mayor desde el 2012, cuando el ajuste fue del 3.6%. En el 2017 el ajuste fue un pequeñísimo 0.3%, y en el 2016 no hubo cambios.

Jo Ann Jenkins, directora ejecutiva de AARP, dijo que el COLA del 2018 brindará a los beneficiarios cierto alivio financiero, pero no será suficiente para compensar los costos en aumento que erosionan el poder adquisitivo de los consumidores mayores.

"Para las decenas de millones de familias que dependen del Seguro Social para todo o la mayor parte de su ingreso jubilatorio, este aumento por costo de vida puede no cubrir adecuadamente los gastos que aumentan a un ritmo más rápido que la inflación, incluidos los costos de los medicamentos recetados, la vivienda y los servicios básicos", dijo Jenkins.

Así es. Si bien la inflación general permanece relativamente controlada, quienes tienen ingresos fijos y les cuesta llegar a fin de mes están sintiendo una presión económica. Las facturas promedio de electricidad de los consumidores aumentaron un 3.5% con relación al 2016, y los precios de los medicamentos recetados están subiendo a un ritmo aún mayor.

Y un aumento de las primas de la Parte B de Medicare podría hacer que el COLA del 2018 rindiera menos. En la actualidad la prima estándar es de alrededor de $134 por mes, pero muchos participantes pagan aproximadamente $109 por mes si el costo se deduce directamente de los beneficios mensuales que reciben. Una disposición de "exención de responsabilidad" en las leyes federales prohíbe que Medicare aumente las primas de la Parte B de una persona si el hacerlo reduce sus beneficios del Seguro Social. En los últimos dos años, la mayoría de los beneficiarios de Medicare estuvieron protegidos por esta disposición porque, sin un aumento significativo del COLA, un aumento en las primas habría reducido sus beneficios del Seguro Social.

Pero en el 2018 el COLA será lo suficientemente grande como para permitir el aumento de las primas. Los costos de Medicare han aumentado muy lentamente estos últimos años. El aumento en las primas que algunos beneficiarios verán el año próximo es un desafortunado efecto secundario de que no haya habido un ajuste sustancial por costo de vida en el Seguro Social recientemente. El mes próximo se espera el anuncio de los precios de las primas de la Parte B de Medicare.

"Para muchos beneficiarios, incluso este pequeño ajuste se verá anulado por los aumentos en las primas de Medicare y otros costos del cuidado de la salud", dijo Nancy Altman, presidenta de Social Security Works, un grupo de defensa de derechos sin fines de lucro. "Ya es hora de que el Congreso actualice la fórmula que se usa para calcular los ajustes anuales por costo de vida para que reflejen los verdaderos gastos que los adultos mayores y las personas con discapacidades enfrentan todos los días".

La Administración del Seguro Social también anunció que la cantidad máxima de ingresos sujeta al impuesto del Seguro Social, que actualmente es de $127,200, aumentará a $128,700 el año próximo.

Este año hay 42 millones de jubilados que reciben pagos del Seguro Social por un monto promedio de $1,377 por mes, o alrededor de $16,524 por año. Con el aumento del COLA en el 2018, el monto promedio de los pagos será de $1,404 por mes, o $16,848 por año.

En su informe anual del 2017, los administradores del Seguro Social advirtieron que, si no se hacen cambios, el fondo fiduciario del programa se podría agotar para el año 2034.

Jenkins dice que AARP continuará presionando para que se encuentren soluciones. “AARP continúa luchando para encontrar soluciones bipartidistas que ayuden a asegurar la solvencia a largo plazo del programa y beneficios adecuados para los participantes", dijo Jenkins.

AARP ofrece una calculadora que te ayuda a determinar cuándo deberías solicitar los beneficios del Seguro Social.  

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