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Seguro Social: Las principales preguntas de nuestros lectores

Desde indemnización por desempleo hasta los empleados domésticos, un vistazo al impacto potencial sobre tus beneficios.

Tarjetas del Seguro SocialTarjetas del Seguro Social

Istock

Si contratas a alguien para que trabaje en tu hogar, puede que necesites deducir de su sueldo los impuestos del Seguro Social.

In English | Los estadounidenses envían constantemente preguntas a la SSA (Administración del Seguro Social) sobre un sinnúmero de temas. A continuación encontrarás algunas de las preguntas más comunes, y mis respuestas a ellas.

P. ¿Tengo que retener impuestos del Seguro Social de las ganancias de mi empleado doméstico?

R. Depende de cuánto le pagues. En el 2015, si la cifra total es de $1,900 o más, estás obligado a deducir impuestos del Seguro Social y de Medicare del sueldo, informar a la Administración del Seguro Social sobre el sueldo y enviar los impuestos al IRS. Además, se te exige incluir como sueldo cualquier dinero en efectivo que proporcionaste para transporte, comida o vivienda.

 

 

Para cumplir la ley, necesitarás mantener algunos archivos. También te costará algo a ti: tanto tú como tu empleado pagarán cada uno impuestos del Seguro Social equivalentes al 6.2% de los ingresos por trabajo del empleado e impuestos de Medicare equivalentes al 1.45%. A principios del año, deberás entregarle a tu empleado un formulario W-2 e informar sobre su sueldo. Puedes hacer ambas cosas en línea. Luego pagarás los impuestos como parte de tu declaración habitual de impuestos sobre los ingresos que hay que presentar antes del 15 de abril. Además, deberás pagar el impuesto de desempleo.

Es fastidioso, pero lo requiere la ley y vale la pena: asegurará que el empleado obtenga créditos para acumular beneficios del Seguro Social y cobertura de Medicare en el futuro.

Por suerte, hay disponible mucha información, tanto impresa como en línea, para guiarte sobre las reglas y reglamentos. Consulta el folleto del Seguro Social titulado “Trabajadores domésticos”.

P. ¿Cómo afecta los beneficios del Seguro Social la reciente decisión de la Corte Suprema de EE.UU. sobre la Defense of Marriage Act (Ley de Defensa del Matrimonio)?

R. En una votación de 5 a 4 en el 2013, la Corte Suprema derogó una parte de la Ley de Defensa del Matrimonio que negaba beneficios federales a las parejas del mismo sexo. Gracias a esta decisión, las personas que viven en estados que permiten el matrimonio entre parejas del mismo sexo pueden recibir beneficios.

Como resultado, la Administración del Seguro Social dice que en la actualidad está procesando algunas solicitudes por jubilación, beneficios para cónyuge sobreviviente y pago global por fallecimiento para parejas del mismo sexo y está pagando los beneficios que se adeudan. La administración también tiene en cuenta los matrimonios entre parejas del mismo sexo cuando procesa algunas solicitudes del programa de Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI).

La agencia aconseja así a las parejas del mismo sexo: “Si creen que podrían reunir los requisitos para recibir beneficios, los alentamos a solicitarlos ahora para protegerse contra la pérdida de beneficios potenciales”. Se puede obtener ayuda de la línea directa del Seguro Social en el 800-772-1213 (TTY 800-325-0778).

P. Si cobro indemnización de desempleo, ¿eso afectará mis beneficios del Seguro Social?

R. La respuesta tiene dos partes. Primero, el Seguro Social no cuenta los beneficios de desempleo como ingresos por trabajo. Por lo tanto, cualquier dinero que recibas por no tener empleo no afectará tus beneficios jubilatorios. Segundo, el dinero que recibas del Seguro Social podría disminuir tu indemnización de desempleo, si vives en Illinois o Minnesota. En los demás estados, no tendrá efecto alguno.

P. ¿Por qué mi número del Seguro Social está incluido en mi tarjeta de Medicare, y puedo obtener una tarjeta que no lo tenga?

R. El número se incluye porque Medicare lo usa para identificarte en los enormes sistemas de registros que mantiene. Sin embargo, a muchas personas les preocupa que colocar el número en las tarjetas es una invitación al robo de identidad. Debido a eso, beneficiarios, agencias gubernamentales y organizaciones relacionadas con la salud durante años hicieron campaña vigorosa para eliminar el número, pero Medicare respondía que no. Una razón era que el costo aproximado de desarrollar un nuevo sistema de numeración para Medicare era de $800 millones, según Patricia Barry, experta de AARP en Medicare.

Entonces, en abril, obtuvimos repentinamente una nueva respuesta a la antigua pregunta: sí. Un proyecto de ley que el presidente Obama firmó eliminará los números de las tarjetas de Medicare. En su lugar, se desarrollará un nuevo sistema de identificación para Medicare durante un período de ocho años. “Eliminar los números del Seguro Social de las tarjetas de Medicare de una vez por todas es obvio”, dice el representante Sam Johnson (republicano por Texas), uno de los proponentes del proyecto de ley.

Mientras tanto, es buena idea no portar rutinariamente tu tarjeta de Medicare. Lleva contigo una fotocopia con varias de las cifras tachadas, que probablemente será aceptada como prueba de cobertura en caso de emergencia. Lleva la tarjeta original a las primeras citas con los médicos.

P. ¿Puedo obtener un nuevo número del Seguro Social si he sido víctima de robo de identidad?

R. A lo mejor. El Seguro Social dice que está al tanto de que el robo de identidad es uno de los delitos de más rápido crecimiento en Estados Unidos y a menudo comienza con el robo del número del Seguro Social de una persona. “Si has hecho todo lo que está a tu alcance para arreglar los problemas ocasionados por el uso indebido de tu número del Seguro Social y alguien todavía está utilizando tu número”, dice la agencia, “podríamos asignarte un número nuevo”.

Sin embargo, no puedes obtenerlo si lo que intentas es evitar una bancarrota o participar en algún plan ilegal. Tendrás que proporcionar pruebas de tu identidad y de un problema constante con el robo de identidad. La agencia además advierte que un número nuevo podría crearte problemas porque quizás no esté asociado con un historial de crédito, por lo que será más difícil para ti obtener préstamos.

Un folleto útil, “El robo de identidad y su número de Seguro Social”, contiene sugerencias para resolver los problemas que este robo ocasiona.

Hay unas cuantas circunstancias especiales adicionales por las cuales la agencia considerará dar un número nuevo, entre ellas situaciones de acoso o maltrato y objeciones religiosas o culturales al uso de ciertos dígitos en el número original.

P. ¿Los beneficios del Seguro Social pueden pagarse a los patrimonios de beneficiarios que hayan fallecido?

R. Sí, pero solamente una suma pequeña. No puedes lograr que se sigan haciendo pagos mensuales a un patrimonio.

A veces sucede que una persona fallece mientras se adeuda un pago por beneficios. En ese caso, el Seguro Social puede pagar la cantidad a un familiar o representante legal del patrimonio. Los familiares pueden ayudar a acelerar el proceso al completar el formulario SSA-1724 y proporcionar información que la agencia necesita para decidir quién tiene derecho a recibir los beneficios del difunto.


Stan Hinden
, excolumnista de The Washington Post, escribió How to Retire Happy: The 12 Most Important Decisions You Must Make Before You Retire (Cómo jubilarte feliz: las doce decisiones más importantes que debes tomar antes de jubilarte). ¿Tienes alguna pregunta? Consulta el archivo del Buzón del Seguro Social. Si no encuentras la respuesta que necesitas, envíanos un mensaje electrónico al Buzón del Seguro Social.

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