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Los recortes en los planes de pensión de múltiples empleadores perjudican a los adultos mayores en el país

Los pasos que debe tomar el Congreso para proteger a los trabajadores y los jubilados.

Alcancía al lado de monedas de 25 centavos de dólar.

AMIRULSYAIDI

In English | Por 30 años, el esposo de Mary Fry, Virgil, trabajó en la construcción. Le habían garantizado que su pensión — $3,568 por mes — continuaría para Mary si él moría primero. Pero desde abril, tres años después de la muerte de Virgil por cáncer, los pagos de Mary se redujeron permanentemente en más de la mitad, a $1,514 por mes. "Realmente no me lo esperaba", dice Mary, de 72 años, que vive en el oeste de Ohio y es una sobreviviente de cáncer. "Es preocupante, y no creo que necesite preocuparme en mi vida en este momento".

Fry es una de las decenas de miles de trabajadores, jubilados y cónyuges cuyas pensiones se han reducido en los últimos dos años debido a una creciente debilidad en el sistema de pensiones de Estados Unidos. Un millón más de trabajadores y sus familias corren el riesgo de sufrir el mismo destino en los próximos años.


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"Esta es una gran crisis", dice Karen Friedman, vicepresidenta ejecutiva del Pension Rights Center. 

Se ven afectados los planes de pension de "múltiples empleadores". A diferencia de la mayoría de los planes de pension privados, que benefician solo a los empleados de una sola compañía, los planes de múltiples empleadores cubren grupos de miembros de sindicatos que trabajan para diferentes compañías, cada uno de los cuales ayuda a financiar el plan compartido.

"Los jubilados nos han dicho que van a perder sus casas, no pueden pagar sus facturas médicas — y están aterrorizados. Les han quitado la alfombra que los sostenía".

Karen Friedman, vicepresidenta ejecutiva del Pension Rights Center

Estos planes están fallando a un ritmo alarmante. Alrededor del 12% de los trabajadores con pensiones de múltiples empleadores están en planes que se agotarán en 20 años. Y la ya débil red de seguridad de los planes se está debilitando aún más. La corporación federal Pension Benefit Guaranty Corporation, que asegura planes privados, paga hasta un máximo de $12,870 por año a un trabajador de 30 años cuyo plan de múltiples empleadores ha fallado. Además, el fondo del PBGC para estos planes probablemente se irá a la quiebra para el 2025.

Lamentablemente, no hay soluciones fáciles. La disminución de la afiliación sindical significa que menos trabajadores activos están pagando en los planes. Muchos de sus empleadores en industrias como la minería y la construcción están perdiendo negocios frente a competidores no sindicales, por lo que menos empleadores están contribuyendo. AARP y otras organizaciones dicen que la intervención del Congreso es necesaria para proteger a los trabajadores y jubilados en estos planes.

En el 2014, a pesar de las objeciones de AARP, el Congreso aprobó una ley que permite que los planes con problemas reduzcan los beneficios adquiridos con la esperanza de mantenerse a flote, la ley que hizo que se redujera la pensión de Mary Fry. Esa no es una solución adecuada o sostenible, dice Mark Iwry, ex asesor de políticas de jubilación del secretario del Tesoro: "La peor parte del sacrificio recae en los jubilados, que pueden hacer lo menos por sí mismos".

Iwry y otros dicen que los planes de múltiples empleadores necesitan una nueva legislación que difunda el dolor de manera más equitativa entre los jubilados, los trabajadores activos y los empleadores, y que también brinde ayuda financiera del gobierno. En marzo, por ejemplo, AARP declaró su apoyo a la Rehabilitation for Multiemployer Pensions Act (en inglés), un proyecto de ley de la Cámara con apoyo bipartidista. Otorgaría préstamos gubernamentales de bajo costo a 30 años a planes calificados, al tiempo que prohibiría aumentos en los beneficios prometidos y reducciones en las contribuciones del empleador.

"La gente ha visto venir este problema por un tiempo", dice Michele Varnhagen, una representante legislativa de AARP que se enfoca en la seguridad financiera. "Cuanto antes puedan encontrar una solución, mejor será".

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