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Por qué aumentaron las muertes de peatones

Se debe a varios factores y las personas de 45 a 64 años fueron las más afectadas en el 2018, según un informe.

Trabajadores de servicios médicos de emergencia suben un paciente a una ambulancia

Cavan Images/Getty Images

In English | Las consecuencias de caminar en estado de embriaguez en la calle pueden ser tan fatales como ponerse al volante. En el 2018 murieron más peatones de 45 a 64 años en estado de embriaguez que cualquier otro grupo de edad, según un informe.

El informe de la GHSA (Asociación de Gobernadores para la Seguridad en Carreteras) (en inglés), el grupo de 55 a 64 años ocupó el segundo lugar de las muertes de peatones con un contenido de alcohol en la sangre de 0.08% o más, que es límite legal para la conducción en estado de embriaguez.

"Si caminas, conduces, andas en bicicleta, o hagas lo que hagas, si eliges beber, beber alcohol, tienes que reconocer que afecta tu tiempo de reacción, tus habilidades motoras y muchas otras cosas", afirma Pam Shadel Fischer, directora principal de Compromiso Externo y Proyectos Especiales de la asociación. Aunque "no estás detrás del volante, tienes un impedimento, y existe la posibilidad de un impacto negativo".

El estudio muestra que el número total de peatones ebrios que murieron en accidentes fue más del doble que el número de conductores ebrios que mataron a personas que daban un paseo.


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Fischer dijo que usar una aplicación para reservar transporte, llamar un taxi o incluso tener un compañero designado para caminar y ayudar a mantener a una persona ebria fuera de la carretera pueden ser estrategias útiles para disminuir la cantidad de muertes de peatones ebrios.

Aumentan las muertes de peatones en general

Caminar en estado de embriaguez no es la única preocupación. En todo el país, la cantidad de muertes de peatones, sin importar la causa, ha aumentado en más del 50% en los últimos diez años.

Basándose en los datos preliminares del 2019 de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras del Gobierno de Estados Unidos, la Asociación de Gobernadores para la Seguridad en Carreteras, una organización sin fines de lucro con sede en Washington D.C., estima que el año pasado murieron cerca de 6,600 peatones.

Es el mayor número de muertes de peatones en más de 30 años. En el 2018, las personas de 50 a 64 años representaron más de un cuarto de las muertes de peatones, según el Gobierno federal.

No todos los estados tuvieron un aumento en las muertes de peatones. El informe sugiere que los cambios demográficos, el consumo de drogas, las condiciones económicas, los precios del combustible, la población y el clima pueden causar fluctuaciones.

La cantidad de muertes de peatones aumentó en 30 estados. Casi la mitad de las muertes ocurrieron en cinco estados —Arizona, California, Florida, Georgia y Texas—, aunque en estos solo vive aproximadamente un tercio de la población del país.

California, Texas y Florida son los estados con el mayor número de residentes mayores de 65 años, según las estimaciones de la Oficina del Censo del 2018.

"Odio decir esto, pero a medida que envejecemos y envejece nuestro cuerpo, tenemos problemas de fragilidad", observó Fischer. "De modo que si nos arrolla un vehículo, hay más probabilidad de muerte o heridas graves".

La cantidad estimada de muertes de peatones para el primer semestre del 2019 osciló entre una (en Vermont) y 519 (en California). Nuevo México tuvo la tasa más alta de muertes por cada 100,000 habitantes.

¿Otro factor que ha contribuido al aumento de las muertes peatonales? La tendencia de vehículos más grandes. El aumento de la popularidad de los teléfonos inteligentes en la última década también contribuyó a distracciones cognitivas y visuales para todos en la carretera, según el informe.

Caminar de noche dificulta la visibilidad

La noche es mucho más peligrosa para los peatones que la luz del día. Bastante más de la mitad de las muertes se producen por la noche, cuando la capacidad de un conductor para ver a alguien caminando es la peor; las muertes nocturnas han aumentado durante la última década.

"Hazte lo más visible posible", recomienda Fischer. "Yo no saldría en mi auto sin encender los faros en la oscuridad. Por lo tanto, no haría nada diferente como peatón".

De todos los peligros en la carretera para los peatones, Fischer cree que el exceso de velocidad es la mayor amenaza, ya que las posibilidades de sobrevivir al ser arrollado por un auto rápido son bajas.

La asociación sugiere la educación, la aplicación de la ley y la ingeniería como formas de reducir las muertes.

"Cuando estas cosas suceden en los estados y continuamos trabajando en eso, podemos marcar una gran diferencia", dijo Fischer.

Mayor riesgo entre las personas de 45 a 64 años

En el 2018, la cantidad de muertes de peatones ebrios fue mayor para el grupo de 45 a 54 años, seguido del grupo de 55 a 64. Una mirada a todos los grupos de edad en los que la víctima tenía un contenido de alcohol en sangre de 0.08% o más:

Gráfica muestra varios segmentos por edad de peatones muertos

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